Vista e dintorni

I risultati di una ricerca che rivoluziona il trattamento della cataratta

La cataratta è un problema di vista che può colpire chiunque invecchia. Succede quando la lente dell’occhio perde gradualmente la sua trasparenza

La svolta degli esperti supporta la terapia farmacologica come alternativa alla chirurgia

Esperti oculistici leader a livello mondiale hanno fatto una svolta che potrebbe potenzialmente cambiare il modo in cui viene trattata la cataratta, con il potenziale per la terapia farmacologica di sostituire la chirurgia.

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La cataratta è un annebbiamento del cristallino che si sviluppa nel tempo e influisce sulla qualità della vista. È causato da un accumulo di proteine ??nel cristallino che riduce la trasmissione della luce alla retina. Precedenti ricerche condotte da ARU hanno scoperto che la cataratta rappresenta quasi la metà dei casi globali di cecità.

Una cataratta sviluppata in modo significativo può attualmente essere trattata solo con una procedura chirurgica per rimuovere la lente opaca e inserire un sostituto artificiale.

Un team di scienziati internazionali, guidato dalla professoressa Barbara Pierscionek dell’Anglia Ruskin University (ARU), ha pubblicato una ricerca peer-reviewed che mostra che l’ottica sofisticata dell’obiettivo si sviluppa molto prima durante la gestazione di quanto si pensasse in precedenza possibile. Hanno anche scoperto come una particolare proteina (acquaporina) responsabile del passaggio dell’acqua nel cristallino interrompe lo sviluppo ottico, portando alla formazione di cataratta.

Gli scienziati hanno trascorso più di un decennio a condurre le misurazioni più precise sull’ottica dell’obiettivo a SPring-8, il sincrotrone più grande e potente del mondo, in Giappone.

Il sincrotrone è un acceleratore di particelle che produce potenti raggi X accelerando gli elettroni alla velocità della luce. I raggi X consentono di effettuare misurazioni con la massima precisione sulle proprietà ottiche dell’occhio.

Il team del progetto è il primo al mondo ad aver misurato lo sviluppo dell’ottica nella lente dell’occhio. La loro ricerca è stata presentata all’inizio di questo mese alla riunione annuale dell’Association for Research in Vision and Ophthalmology (ARVO).

Il professor Pierscionek, Deputy Dean (Research and Innovation) per la Faculty of Health, Education, Medicine and Social Care e membro del Medical Technology Research Center dell’ARU, ha dichiarato: “La cataratta è una delle principali cause di perdita della vista e cecità nel mondo, tuttavia per molte persone la chirurgia è inaccessibile per vari motivi.

“I nostri risultati indicano il ruolo delle proteine ??acquaporine e l’importanza cruciale di questo per il corretto funzionamento della lente e l’occhio per vedere chiaramente.

“Sono previste ulteriori ricerche in questo settore, ma questa scoperta, insieme alla nostra ricerca sulle nanotecnologie che indicano che la terapia farmacologica per la cataratta è possibile, potrebbe potenzialmente rivoluzionare il modo in cui viene trattata la cataratta, aprendo il campo alla terapia farmacologica piuttosto che alla chirurgia. Ciò avrebbe implicazioni entusiasmanti per la salute pubblica “.

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