Assistenza sociosanitaria

Il blocco ha portato a cambiamenti positivi nello stile di vita nelle persone anziane

Professoressa Anna Whittaker

Il blocco COVID-19 è stato un catalizzatore per molte persone anziane per abbracciare la tecnologia, riconnettersi con gli amici e costruire nuove relazioni con i vicini, secondo la ricerca dell’Università di Stirling.

Comprendere i meccanismi di coping adottati da alcuni ultrasessantenni durante la pandemia giocherà un ruolo chiave nello sviluppo di interventi per aiutare ad affrontare la solitudine, l’isolamento e il benessere in futuro.

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Lo studio, condotto dalla Facoltà di scienze della salute e sport, ha intervistato 1.429 partecipanti – l’84% (1.198) dei quali aveva più di 60 anni – e ha scoperto che molti si erano adattati alla tecnologia di videoconferenza per aumentare il contatto online con i social network esistenti, mentre altri si ricollegavano con reti precedenti. I partecipanti hanno riferito che il blocco li aveva portati a impegnarsi con i vicini e altri membri delle loro comunità per la prima volta, mentre molti hanno affermato che il distacco sociale aveva dato un ulteriore significato alla vita, evidenziando ciò che era importante per loro.

Pubblicato nell’International Journal of Environmental Research and Public Health , il documento arriva sei mesi dopo che lo studio – finanziato nell’ambito del programma Rapid Research in COVID-19 del Chief Scientist Office del governo scozzese – ha riportato nelle sue scoperte preliminari che la distanza sociale aveva aumentato i sentimenti di solitudine nelle persone anziane.

La professoressa di medicina comportamentale, Anna Whittaker, che ha guidato lo studio, ha dichiarato: “La nostra ricerca ha rilevato che il blocco del COVID-19 ha innescato sentimenti di solitudine nelle persone anziane, con molti che hanno sperimentato meno contatto e supporto sociale. Tuttavia, lo studio ha anche evidenziato risultati positivi , ad esempio, il blocco ha incoraggiato alcune persone anziane ad abbracciare e impegnarsi con la tecnologia – come Zoom, Whatsapp o FaceTime – per rimanere in contatto con i propri cari o partecipare a lezioni di ginnastica o gruppi religiosi. Coloro che si sono impegnati in tali attività sono stati in grado di farlo prevenire alti livelli di solitudine, quindi, aiutare gli anziani ad aumentare la loro alfabetizzazione digitale e l’uso di interazioni sociali remote potrebbe essere uno strumento davvero importante per affrontare la solitudine.

“I partecipanti hanno anche riferito di cercare attivamente nuovi contatti sociali mentre erano in atto restrizioni, come contattare amici con cui non avevano parlato per anni e aumentare le interazioni con i vicini e altri membri delle loro comunità. Significativamente, molti dei nostri partecipanti hanno riferito che il distanziamento sociale li ha effettivamente portati a trovare nuove fonti di soddisfazione nella vita.

“Il nostro studio ha anche evidenziato che incoraggiare contatti sociali sicuri attraverso l’attività fisica e impegnarsi con le persone nella comunità può essere un modo efficace per ridurre la solitudine, migliorare il benessere, aumentare l’attività sociale e migliorare il supporto sociale”.

Lo studio – che ha coinvolto un sondaggio condotto tra maggio e luglio 2020 – ha esaminato l’impatto dell’allontanamento sociale durante la pandemia sulla solitudine, il benessere e l’attività sociale, compreso il sostegno sociale, negli anziani scozzesi.

I partecipanti sono stati interrogati sulle strategie che hanno adottato per aumentare l’interazione sociale durante questo periodo e hanno riferito che il modo in cui interagivano con i loro amici e la famiglia, la fede, le attività di gruppo scelte e, in misura minore, il loro datore di lavoro e colleghi, era cambiato. Più di 300 partecipanti hanno menzionato “Zoom”, lo strumento di videoconferenza, nelle loro risposte.

Più di 150 partecipanti hanno riferito che i loro raduni religiosi si erano trasferiti online, sostituendo gli incontri faccia a faccia, mentre 91 hanno affermato che gli incontri sociali con la famiglia e gli amici erano cambiati a favore delle “serate di giochi” online. Le nuove attività includevano bingo e serate a quiz, mentre altre attività sono state spostate online, come serate di bridge, club del libro, prove del coro e lezioni di danza e ginnastica.

Il ruolo della comunità, in particolare dei vicini, è stato menzionato da più di 300 partecipanti e alcuni hanno riferito l’esperienza comune di conoscere vicini precedentemente sconosciuti e aumentare l’interazione con gli altri nella comunità nei negozi o nei parchi locali. Anche una piacevole estate scozzese ha favorito tali interazioni, hanno detto diversi.

Almeno 100 persone hanno affermato che le interazioni sociali erano legate alle loro attività fisiche, come il tempo trascorso all’aperto mentre si cammina per fare esercizio, portare a spasso i cani o il pendolarismo attivo.

Il professor Whittaker ha aggiunto: “La nostra ricerca sottolinea l’importanza di affrontare la solitudine e il sostegno sociale negli anziani, ma in particolare durante le situazioni in cui il rischio di isolamento è elevato. Sebbene specifico per la pandemia, questo studio ha implicazioni più ampie per aiutarci a comprendere l’impatto di allontanamento sociale e isolamento sociale delle persone anziane.

“I risultati potrebbero essere applicabili in futuro, sia all’interno che all’esterno di situazioni pandemiche. In Scozia, le raccomandazioni per il miglioramento possono essere incoraggiando gli anziani a conoscere meglio i loro vicini, partecipando ai sistemi di amicizia locali e alle iniziative della comunità, anche tramite mezzi digitali e impegnarsi in attività fisica, come le passeggiate quotidiane nella comunità “.

Brian Sloan, amministratore delegato di Age Scotland, ha dichiarato: “Sebbene possa rivelarsi difficile considerare positivo qualsiasi aspetto della pandemia in quanto tale, è importante e utile riflettere su ciò che ci ha insegnato, sia su noi stessi che sulla società e sul strumenti necessari per affrontare i crescenti livelli di solitudine e isolamento della Scozia.

“Ad esempio, abbiamo visto in prima persona quanto sia stata importante la risposta della comunità in termini di supporto alle persone anziane durante il blocco ed è stato fonte di ispirazione per testimoniare come le persone in tutto il paese sono intervenute e si sono fatte avanti per aiutare i bisognosi intorno a loro Anche se le restrizioni si allentano, speriamo di vedere questo senso di spirito comunitario continuare.

“L’impatto in corso di COVID-19 ha anche dimostrato quanto sia importante una maggiore inclusione digitale e con quanta facilità chi non ha accesso alla tecnologia può sentirsi fuori dal giro. È rassicurante vedere così tante persone anziane che riferiscono di essere state in grado di abbracciare e interagire con la tecnologia per rimanere connessi e attivi

“Tuttavia, è altrettanto importante garantire che coloro che non sono in grado o non desiderano utilizzare Internet abbiano modi alternativi per rimanere in contatto con le loro comunità e supportare le reti.

“Mentre ci muoviamo insieme verso il recupero, è fondamentale che nessuno venga lasciato indietro e che le persone più colpite siano supportate per svolgere di nuovo un ruolo a pieno titolo nella società.

“Sappiamo che vivremo con gli effetti in corso della solitudine di blocco per molto tempo a venire, e questa ricerca sarà incredibilmente preziosa se si considera il modo migliore per affrontare la solitudine e l’isolamento e per migliorare il benessere delle persone anziane in futuro”.