Telemedicina

Le visite di telemedicina sono aumentate rapidamente nei centri per il diabete di tipo 1 durante la pandemia COVID-19

Secondo i dati dello studio, la percentuale di visite di telemedicina presso i centri  per il diabete nel T1D Exchange Quality Improvement Collaborative è aumentata notevolmente da meno dell’1% prima della pandemia COVID-19 a circa il 95% nell’aprile 2020.

“Il diabete di tipo 1 è una condizione medica più adatta per il formato di telemedicina, dati i dispositivi per il diabete collegati che i pazienti utilizzano e il ruolo chiave dei dati sul diabete nel guidare il processo decisionale medico”, Joyce Lee, MD, MPH , una pediatra, specialista del diabete, e ricercatore di servizi clinici e sanitari presso il Susan B. Meister Child Health Evaluation and Research Center presso l’Università del Michigan, ha detto. “Dato il rapido successo ottenuto, esiste la possibilità di continuare a utilizzare la telemedicina per la cura del diabete”.

Pubblicità e progresso

Nel marzo 2020, le cliniche del T1D Exchange Quality Improvement Collaborative hanno iniziato a partecipare a riunioni virtuali per condividere i progressi e le migliori pratiche con il passaggio alla telemedicina . I ricercatori hanno raccolto il numero mensile di visite per il diabete di tipo 1 e i valori di HbA1c raccolti da un sottogruppo di 11 cliniche pediatriche e due cliniche per adulti da dicembre 2019 ad agosto 2020. Le visite sono state etichettate come in clinica, visita telefonica o visita video, sia con telefono che con video visite considerate telemedicina. Inoltre, 16 cliniche pediatriche e cinque cliniche per adulti hanno risposto a un sondaggio di livello centrale che discuteva argomenti chiave della telemedicina, come l’accesso alla tecnologia, il supporto istituzionale, la standardizzazione delle visite di telemedicina, l’assistenza centrata sul paziente, la copertura assicurativa e il rimborso e la gestione della popolazione.

Le cliniche fanno perno sulla telemedicina

Rispetto a prima della pandemia, le cliniche hanno registrato una riduzione del 22% delle visite complessive a marzo e aprile 2020, seguita da un aumento dei livelli pre-pandemici entro giugno 2020. Da dicembre 2019 a febbraio 2020, è stato condotto meno dell’1% delle visite attraverso la telemedicina. Tale percentuale è aumentata al 95,2% nell’aprile 2020. La percentuale di visite di telemedicina è diminuita lentamente negli ultimi 4 mesi dello studio, raggiungendo circa il 45% nell’agosto 2020.

I ricercatori hanno notato che la percentuale di visite di telemedicina variava ampiamente in ciascuna clinica.

“È stato interessante scoprire una gamma di utilizzo della telemedicina, anche tra cliniche nello stesso stato, che sarebbe stato influenzato da simili politiche di assicurazioni statali e private”, hanno scritto i ricercatori. “Ad esempio, i centri in uno stato hanno riportato tassi di telemedicina del 9,9% in un sito e del 22,2% in un altro; in un altro, i centri statali hanno riportato tassi di telemedicina del 19,3% in un sito e del 62,1% in un altro “.

Circa il 62% delle cliniche ha effettuato sia visite video che telefoniche. Zoom era la piattaforma più popolare, utilizzata dal 62% dei centri. Oltre il 95% delle cliniche ha utilizzato anche CareLink, t: connect, Clarity o Glooko per visualizzare i dati sul diabete in remoto.

La maggior parte dei centri disponeva di educatori sul diabete, dietisti registrati e assistenti sociali che partecipavano alla telemedicina. Tuttavia, solo il 15% delle cliniche ha affermato che uno psicologo ha partecipato alla telemedicina. Tutte le cliniche hanno fornito formazione continua sul monitor del glucosio attraverso la telemedicina e il 70% ha fornito formazione sul microinfusore.

Ad aprile, oltre il 60% delle visite non presentavano risultati di laboratorio sull’HbA1c . La percentuale è diminuita nel tempo man mano che le cliniche sviluppavano flussi di lavoro per ottenere risultati di laboratorio.

Il futuro della telemedicina è ancora incerto

La maggior parte delle cliniche è stata in grado di passare rapidamente alla telemedicina durante i primi mesi della pandemia COVID-19, ma i ricercatori hanno notato che rimangono molte domande sul fatto che la telemedicina continuerà ad essere una parte importante delle cliniche che vanno avanti. Delle 21 cliniche che hanno completato il sondaggio dello studio, 12 hanno riferito di non essere sicure dell’obiettivo del loro istituto per la percentuale di visite di telemedicina in futuro.

“Ci sono due principali preoccupazioni”, ha detto Lee sul futuro della telemedicina per il diabete di tipo 1. “In primo luogo, l’assicurazione continuerà a pagare le visite virtuali per i pazienti con diabete e pagherà le stesse tariffe delle visite cliniche di persona? Se le visite di telemedicina non vengono rimborsate o se vengono pagate a una tariffa inferiore, i sistemi sanitari saranno riluttanti a continuare le visite virtuali. Anche se le visite sono virtuali, i pazienti hanno ancora bisogno di cure multidisciplinari da educatori, infermieri, dietisti e psicologi certificati per il diabete, il che è costoso; le tasse di struttura dalle visite aiutano a sovvenzionare questo costo. In secondo luogo, ci saranno disuguaglianze nell’assistenza virtuale? La mancanza di accesso alla tecnologia – che si tratti di dispositivi per il diabete e accesso mobile / a banda larga – e una copertura ineguale delle visite video possono ulteriormente aggravare le disparità di salute nella cura del diabete “.


Fonte: 

Divulgazioni: Lee riferisce di essere nel comitato consultivo medico di Goodrx. Si prega di consultare lo studio per le informazioni finanziarie rilevanti di tutti gli altri autori.