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Studio: la cultura influenza l’uso della maschera

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Photo by coyot on Pixabay

Negli Stati Uniti e nel mondo, le culture con un alto livello di collettivismo tendono a incoraggiare il mascheramento durante la pandemia

In tutto il mondo e negli Stati Uniti, la percentuale di persone che indossavano maschere durante la pandemia di Covid-19 è variata enormemente. Cosa spiega questo? Un nuovo studio co-autore di un membro della facoltà del MIT rileva che un senso pubblico di “collettivismo” prevede chiaramente l’uso della maschera, aggiungendo una prospettiva culturale e psicologica al problema.

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Lo studio utilizza una serie di set di dati sull’uso delle maschere e sugli atteggiamenti pubblici, insieme a consolidati indici empirici di collettivismo, per valutare l’impatto di quelle differenze culturali su questo elemento della risposta alla pandemia.

“I nostri dati sia negli Stati Uniti che in tutto il mondo mostrano che il collettivismo è un indicatore forte e importante del fatto che le persone in una regione indossino o meno maschere”, afferma Jackson G. Lu, assistente professore presso la Sloan School of Management del MIT e coautore di un nuovo articolo che dettaglia i risultati.

Il collettivismo si riferisce in generale all’inclinazione a dare la priorità ai bisogni di un gruppo rispetto alle preoccupazioni di un individuo, e gli scienziati sociali hanno spesso lavorato per misurare la sua presenza tra le diverse popolazioni. I ricercatori hanno scoperto che una cultura del collettivismo è un fattore chiave dell’uso delle maschere anche dopo aver tenuto conto di molti altri fattori, tra cui l’orientamento politico, le politiche statali, la gravità delle epidemie di Covid-19 e altro ancora.

“Nelle culture collettivistiche, le persone considerano indossare maschere non solo una responsabilità o un dovere, ma anche un simbolo di solidarietà – che stiamo insieme e combattiamo insieme questa pandemia”, dice Lu.

Il documento, “Il collettivismo predice l’uso della maschera durante COVID-19”, appare oggi negli Atti della National Academy of Sciences . Gli autori sono Lu, professore di sviluppo professionale Mitsui al MIT Sloan; Peter Jin, ricercatore associato al MIT Sloan; e Alexander S. English, ricercatore presso il Dipartimento di Psicologia e Scienze Comportamentali della Zhejiang University di Hangzhou, Cina.

Per condurre lo studio, i ricercatori hanno analizzato quattro set di dati. Il primo, raccolto nel luglio 2020, era un sondaggio di una domanda sull’uso delle maschere negli Stati Uniti, raccolto dal New York Times e dalla società di ricerca Dynata, che includeva 248.941 americani in tutte le 3.141 contee degli Stati Uniti. Il secondo set di dati è stato un sondaggio di 16.737 americani in tutti i 50 stati degli Stati Uniti sull’uso delle maschere, da aprile a settembre 2020, gestito da YouGov e dall’Institute for Global Health Innovation.

Analizzando entrambi i set di dati, i ricercatori hanno esaminato quanto fortemente l’uso della maschera fosse correlato alle misure del collettivismo nei 50 stati degli Stati Uniti. Il collettivismo di uno stato americano può essere classificato in base alle risposte al sondaggio di campioni rappresentativi della popolazione.

“Il collettivismo contro l’individualismo è una delle dimensioni culturali più consolidate in psicologia”, dice Lu.

Nell’analizzare i risultati, i ricercatori hanno controllato una vasta serie di altri fattori che potrebbero influenzare l’uso della maschera, inclusa la gravità delle epidemie di Covid-19 negli stati, le politiche governative, le affiliazioni politiche del pubblico, i livelli di istruzione, la densità della popolazione, pro capite. reddito, età e sesso.

Hanno scoperto che la valutazione del collettivismo di uno stato degli Stati Uniti è un forte e coerente predittore dell’uso delle maschere, qualunque cosa accada. Ad esempio, le Hawaii hanno il più alto grado di collettivismo negli Stati Uniti e il secondo più alto livello di utilizzo di maschere (leggermente dietro il Rhode Island). All’altra estremità dello spettro, una manciata di stati delle Grandi Pianure e della Montagna Ovest hanno sia bassi punteggi di collettivismo che bassi livelli di mascheramento, tra cui Wyoming, South Dakota, Montana e Kansas.

“I modelli nei due set di dati statunitensi sono così sorprendentemente simili, il che ci ha fatto sentire sicuri del legame tra collettivismo e uso di maschere”, dice Lu.

I ricercatori hanno anche utilizzato due set di dati globali per applicare lo stesso metodo a un insieme di paesi. Il primo set di dati si basava sullo stesso sondaggio del 2020 condotto da YouGov e dall’Institute for Global Health Innovation, questa volta generando dati sull’utilizzo delle maschere da 367.109 persone provenienti da 29 paesi e territori.

Il secondo set di dati globale è quello sviluppato dai ricercatori del MIT in collaborazione con Facebook, creando un’indagine ponderata sull’uso delle maschere che ha generato risposte da 277.219 partecipanti in 67 paesi e territori.

Nei paesi di tutto il mondo, come negli Stati Uniti, i risultati sono stati gli stessi: i punteggi del collettivismo prevedono ancora una volta quali paesi tendevano ad avere livelli elevati di mascheratura.

La ricerca ha anche scoperto altri fattori che hanno influenzato l’uso della maschera. Ad esempio, negli Stati Uniti, l’appartenenza al partito era anche un forte predittore dell’uso di maschere, con i democratici più propensi a indossare maschere rispetto ai repubblicani.

Lu suggerisce che ci sono diversi tipi di ricerca futura che potrebbero derivare dallo studio attuale. Per prima cosa, il ruolo del collettivismo potrebbe essere studiato in altre crisi, come gli incendi o gli uragani. Oltre a ciò, suggeriscono gli autori, sarebbe importante studiare se la pandemia stessa abbia influenzato o meno il senso di collettivismo o individualismo che è stato precedentemente misurato nei paesi e negli stati degli Stati Uniti. Entrambe queste cose potrebbero essere una conoscenza utile per funzionari pubblici e responsabili politici, sia per frenare l’attuale pandemia sia per salvare vite in futuro.

“La comprensione delle differenze culturali non solo fornisce informazioni sulla pandemia, ma aiuta il mondo a prepararsi per le crisi future”, dice Lu.

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Scritto da Peter Dizikes, MIT News Office

Documento: “Il collettivismo predice l’uso della maschera durante la pandemia di COVID-19”

https: / www. pnas. org / content / 118/ 23 / e2021793118

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