Ricerca

Gli scienziati hanno scoperto le cellule cerebrali che attivano e sopprimono i ricordi traumatici

Secondo un nuovo studio condotto sui topi, due gruppi di cellule cerebrali competono per promuovere la persistenza o la scomparsa di ricordi traumatici. I risultati potrebbero fornire importanti informazioni sulle condizioni umane come il disturbo da stress post-traumatico (PTSD), i disturbi d’ansia e problemi associati come il disturbo da uso di alcol (AUD) che possono derivare dalla persistenza di ricordi traumatici. La nuova ricerca, guidata dagli scienziati dell’Istituto nazionale per l’abuso di alcol e l’alcolismo (NIAAA), parte del National Institutes of Health, e dai loro colleghi in Svizzera, è riportata sulla rivista Nature.

“Nel tempo, l’angoscia di aver subito un trauma diminuirà per alcune persone, poiché i ricordi del trauma cesseranno di provocare una risposta spaventosa”, afferma il direttore della NIAAA, il dott. George F. Koob. “Per altre persone che hanno subito un trauma, tuttavia, i ricordi paurosi persistono e possono influire negativamente sulla loro capacità di impegnarsi nelle attività quotidiane. Questi ricordi paurosi possono continuare anche se una persona può incontrare ripetutamente segnali associati a un’esperienza traumatica senza alcun danno. L’attuale studio fa luce sui circuiti neurali specifici che possono essere alla base della persistenza e dell’estinzione di ricordi paurosi associati al trauma “.

Pubblicità e progresso

Scienziati guidati da Andrew Holmes, Ph.D., capo del Laboratorio di neuroscienze comportamentali e genomiche della NIAAA, hanno esaminato gruppi di neuroni, noti come cellule intercalate o ITC, che sono strettamente legati all’amigdala del topo. Trovato in profondità nei lobi temporali del cervello dei mammiferi, l’amigdala è ben noto come hub per l’elaborazione delle emozioni. È quindi un probabile attore nei sistemi cerebrali che sono alla base della formazione di ricordi paurosi associati a determinati segnali ambientali e all’estinzione riuscita di quei ricordi quando gli stessi segnali in seguito non prevedono alcun danno.

In una serie di studi comportamentali di imaging cerebrale e neurofisiologia in vivo, gli scienziati della NIAAA hanno collaborato con ricercatori negli Stati Uniti, in Svizzera e in Germania per valutare i potenziali ruoli degli ITC quando i topi hanno imparato ad associare un segnale (ad esempio, un suono) con un piede- shock (un evento che induce paura), e poi estinto l’associazione non accoppiando più la stecca con un foot-shock.

I ricercatori hanno scoperto che due distinti cluster ITC promuovono una risposta alla paura o l’estinzione dell’associazione cue / foot-shock. Hanno inoltre rivelato che i cluster competono efficacemente tra loro, attraverso un processo noto come inibizione sinaptica reciproca, per determinare la forza relativa di ogni memoria e, quindi, il livello di comportamento difensivo mostrato dall’animale. Lo studio ha anche dimostrato che i cluster ITC hanno connessioni a lungo raggio con regioni note che regolano la paura nel mesencefalo e nella corteccia prefrontale.

“La persistenza di ricordi inquietanti di un evento traumatico sono uno dei tratti distintivi del disturbo da stress post-traumatico e di alcuni disturbi d’ansia”, afferma il dottor Holmes. “I nostri risultati identificano un circuito neurale all’interno dell’amigdala che orchestra l’attività attraverso un’ampia rete cerebrale per esercitare una potente influenza sulla capacità di passare da uno stato di paura alto a uno basso. Questa scoperta ora solleva interrogativi interessanti sul fatto che la disfunzione di questo sistema cerebrale possa contribuire alle marcate differenze individuali nel rischio di disturbi psichiatrici correlati al trauma “.

Questo comunicato stampa descrive un risultato di ricerca di base. La ricerca di base aumenta la nostra comprensione del comportamento umano e della biologia, che è fondamentale per promuovere modi nuovi e migliori per prevenire, diagnosticare e curare le malattie. La scienza è un processo imprevedibile e incrementale: ogni progresso della ricerca si basa su scoperte passate, spesso in modi inaspettati. La maggior parte dei progressi clinici non sarebbe possibile senza la conoscenza della ricerca di base fondamentale. Per ulteriori informazioni sulla ricerca di base presso NIH, visitare https://www.nih.gov/news-events/basic-research-digital-media-kit .

Informazioni sul National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA): The National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA), parte del National Institutes of Health, è la principale agenzia statunitense per condurre e supportare la ricerca su cause, conseguenze, diagnosi , prevenzione e trattamento del disturbo da uso di alcol. NIAAA diffonde anche i risultati della ricerca a un pubblico generale, professionale e accademico. Ulteriori informazioni e pubblicazioni sulla ricerca sull’alcol sono disponibili su https://www.niaaa.nih.gov/ .

Informazioni sui National Institutes of Health (NIH): NIH, l’agenzia di ricerca medica della nazione, comprende 27 istituti e centri ed è una componente del Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti. NIH è la principale agenzia federale che conduce e sostiene la ricerca medica di base, clinica e traslazionale e sta studiando le cause, i trattamenti e le cure per le malattie comuni e rare. Per ulteriori informazioni su NIH e sui suoi programmi, visitare www.nih.gov

Riferimento

KM Hagihara, O Bukalo, M Zeller, A Aksoy-Aksel, N Karalis, A Limoges, T Rigg, T Campbell, A Mendez, C Weinholtz, M Mahn, LS Zweifel, RD Palmiter, I Ehrlich, A Lüthi & A Holmes. I grappoli di amigdala intercalati orchestrano un cambiamento nello stato di paura. Natura. Pubblicato online il 26 maggio 2021. https://doi.org/10.1038/s41586-021-03593-1(il collegamento è esterno)

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