Telemedicina

Più bambini vedono virtualmente i medici, ma alcuni genitori restano ancora titubanti

I genitori condividono le preferenze per le visite mediche dei bambini nel nuovo sondaggio nazionale.
CREDITO: Sondaggio nazionale del CS Mott Children’s Hospital sulla salute dei bambini presso l’Università del Michigan.

1 genitore su 5 in un nuovo sondaggio nazionale afferma che il proprio figlio ha avuto una visita sanitaria virtuale nell’ultimo anno, un notevole salto per la telemedicina pediatrica

Per i bambini, le norme sulla pandemia hanno significato scuola virtuale, via Zoom e per alcuni, persino vedere il medico da casa propria.

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Un genitore su cinque in un nuovo sondaggio nazionale afferma che il proprio figlio ha avuto una visita sanitaria virtuale nell’ultimo anno per controlli, malattie minori, salute mentale o un follow-up: un marcato aumento dell’assistenza a distanza per i bambini.

E mentre alcuni genitori hanno ancora riserve sull’uso della telemedicina per i loro figli, la maggior parte era soddisfatta dell’esperienza, suggeriscono i risultati del sondaggio nazionale sulla salute dei bambini del CS Mott Children’s Hospital presso l’Università del Michigan.

“COVID ha avuto un impatto importante sulla fornitura di assistenza sanitaria ai bambini, sia per i controlli di routine che per le visite per malattie”, afferma il co-direttore di Mott Poll e pediatra di Mott Gary L. Freed, MD, MPH

“Abbiamo assistito a una massiccia espansione dell’assistenza virtuale, ma questa esperienza è particolarmente nuova per i genitori che si affidavano principalmente alle visite pediatriche di persona. Il nostro sondaggio ha esaminato come i genitori hanno sperimentato questa evoluzione nella salute dei bambini”.

Il sondaggio rappresentativo a livello nazionale si basa sulle risposte di 2.002 genitori di bambini di età pari o inferiore a 18 anni nel gennaio 2021.

Fattori che influenzano l’assistenza virtuale per i bambini

Un forte fattore per l’aumento delle visite video pediatriche potrebbe essere che è stata l’unica scelta per alcuni genitori durante gran parte della pandemia COVID-19. Circa la metà dei genitori i cui figli utilizzavano la telemedicina non hanno avuto un’opzione di persona, poiché i fornitori hanno limitato le visite in ambulatorio a causa di problemi di sicurezza per le famiglie e le squadre sanitarie. Molti invece hanno iniziato a offrire o ampliare la propria capacità di assistenza virtuale pediatrica.

Per un genitore su tre che ha scelto l’assistenza virtuale, tuttavia, la sicurezza e la riduzione dell’esposizione al virus sono state la ragione principale. Un altro terzo dei genitori ha scelto le visite virtuali per comodità.

“Per i genitori impegnati, una visita virtuale riduce il carico del tempo di viaggio fino all’appuntamento e riduce al minimo il tempo lontano dal lavoro o dalla scuola”, afferma Freed.

E sebbene queste interazioni video con i medici siano state le prime per molti genitori, nove su 10 sono stati soddisfatti della visita e hanno sentito che tutte le loro domande avevano ricevuto risposta.

Tuttavia, alcuni genitori rimangono riluttanti sull’uso della telemedicina per i bambini, citando fattori come problemi tecnologici.

Un genitore su quattro è preoccupato per problemi tecnici con le visite virtuali, essendo questa una preoccupazione più comune tra i genitori a basso reddito.

“Andando avanti, vogliamo assicurarci che le lacune tecnologiche non aggravino le disparità nell’assistenza”, afferma Freed. “I fornitori dovrebbero fornire indicazioni chiare e supporto tecnico per le famiglie che utilizzano le visite virtuali.

“I sistemi e le politiche che forniscono l’accesso alla tecnologia necessaria e affidabile saranno essenziali per prevenire la disuguaglianza nella disponibilità e nell’uso dell’assistenza virtuale”.

I genitori che non sono in grado di connettersi tramite una visita video potrebbero iniziare con una consulenza telefonica, dice, ma dovrebbero essere pronti a portare il loro bambino per una visita di persona, se necessario.

Un genitore su quattro intervistato ha ancora visto un fornitore di persona dopo una visita virtuale. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che il fornitore voleva esaminare il bambino, o c’era bisogno di servizi aggiuntivi, come vaccinazioni o test di laboratorio, osserva Freed.

Futuro delle visite digitali per bambini

Secondo il sondaggio Mott, le principali preoccupazioni delle famiglie riguardo alle visite virtuali sono che l’accertamento non sarebbe così completo come di persona o che sarebbe troppo difficile affrontare virtualmente il problema del loro bambino.

Tuttavia, circa la metà dei genitori starebbe bene con una visita virtuale per un problema di salute mentale o una malattia minore. Se i genitori decidono di provare una visita virtuale correlata alla salute mentale, gli esperti consigliano di temporizzarla quando un bambino ha meno probabilità di avere “affaticamento da zoom” e non troppo tardi nel corso della giornata, il che potrebbe rendere difficile la concentrazione e la comunicazione.

Al contrario, la maggior parte dei genitori preferisce le visite di persona per i controlli (77%) e solo il 23% è d’accordo con un’opzione virtuale. Allo stesso modo, il 74% preferisce una visita di persona con uno specialista, con il 26% che afferma di essere d’accordo con le visite virtuali.

Per i genitori che potrebbero essere titubanti riguardo alle visite virtuali, gli esperti raccomandano di provarlo prima con un problema non urgente come una domanda sul sonno o sull’alimentazione, dice Freed.

“Ci aspettiamo che le visite a distanza continuino ad espandersi per i pazienti pediatrici molto tempo dopo la pandemia”, dice Freed. “I genitori dovrebbero provare le visite virtuali per valutare se ritengono che il fornitore possa comprendere i sintomi o le condizioni del bambino e si sentono a proprio agio nel porre domande nel formato virtuale”.

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