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Living memory home aiuta le persone a rimanere in contatto con i propri cari defunti

Quando una persona cara muore, i ricordi di quella persona diventano particolarmente preziosi per collegare le persone in lutto con il defunto. Una nuova applicazione online di Weill Cornell Medicine, chiamata Living Memory Home, offre uno spazio commemorativo virtuale e personale che consente alle persone in lutto di depositare i loro ricordi e sentimenti sulla loro perdita e onorare la persona amata.

Gli utenti di Living Memory Home possono creare uno spazio commemorativo che possono personalizzare con foto e messaggi. Possono personalizzare una cabina virtuale e scegliere una visualizzazione appropriata. L’accurata serie di domande spinge gli utenti a scrivere ricordi e sentimenti sulla persona amata. Gli utenti possono scrivere come se stessero parlando alla persona che è morta, il che può aiutare con il processo di lutto, ha detto il dottor Wan Jou (Lavender) She, un ricercatore post-dottorato associato presso Weill Cornell Medicine che ha co-progettato Living Memory Home con ricercatori di il Centro per la ricerca sull’assistenza di fine vita dell’istituto. Il centro è co-diretto dal dottor Holly Prigerson, il professore di Irving Sherwood Wright in Geriatria II e professore di sociologia in medicina presso la Weill Cornell Medicine.

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“Potrebbe essere stressante preoccuparsi sempre di dimenticare i ricordi, quindi Living Memory Home ha una funzione importante per consentire loro di depositare i loro ricordi”, ha detto il dottor She.

Living Memory Home è stato sviluppato in collaborazione con il Dr. Chee (Jim) Ang della School of Computing dell’Università del Kent e il Dr. Panote Siriaraya del Kyoto Institute of Technology. Il dottor Ang e il dottor Siriaraya hanno svolto un ruolo nel fornire informazioni sull’interazione uomo-computer, in particolare in relazione al modo in cui gli utenti interagiscono con la tecnologia in un contesto tecnico-sociale.

Le persone che subiscono la perdita di una persona cara attraverso la morte spesso riferiscono in studi di ricerca che la loro più grande paura è dimenticare i ricordi ei dettagli di quella persona. A tal fine, alcune persone usano i social media come forum per onorare la persona amata. Tuttavia, il meccanismo di ricezione di Mi piace e commenti su questi forum spesso incoraggia le persone ad agire in modo socialmente accettabile e scoraggia la condivisione di pensieri negativi o argomenti tabù, secondo la dott.ssa She.

Mentre ricevere Mi piace o commenti di supporto sui social media può sembrare gratificante, ha detto la dott.ssa, le persone in lutto possono modificare autonomamente il contenuto e rimuovere alcuni dettagli della relazione, rendendo il contenuto superficiale e meno riflettente della complessità della perdita. Tuttavia, il dolore implica la rivisitazione delle esperienze e l’elaborazione della varietà di emozioni, positive e negative, accompagnate dalla perdita. Non essere in grado di elaborare il dolore in modo appropriato potrebbe portare a un disturbo del dolore prolungato, che è quando una persona rimane “bloccata” nel proprio dolore, ha aggiunto il dottor She. Provano un desiderio persistente e pervasivo per qualcuno sei mesi o più dopo che la persona è morta, il che può portare a sfiducia negli altri, sensazione di intorpidimento, uso di sostanze, pensieri suicidi e altre sfide.

Per supportare il processo di lutto, Living Memory Home – che è gratuito e disponibile al pubblico – offre uno spazio virtuale in cui le persone possono commemorare e ricordare in privato la persona amata, riflettendo su ricordi ed emozioni sia positivi che negativi.

Per studiare le opportunità di progettazione e le sfide per facilitare il lutto nel backstage, la dottoressa She e colleghi hanno reclutato 20 adulti che avevano perso tutti una persona cara negli ultimi tre anni per utilizzare il programma Living Memory Home per un mese, intervistandoli successivamente sulla loro esperienza con il programma. I ricercatori hanno presentato i loro risultati al CHI’21: ACM CHI Conference on Human Factors in Computing System, ospitato dall’8 al 13 maggio a Yokohama, in Giappone.

“Questo studio ci aiuta a capire come le persone utilizzano la tecnologia digitale per questioni sensibili e personali come il lutto, in modo da poter incorporare i valori umani nella progettazione tecnologica”. Ha detto il dottor Ang.

Gli investigatori del centro hanno sviluppato Living Memory Home in risposta alla popolarità della sua Grief Intensity Scale di auto-screening, uno strumento gratuito che valuta il rischio di una persona di sviluppare un disturbo del dolore prolungato. I ricercatori del centro volevano creare successivamente un’applicazione che potesse aiutare le persone a raggiungere quello stato di disturbo del dolore prolungato.

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Il lavoro svolto in questo documento è supportato da una borsa di ricerca R21 National Institute of Mental Health (MH121886) e da una borsa di ricerca R35 National Cancer Institute (CA197730).

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