Benessere

Il trattamento dimagrante previene l’accumulo di lipidi legati alla mortalità cardiaca

Professor Charalambos Antoniades presso l’Università di Oxford.

I ricercatori del Karolinska Institutet, dell’Università di Oxford e dell’Università di Copenaghen hanno dimostrato che livelli elevati di lipidi noti come ceramidi possono essere associati a un rischio dieci volte maggiore di morte per malattie cardiovascolari. Il trattamento con liraglutide potrebbe tenere sotto controllo i livelli di ceramide rispetto al placebo. I risultati sono stati pubblicati sul Journal of the American College of Cardiology.

Circa il 16% della popolazione svedese soffre di obesità (BMI superiore a 30), uno dei maggiori fattori di rischio per malattie cardiovascolari come l’infarto del miocardio e l’ictus. L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) stima che le malattie cardiovascolari siano la principale causa di mortalità nel mondo, con oltre 17 milioni di decessi all’anno.

Pubblicità e progresso

“Comprendere il legame tra obesità e malattie cardiovascolari è importante e può aprire la strada allo sviluppo di nuove terapie”, afferma Craig Wheelock, il principale ricercatore docent presso il Dipartimento di Biochimica e Biofisica Medica, Karolinska Institutet.

Il grasso è stato tradizionalmente visto come un semplice tessuto di stoccaggio, ma negli ultimi anni si è dimostrato un “laboratorio biochimico” in grado di produrre molecole di segnalazione che esercitano potenti funzioni biologiche. Capire come gli adipociti producono e rilasciano queste molecole apre la possibilità di riprogrammarle con l’obiettivo di prevenire la futura incidenza di malattie cardiovascolari.

Applicando un metodo di spettrometria di massa chiamato metabolomica, il Wheelock Laboratory è stato in grado di misurare i livelli di più metaboliti secreti da due tipi di tessuto adiposo umano.

Il grasso che si accumula intorno al cuore negli individui obesi secerne metaboliti diversi rispetto al grasso sottocutaneo. In particolare, il tessuto adiposo toracico (che circonda il cuore) da individui obesi ha secreto livelli più elevati di ceramidi, un tipo di lipide che appartiene alla famiglia degli sfingolipidi. In particolare, sono stati osservati livelli elevati di una variante lipidica chiamata C16: 0-ceramide, a base di acido palmitico, un grasso saturo costituito da 16 atomi di carbonio. Le ceramidi si trovano in livelli elevati nelle membrane cellulari e sono anche importanti molecole di segnalazione.

I ricercatori sono stati anche in grado di dimostrare che le ceramidi secrete dal tessuto adiposo hanno danneggiato i vasi sanguigni umani avviando un processo chiamato stress ossidativo, che alla fine può portare ad attacchi di cuore e ictus.

“Questi risultati mostrano enfaticamente che il grasso non è solo un tessuto che immagazzina energia, ma anche una fonte di importanti molecole bioattive che possono avere potenti funzioni immunomodulatorie”, afferma Wheelock. “Inoltre, tutti i tessuti non sono uguali e il tipo di grasso è chiaramente importante nel determinare la funzione biologica osservata”.

Per comprendere il significato degli effetti cardiovascolari delle ceramidi, i ricercatori hanno studiato 633 pazienti con aterosclerosi, che sono stati monitorati per più di cinque anni. Hanno scoperto che livelli elevati sia di C16: 0-ceramide che della sua variante glicosilata potrebbero essere collegati a un aumento di dieci volte del rischio di malattie cardiovascolari fatali, anche dopo il controllo di altri fattori di rischio tra cui età e peso. I risultati erano coerenti con studi precedenti di altri gruppi di ricerca.

“I risultati suggeriscono che potrebbe valere la pena incorporare la misurazione di diversi tipi di sfingolipidi, sia nella loro forma originale che nelle varianti glicosilate, per valutare meglio il rischio che si verifichi un evento cardiovascolare fatale”, afferma il coautore Antonio Checa, ricercatore presso il Karolinska Institutet che ha sviluppato la piattaforma sfingolipidica e ha condotto le analisi.

I risultati hanno anche dato ai ricercatori motivo per esaminare se i livelli elevati di ceramide nel sangue possono essere ridotti efficacemente. Nell’ultima parte dello studio, 32 volontari sono stati sottoposti a una dieta ipocalorica per otto settimane prima di essere divisi in due gruppi, uno che ha ricevuto un placebo e uno che ha ricevuto liraglutide, un farmaco analogo del GLP 1 approvato per il trattamento dell’obesità e del diabete di tipo 2. Entrambi i gruppi hanno continuato la dieta ipocalorica per altre 44 settimane. Un anno dopo l’inizio dello studio, i livelli di ceramide nel sangue erano aumentati in modo significativo nel gruppo di controllo, mentre i livelli sono rimasti stabili nel gruppo liraglutide.

“I risultati più importanti sono che aggiungiamo all’evidenza che esiste una correlazione diretta tra il rischio di malattie cardiovascolari fatali e i livelli di ceramide nel sangue, e che questo può essere trattato con un farmaco esistente”, dice Wheelock.

Lo studio è stato condotto e coordinato dal professor Charalambos Antoniades dell’Università di Oxford.

“Riveliamo per la prima volta il ruolo che le ceramidi svolgono come messaggeri che determinano l’effetto dannoso sui vasi sanguigni che vediamo nell’obesità”, afferma Charalambos Antoniades. “Questo presenta opportunità uniche per migliorare la diagnosi e il trattamento delle malattie cardiovascolari”.

Categorie:Benessere

Con tag:,

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.