Telemedicina

La telemedicina abilitata da Blockchain può sostenere la sovranità dei medici?

Pradeep Goel, CEO e fondatore di Solve.Care

La pandemia di COVID-19 ha evidenziato ancora una volta il ruolo immensamente importante svolto dagli operatori sanitari in tutto il mondo, ma ha anche presentato sfide incommensurabili ai medici stessi. In qualità di lavoratori in prima linea, mettono a rischio la loro vita giorno dopo giorno, per garantire la salute dei loro pazienti. Le valutazioni faccia a faccia durante una pandemia possono essere una situazione pericolosa sia per i medici che per i pazienti: uno studio intrapreso dal Medical Center dell’Università della Pennsylvania ha scoperto che tra gli operatori sanitari, i medici di famiglia e di assistenza primaria potrebbero essere stati a più alto rischio di morendo di COVID-19, al di sopra di quelli che lavorano in ambito ospedaliero.

Ci sono anche ulteriori preoccupazioni causate dalle richieste di valutazioni di persona che sono state esacerbate dalla pandemia. I medici devono attenersi alle linee guida del loro luogo di lavoro. Ad esempio, se l’orario di apertura di un ospedale o di una clinica è dalle 9:00 alle 17:00, un medico sarebbe limitato dalla possibilità di lavorare solo entro questo lasso di tempo e con i bambini che non vanno a scuola a causa della pandemia, ciò potrebbe causare inutili disagi. E se un medico decidesse di avviare il proprio studio, dovrebbe assumere un addetto alla reception, affittare uno spazio ufficio, impiegare addetti alle pulizie per mantenere quello spazio, pagare le bollette dell’elettricità; non solo questo è costoso per il medico, ma i costi di gestione di tale pratica hanno la conseguenza di far aumentare il costo per il paziente.

Pubblicità e progresso

Durante la pandemia, i lavoratori di molti settori si sono orientati verso l’utilizzo di applicazioni come Zoom, Google Hangouts e Microsoft Teams, al fine di garantire una transizione fluida al lavoro remoto. La professione medica ha anche assistito a una diffusione della consegna a distanza per i servizi sanitari. Secondo un rapporto del CDC , le visite di telemedicina hanno registrato un aumento del 154% nel marzo 2020, rispetto al periodo corrispondente dell’anno precedente. Tuttavia, mentre una parte considerevole della professione medica è ancora necessaria per lavorare in prima linea nella pandemia che si occupa di pazienti COVID-19, altri medici stanno ancora mettendo inutilmente le loro vite in pericolo continuando a praticare normalmente mentre valutano i pazienti per malattie o lesioni non correlate al COVID, nonostante la telemedicina sia un’opzione praticabile.

La telemedicina consente ai medici di mantenere la propria sicurezza eliminando la necessità di un contatto fisico ravvicinato con i propri pazienti, abbattendo così le barriere geografiche tra medici e pazienti. È anche più conveniente da configurare, senza dover investire in una struttura sanitaria in mattoni e malta. Per i pazienti, i vantaggi e la convenienza della telemedicina sono di gran lunga superiori a quelli creati con appuntamenti di persona, in particolare per lo stesso motivo dei medici stessi: i pazienti non devono più correre il rischio di contrarre il COVID-19 in una sala d’attesa. E coloro che vivono in aree rurali dove gli specialisti sono scarsi e normalmente dovrebbero percorrere lunghe distanze possono avere un accesso più facile alle cure mediche.

Detto questo, la telemedicina è uno strumento, non una panacea, e non è priva di sfide. Se i medici scegliessero di adattare le loro pratiche e utilizzare i vari fornitori di servizi di telemedicina sul mercato invece di consultazioni di persona, sarebbero comunque obbligati ai termini e alle condizioni di questi servizi, che lasciano molto a desiderare. Molte di queste piattaforme specificano le ore entro le quali i medici possono esercitarsi, riducendo la loro flessibilità e l’attrattiva generale dell’utilizzo di queste piattaforme. Molti sono anche soggetti a commissioni significative, oltre a controllare le tariffe che i medici possono addebitare, riducendo la fattibilità economica dell’utilizzo di tali piattaforme, soprattutto quando i medici possono guadagnare relativamente di più dalle consultazioni di persona. 

Un approccio alternativo per i medici sarebbe quello di utilizzare in modo indipendente i numerosi strumenti di videoconferenza che hanno guadagnato popolarità negli ultimi tempi, impostando gli appuntamenti manualmente e dettando i propri orari di lavoro. Tuttavia, queste piattaforme incorrono anche in una serie di problemi. In primo luogo, potrebbero non essere completamente sicuri e avrebbero problemi a mantenere la conformità HIPAA. Inoltre, non saranno attrezzati per facilitare un’adeguata continuità delle cure, con difficoltà nell’integrazione delle cartelle cliniche elettroniche . In sostanza, semplicemente non sono progettati per consultazioni mediche. 

