Sport e movimento

Troppa TV può offuscare il cervello che invecchia

old tv, records, vhs tapes

Photo by Free-Photos on Pixabay

La mamma diceva sempre che troppa TV ti avrebbe fatto  marcire il cervello e, come per tante altre cose, sembra che avesse ragione.

Le persone di mezza età che si rivolgono regolarmente alla TV per l’intrattenimento sembrano avere un rischio maggiore di declino del loro ragionamento e della memoria più avanti nella vita, suggeriscono tre nuovi studi.

Pubblicità e progresso

I ricercatori hanno scoperto che anche una quantità moderata di visione della TV era associata a prestazioni peggiori nei test cognitivi da parte delle persone anziane. Anche i telespettatori regolari hanno sperimentato una maggiore atrofia cerebrale.

Gli investigatori non sono stati in grado di dire se la TV stessa sia direttamente dietro questo declino del cervello, o se è la quantità di tempo sedentario sul divano che le persone accumulano mentre guardano la televisione.

“Non penso che sia necessariamente l’atto di guardare la TV in sé a fare male alla salute del cervello, ma che potrebbe potenzialmente essere una misura sostitutiva del comportamento sedentario “, ha detto Priya Palta, assistente professore di scienze mediche ed epidemiologia alla Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons di New York City. È una ricercatrice principale per uno degli studi.

Tutti e tre gli studi sono stati presentati virtualmente giovedì alla conferenza sull’epidemiologia, la prevenzione, lo stile di vita e la salute cardiometabolica dell’American Heart Association. I risultati presentati alle riunioni mediche sono considerati preliminari fino a quando non vengono pubblicati in una rivista peer-reviewed.

Ha senso che un comportamento sedentario prolungato possa eventualmente privare le persone del potere cerebrale, ha affermato il presidente dell’American Heart Association, il dottor Mitch Elkind, capo della Divisione di Neurology Clinical Outcomes Research e Population Sciences presso il Dipartimento di Neurologia della Columbia University.

“Mi suona decisamente vero che sia il comportamento sedentario che le cose che lo accompagnano come l’obesità, l’ ipertensione e il diabete potrebbero portare ad un graduale accumulo di lesioni cerebrali nel tempo”, ha detto Elkind. “Il cervello è fornito anche dai vasi sanguigni e le malattie del cuore e dei vasi sanguigni possono portare a problemi cerebrali come il declino cognitivo e persino la demenza”.

Due degli studi si sono concentrati sui partecipanti allo studio sul rischio di aterosclerosi nelle comunità (ARIC), uno sforzo di ricerca a lungo termine incentrato sugli effetti sulla salute delle arterie indurite.

Più tempo in TV, meno materia grigia

Lo studio di Palta ha coinvolto quasi 6.500 partecipanti che tendevano a guardare circa la stessa quantità di televisione per un periodo di tempo di circa sei anni tra la metà degli anni ’80 e la metà degli anni ’90.

Le persone sono state suddivise in tre gruppi – quelli che non guardavano mai o raramente la TV, quelli che a volte guardavano e quelli che guardavano spesso o molto spesso – e sono stati sottoposti a una serie di test delle prestazioni cerebrali man mano che crescevano per monitorare i cambiamenti nelle loro capacità.

“Abbiamo scoperto che rispetto ai partecipanti che hanno riferito di aver guardato pochissima televisione, i partecipanti che hanno riferito di aver guardato quantità moderate o elevate di televisione hanno avuto un declino maggiore di circa il 7% nella funzione cognitiva, in base alle loro prestazioni sui test cognitivi in ??15 anni”, ha detto Palta.

Un secondo studio ha utilizzato anche i dati ARIC, ma si è concentrato su circa 970 persone con abitudini di visione televisiva relativamente stabili che sono state sottoposte a scansioni cerebrali aggiuntive per monitorare i cambiamenti nella loro struttura cerebrale.

Questo gruppo di ricerca ha scoperto che le persone che a volte o spesso guardavano la TV avevano volumi inferiori di materia grigia profonda più di un decennio più tardi nella vita, il che indica una maggiore atrofia o deterioramento del cervello, ha detto il ricercatore capo Kelley Pettee Gabriel, professore di epidemiologia presso la School of Public Health presso l’Università dell’Alabama a Birmingham.

La materia grigia del cervello è coinvolta nel controllo muscolare, nella vista, nell’udito, nel processo decisionale e in altre importanti funzioni cerebrali. Maggiore è il volume di materia grigia nel cervello di una persona, migliore è la sua capacità di ricordare e ragionare, in genere.

Il terzo studio si è concentrato anche sulla materia grigia del cervello, ma ha utilizzato un diverso set di dati tratti dallo studio a lungo termine sullo sviluppo del rischio dell’arteria coronarica nei giovani adulti.

A circa 600 persone è stato chiesto il numero medio di ore trascorse quotidianamente davanti al tubo durante le visite di follow-up che si sono verificate ogni cinque anni per due decenni.

A vent’anni dall’inizio dello studio, i ricercatori hanno condotto scansioni cerebrali MRI per valutare la quantità di materia grigia che ogni partecipante aveva ancora.

Questo studio ha anche scoperto che una maggiore visione della TV è stata associata a un volume inferiore di materia grigia del cervello più avanti nella vita.

Per ogni ora in più di TV guardata da una persona, in media, perdeva circa lo 0,5% di materia grigia, simile al tasso annuale di deterioramento cerebrale negli anziani, ha detto il ricercatore capo Ryan Dougherty, un borsista post-dottorato presso il Dipartimento di Epidemiologia presso il Johns. Hopkins Bloomberg School of Public Health di Baltimora.

Fare esercizio quando non sei sul divano non è abbastanza

Questo potrebbe non essere qualcosa che può essere affrontato allenandosi quando non sei un teledipendente.

In tutti gli studi, l’ attività fisica e le abitudini di esercizio delle persone non hanno influenzato l’associazione tra le ore trascorse a guardare la TV e il loro declino della funzione cerebrale e del volume della materia grigia.

Questi risultati suggeriscono “che questo comportamento sedentario può conferire un rischio unico per quanto riguarda il cervello e la salute cognitiva”, ha detto Dougherty in un comunicato stampa della conferenza. “Questa è una scoperta importante poiché è ormai ben accettato che la neurobiologia della demenza, inclusa l’atrofia cerebrale, inizia durante la mezza età. Questo è un periodo in cui comportamenti modificabili come l’eccessiva visione televisiva possono essere presi di mira e ridotti per promuovere un sano invecchiamento cerebrale”.

“Anche se vai a correre, va bene e puoi ottenere i tuoi 30 minuti al giorno di attività fisica, ma se trascorri il resto del tempo seduto in un ufficio a una scrivania e non ti muovi affatto, ciò potrebbe portarti via alcuni dei vantaggi dell’esercizio fisico “, ha detto Elkind. “Nel complesso, direi che più movimento è, meglio è. Cerca di fare un po ‘di attività ogni ora, anche se devi impostare un piccolo promemoria per farlo.”

C’è anche la possibilità che altre attività sedentarie più stimolanti mentalmente potrebbero non essere così dannose per la salute futura del cervello.

“Guardare la TV è ciò che classificheremmo come un comportamento sedentario cognitivamente passivo, un comportamento sedentario che non richiede molta concentrazione o pensiero”, ha detto Palta. “Questo è in contrasto con i comportamenti sedentari mentalmente attivi, come la lettura, che sarebbero più stimolanti cognitivamente o richiederebbero più lavoro cerebrale “.

Categorie:Sport e movimento

Con tag:

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.