Assistenza sociosanitaria

Le procedure dentali durante una pandemia non sono rischiose 

Lo studio mostra che il rischio di infezione da SARS-CoV-2 presso lo studio dentistico è basso

COLUMBUS, Ohio – I risultati di un nuovo studio dissipano l’idea sbagliata secondo cui i pazienti e gli operatori sanitari sono ad alto rischio di contrarre COVID-19 presso l’ufficio del dentista.

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SARS-CoV-2 si diffonde principalmente attraverso goccioline respiratorie e le procedure dentali sono note per produrre un’abbondanza di aerosol, il che porta a temere che la saliva volante durante una pulizia o una procedura di restauro possa rendere la poltrona del dentista un luogo ad alta trasmissione.

I ricercatori della Ohio State University hanno deciso di determinare se la saliva è la principale fonte di spray, raccogliendo campioni da personale, attrezzature e altre superfici raggiunte dagli aerosol durante una serie di procedure odontoiatriche.

Analizzando la composizione genetica degli organismi rilevati in quei campioni, i ricercatori hanno determinato che la soluzione acquosa degli strumenti di irrigazione, non la saliva, era la principale fonte di batteri o virus presenti negli schizzi e schizzi dalle bocche dei pazienti.

Anche quando sono stati rilevati bassi livelli del virus SARS-CoV-2 nella saliva di pazienti asintomatici, gli aerosol generati durante le loro procedure non hanno mostrato segni del coronavirus. In sostanza, da un punto di vista microbico, il contenuto dello spray rispecchiava ciò che era nell’ambiente dell’ufficio.

“La pulizia dei denti non aumenta il rischio di infezione da COVID-19 più di quanto non faccia bere un bicchiere d’acqua dall’ufficio del dentista”, ha detto l’autore principale Purnima Kumar, professore di parodontologia presso l’Ohio State.

“Questi risultati dovrebbero aiutarci ad aprire le nostre pratiche, a farci sentire al sicuro riguardo al nostro ambiente e, per i pazienti, a curare i loro problemi orali e dentali – ci sono così tante prove che emergono che se hai una cattiva salute orale, sei più suscettibile a COVID “, ha detto Kumar.

Lo studio è stato pubblicato mercoledì 12 maggio sul Journal of Dental Research .

Ricerche precedenti hanno dimostrato che gli aerosol per procedure odontoiatriche tendono ad atterrare sui volti degli operatori e sul torace del paziente e possono viaggiare fino a 11 piedi. Ma gli studi, catturando lo spray in capsule di Petri posizionate su persone, attrezzature e nella stanza, hanno scoperto solo che i batteri esistevano: raramente identificavano gli organismi e non hanno mai determinato da dove provenissero. La saliva è stata la fonte presunta per molto tempo.

Quando la saliva è stata considerata potenzialmente mortale all’inizio della pandemia, Kumar ha deciso che era necessaria una risposta a lungo termine per risolvere la questione se la saliva fosse la fonte degli aerosol dentali.

Per lo studio, il team ha arruolato 28 pazienti che ricevevano impianti dentali e restauri utilizzando trapani ad alta velocità o procedure di ridimensionamento a ultrasuoni presso il College of Dentistry dell’Ohio State tra il 4 maggio e il 10 luglio 2020. I ricercatori hanno raccolto campioni di saliva e irrigante (l’acqua a base di soluzioni detergenti utilizzate per risciacquare la bocca) prima di ogni procedura e, 30 minuti dopo la procedura, residui di aerosol – condensa – dalle schermature del viso degli operatori, dal pettorale del paziente e da un’area a 6 piedi dalla sedia.

Kumar e colleghi hanno quindi utilizzato una tecnologia di sequenziamento del genoma che non era disponibile ai tempi delle capsule di Petri. Ciò ha permesso loro di caratterizzare prima la miscela microbica nella saliva e negli irriganti pre-procedura, che hanno poi potuto confrontare con gli organismi nei campioni di aerosol raccolti in seguito.

Con il metodo analitico utilizzato, i ricercatori non hanno avuto bisogno di caratterizzare i microbi, ma hanno invece cercato variazioni nelle sequenze che fornissero informazioni sufficienti per identificare la famiglia di batteri o virus a cui appartenevano.

“Alcune specie che vivono nella tua bocca possono assomigliare molto a quelle nell’acqua e nell’ambiente. Usando questo metodo, non dobbiamo nemmeno conoscere i nomi di questi organismi: puoi dire se sono esattamente geneticamente identici o geneticamente diversi”, Ha detto Kumar. “Se utilizzi questo approccio granulare per vedere queste differenze molto sfumate nel codice genetico, puoi identificare molto accuratamente da dove provengono”.

Indipendentemente dalla procedura o dal punto in cui è caduta la condensa, i microbi degli irriganti hanno contribuito a circa il 78% degli organismi negli aerosol mentre la saliva, se presente, ha rappresentato dallo 0,1% all’1,2% dei microbi distribuiti nella stanza.

I batteri salivari sono stati rilevati nella condensa solo da otto casi e di questi, cinque pazienti non avevano utilizzato un risciacquo orale pre-procedurale. Il virus SARS-CoV-2 è stato identificato nella saliva di 19 pazienti, ma in nessuno dei casi era rilevabile negli aerosol.

I risultati sono rassicuranti, ma hanno anche senso, ha detto Kumar: Irrigant diluisce la saliva – una sostanza “densa e viscosa” – da circa 20 a 200 volte, e la ricerca è convalidata da uno studio del 2020 che ha riportato meno di 1 % Tasso di positività COVID-19 tra i dentisti.

Kumar ha osservato che l’odontoiatria è stata a lungo in prima linea nelle pratiche di controllo delle infezioni nell’assistenza sanitaria. Durante la pandemia, i nuovi protocolli hanno incluso sistemi di ventilazione rafforzati, apparecchiature extra per l’aspirazione di aerosol, maschere N95 e schermi per il viso sopra gli occhiali e tempi di inattività prolungati tra i pazienti. È fiduciosa che i risultati di questo studio faranno sentire professionisti e pazienti a proprio agio quando si trovano nello studio del dentista, con una protezione rigorosa continua in atto.

“I chirurghi dentali e gli igienisti sono sempre in prima linea nella guerra contro i batteri in bocca, e ovviamente non si sentivano al sicuro perché sono lavoratori in prima linea circondati da aerosol”, ha detto Kumar, che ha uno studio di parodontologia tutto suo ed è stato uno degli operatori di procedura nello studio.

“Si spera che questo metta a riposo la loro mente perché quando si eseguono le procedure, è l’acqua dell’attrezzatura ad ultrasuoni che fa sì che i batteri siano presenti. Non è la saliva. Quindi il rischio di diffondere l’infezione non è alto”, ha detto. “Tuttavia, non dovremmo perdere di vista il fatto che questo virus si diffonde attraverso l’aerosol e parlare, tossire o starnutire nello studio dentistico può ancora comportare un alto rischio di trasmissione di malattie”.