Mangiare e bere

Kefir contiene meno di un pugno probiotico di quanto affermano le etichette

Ricercatore capo Kelly Swanson.
Un nuovo studio dell’Università dell’Illinois e dell’Ohio State University mostra che le affermazioni dell’etichetta sui prodotti commerciali di kefir sovrastimano il contenuto batterico.
CREDITO L. Brian Stauffer, Università dell’Illinois

URBANA, Illinois – La salute dell’intestino sta vivendo un momento “particolare”, con le vendite di cibi fermentati come kefir, kombucha e kimchi in costante aumento. I benefici dei “batteri buoni” negli alimenti fermentati e negli integratori vanno ben oltre l’intestino, moderando le risposte immunitarie, la salute del cuore, il peso e persino l’umore. Ma i prodotti resistono alle rivendicazioni sulle loro etichette?

Un nuovo studio dell’Università dell’Illinois e della Ohio State University ha esaminato il contenuto batterico di cinque marche di kefir, una bevanda a base di latte fermentato spesso paragonata allo yogurt da bere. La ricerca ha mostrato che la maggior parte dei prodotti ha una densità batterica eccessiva e conteneva specie non incluse nell’etichetta.

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“Il nostro studio mostra che è necessario un migliore controllo della qualità dei prodotti a base di kefir per dimostrare e comprendere i loro potenziali benefici per la salute. È importante che i consumatori conoscano il contenuto accurato degli alimenti fermentati che consumano”, afferma Kelly Swanson, Kraft Heinz Company Endowed Professor in Human Nutrition presso il Dipartimento di Scienze Animali e la Divisione di Scienze Nutrizionali dell’Illinois.

I consumatori che leggono le etichette potrebbero avere familiarità con le unità tipiche elencate sui prodotti fermentati: unità formanti colonie per grammo (ufc / g). In generale, più batteri per grammo, maggiori sono le probabilità che forniscano benefici per la salute.

La maggior parte delle aziende garantisce conteggi minimi di almeno un miliardo di batteri per grammo, con molte che affermano fino a 10 o 100 miliardi. Poiché i microrganismi che fermentano gli alimenti hanno una lunga storia di utilizzo, non sono patogeni e non producono sostanze nocive, sono considerati “generalmente riconosciuti come sicuri” (GRAS) dalla Food and Drug Administration degli Stati Uniti e non richiedono ulteriori approvazioni per l’uso . Ciò significa che le aziende sono libere di fare affermazioni sul conteggio dei batteri con poca regolamentazione o supervisione.

Swanson ei suoi colleghi hanno acquistato due flaconi ciascuno dei cinque principali marchi di kefir e li hanno riportati in laboratorio. Lì, hanno coltivato e contato le cellule batteriche e sequenziato il DNA per identificare le specie batteriche.

Un solo prodotto ha fornito 10 miliardi di batteri per grammo, la quantità promessa sull’etichetta. Tutti gli altri non sono stati all’altezza delle loro richieste, consegnando tra 10 milioni (in un prodotto che promette 100 miliardi) e un miliardo (in un prodotto che promette 10 miliardi).

“Proprio come i probiotici, i benefici per la salute dei kefir e di altri alimenti fermentati dipenderanno in gran parte dal tipo e dalla densità dei microrganismi presenti”, afferma Swanson. “Con trilioni di batteri che già popolano l’intestino, miliardi sono solitamente necessari per la promozione della salute. Queste carenze del prodotto per quanto riguarda la conta batterica ridurranno sicuramente la loro probabilità di fornire benefici”.

Quando il team di ricerca ha identificato i batteri nei propri campioni rispetto a quelli elencati sull’etichetta, c’erano nette discrepanze. Alcune specie erano scomparse del tutto, mentre altre erano presenti ma non elencate. Tutti e cinque i prodotti contenevano, ma non elencavano, Streptococcus salivarius. E quattro su cinque contenevano Lactobacillus paracasei.

Entrambe le specie sono ceppi starter comuni per la produzione di yogurt e altri alimenti fermentati. Poiché sono relativamente sicuri e possono contribuire ai benefici per la salute degli alimenti fermentati, Swanson afferma che non è chiaro il motivo per cui non sono elencati sulle etichette.

Sebbene lo studio abbia testato solo cinque prodotti, Swanson suggerisce che i risultati sono emblematici di un problema più ampio nel mercato degli alimenti fermentati.

“Anche se gli alimenti e le bevande fermentati sono stati componenti importanti dell’approvvigionamento alimentare umano per migliaia di anni, pochi studi ben progettati sulla loro composizione e sui benefici per la salute sono stati condotti al di fuori dello yogurt. I nostri risultati sottolineano quanto sia importante studiarli prodotti “, dice. “E data l’assenza di controllo regolamentare, i consumatori dovrebbero essere cauti e richiedere alimenti fermentati commerciali di migliore qualità”.

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L’articolo, “Prodotti di kefir commerciali valutati per l’accuratezza dell’etichetta della composizione e della densità microbica”, è pubblicato su JDS Communications [DOI: 10.3168 / jdsc.2020-0056]. Gli autori includono Breanna N. Metras, Maxwell J. Holle, Valerie J. Parker, Michael J. Miller e Kelly S. Swanson. Questo lavoro è stato sostenuto dall’Istituto nazionale per l’alimentazione e l’agricoltura dell’USDA.

Il Dipartimento di Scienze Animali è presso il College of Agricultural, Consumer and Environmental Sciences presso l’Università dell’Illinois.

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