Tuttavia, esiste una soluzione a questi problemi: integrando la telemedicina con la tecnologia blockchain, possiamo facilitare la migliore interazione possibile tra i medici ei loro pazienti, garantendo la privacy e la sicurezza di tutti i dati dei pazienti e, soprattutto, difendere la sovranità dei medici . 

Con le tecnologie attuali, possiamo ottenere molte cose, ma è più importante che per prima cosa abbiamo un cambiamento fondamentale nel nostro approccio all’assistenza sanitaria quando progettiamo soluzioni di telemedicina. Innanzitutto, il settore deve riportare al paziente il fulcro del viaggio sanitario. E in secondo luogo, progettare soluzioni che offrano la massima flessibilità agli operatori sanitari per facilitare una migliore erogazione delle cure.

Utilizzando la telemedicina, i medici dovrebbero essere autorizzati a valutare e diagnosticare pazienti di tutto il mondo in diversi fusi orari in qualsiasi momento del giorno o della notte a loro meglio. Ciò consente una maggiore flessibilità sia per i medici che per i pazienti. Inoltre, amplia il pool di potenziali pazienti con cui possono lavorare, assicurando che più persone in tutto il mondo ricevano le cure mediche di cui hanno bisogno in un momento in cui le visite mediche non essenziali sono significativamente inferiori rispetto a prima. 

Inoltre, i medici dovrebbero essere in grado di accettare o rifiutare qualsiasi appuntamento come desiderano durante la pianificazione degli appuntamenti con solo un paio di clic. Queste soluzioni dovrebbero consentire la completa automazione di tutte le procedure amministrative, garantendo che i professionisti medici possano mettere le loro competenze tanto necessarie per utilizzare tutto dal comfort e dalla sicurezza delle proprie case. 

L’implementazione di tecnologie emergenti nello spazio come la blockchain sarà un punto di svolta per il campo medico. Possiamo sviluppare ulteriormente soluzioni di telemedicina che consentono la fornitura di funzionalità e servizi che sostengono l’autonomia degli operatori sanitari e del loro lavoro. Tutti i record e le transazioni di pazienti e medici, se archiviati sulla blockchain, garantiscono la privacy e riducono i problemi di sicurezza sia per il professionista sanitario che per il paziente. Con il consenso del paziente, i medici possono accedere immediatamente alle cartelle cliniche passate di un paziente, eliminando le perdite di tempo per condurre valutazioni ripetute e test medici non necessari. 

Per i pazienti, tali piattaforme rispettano e fanno rispettare i diritti e la privacy dei pazienti, dando loro il controllo completo sui loro dati sanitari sensibili. In un momento in cui i dati stanno diventando una preoccupazione crescente per le persone in tutto il mondo, questo è della massima importanza. 

L’integrazione della tecnologia blockchain con i servizi di telemedicina ci offre l’opportunità di fornire una soluzione del mondo reale tanto necessaria che abbatte le barriere nei nostri sistemi sanitari, aumentando l’accessibilità e riducendo la disuguaglianza. Queste soluzioni dovrebbero essere progettate per soddisfare le esigenze di medici e pazienti allo stesso modo, riducendo al minimo il lavoro di ufficio e la burocrazia e rispettando i diritti e la privacy di entrambe le parti. La necessità di una maggiore responsabilizzazione del paziente e del rispetto per la sovranità dei medici non è mai stata più pronunciata. L’accesso a un’assistenza sanitaria di qualità non dovrebbe essere limitato da barriere geografiche, sociali o amministrative. Questa è una delle grandi opportunità del nostro tempo e spetta alla professione medica e a quelli di noi che dipendono da loro garantire che raggiunga il suo pieno potenziale. 


Informazioni su Pradeep Goel

Pradeep Goel è l’amministratore delegato di Solve.Care e ha più di 25 anni di esperienza nel settore sanitario, sviluppo di software rivoluzionario per il settore assicurativo e co-fondatore di quattro aziende IT sanitarie dove ha ricoperto una serie di ruoli manageriali, tra cui CEO, COO, CIO e CTO. Pradeep è stato in precedenza il fondatore e CEO della società di software sanitario EngagePoint, dove è stato profondamente coinvolto nell’attuazione dell’Affordable Care Act in più stati. Pradeep ha co-fondato Dakota Imaging nel 1990, dove ha ricoperto il ruolo di Senior Vice President e Chief Operating Officer prima che la società fosse successivamente acquisita da WebMD. Ha conseguito una laurea in ingegneria dei sistemi presso l’Università del Punjab in India.