Equilibrio

Svegliarsi solo un’ora prima riduce il rischio di depressione di due cifre

window, woman, morning

Photo by Free-Photos on Pixabay

Svegliarsi solo un’ora prima potrebbe ridurre il rischio di una persona di depressione maggiore del 23%, suggerisce un nuovo ampio studio genetico pubblicato il 26 maggio sulla rivista JAMA Psychiatry .

Lo studio su 840.000 persone, condotto da ricercatori dell’Università del Colorado Boulder e del Broad Institute del MIT e di Harvard, rappresenta alcune delle prove più evidenti che il cronotipo – la propensione di una persona a dormire a una certa ora – influenza il rischio di depressione.

Pubblicità e progresso

È anche tra i primi studi a quantificare quanto, o poco, il cambiamento sia necessario per influenzare la salute mentale.

Man mano che le persone emergono, dopo la pandemia, dal lavoro e dalla frequenza scolastica a distanza, una tendenza che ha portato molti a passare a un programma di sonno successivo, i risultati potrebbero avere importanti implicazioni.

“Sappiamo da tempo che esiste una relazione tra il ritmo del sonno e l’umore, ma una domanda che spesso sentiamo dai medici è: quanto tempo prima dobbiamo spostare le persone per vedere un beneficio?” ha detto l’autore senior Celine Vetter, assistente professore di fisiologia integrativa presso CU Boulder. “Abbiamo scoperto che anche il sonno di un’ora prima è associato a un rischio significativamente più basso di depressione”.

Precedenti studi osservazionali hanno dimostrato che i nottambuli hanno il doppio delle probabilità di soffrire di depressione rispetto ai mattinieri, indipendentemente da quanto tempo dormono. Ma poiché i disturbi dell’umore stessi possono interrompere i modelli di sonno, i ricercatori hanno avuto difficoltà a decifrare cosa causa cosa.

Altri studi hanno avuto campioni di piccole dimensioni, si sono basati su questionari da un singolo punto temporale o non hanno tenuto conto di fattori ambientali che possono influenzare sia i tempi del sonno che l’umore, risultati potenzialmente confondenti.

Nel 2018, Vetter ha pubblicato un ampio studio a lungo termine su 32.000 infermieri che mostrava che i “mattinieri” avevano fino al 27% in meno di probabilità di sviluppare la depressione nel corso di quattro anni, ma questo poneva la domanda: cosa significa essere mattiniero?

Per avere un’idea più chiara del fatto che spostare prima il tempo di sonno sia veramente protettivo e quanto spostamento è necessario, l’autore principale Iyas Daghlas, MD, si è rivolto ai dati della società di test del DNA 23 e Me e del database biomedico UK Biobank. Daghlas ha quindi utilizzato un metodo chiamato “randomizzazione mendeliana” che sfrutta le associazioni genetiche per aiutare a decifrare causa ed effetto.

“La nostra genetica è impostata alla nascita, quindi alcuni dei pregiudizi che influenzano altri tipi di ricerca epidemiologica tendono a non influenzare gli studi genetici”, ha detto Daghlas, che si è laureato a maggio presso la Harvard Medical School.

È noto che più di 340 varianti genetiche comuni, comprese le varianti del cosiddetto “gene dell’orologio” PER2, influenzano il cronotipo di una persona e la genetica spiega collettivamente il 12-42% della nostra preferenza per il tempo di sonno.

I ricercatori hanno valutato i dati genetici deidentificati su queste varianti fino a 850.000 individui, inclusi i dati di 85.000 che avevano indossato tracker del sonno indossabili per 7 giorni e 250.000 che avevano compilato questionari sulla preferenza del sonno. Questo ha fornito loro un’immagine più granulare, fino all’ora, di come le varianti nei geni influenzano quando dormiamo e ci svegliamo.

Nel più grande di questi campioni, circa un terzo dei soggetti intervistati si autoidentificava come allodole mattutine, il 9% erano nottambuli e il resto si trovava nel mezzo. Nel complesso, il punto medio del sonno medio era alle 3 del mattino, il che significa che sono andati a letto alle 23:00 e si sono alzati alle 6 del mattino

Con queste informazioni in mano, i ricercatori si sono rivolti a un campione diverso che includeva informazioni genetiche insieme a cartelle cliniche e prescrizioni anonime e sondaggi sulle diagnosi di disturbo depressivo maggiore.

Usando nuove tecniche statistiche, hanno chiesto: quelli con varianti genetiche che li predispongono ad essere mattinieri hanno anche un minor rischio di depressione?

La risposta è un sì deciso.

Ogni punto medio del sonno di un’ora prima (a metà tra l’ora di coricarsi e l’ora della veglia) corrispondeva a un rischio inferiore del 23% di disturbo depressivo maggiore.

Ciò suggerisce che se qualcuno che normalmente va a letto all’una di notte va a letto a mezzanotte invece e dorme la stessa durata, potrebbe ridurre il rischio del 23%; se vanno a letto alle 23, potrebbero ridurlo di circa il 40%.

Non è chiaro dallo studio se coloro che sono già mattinieri potrebbero trarre beneficio dall’alzarsi anche prima. Ma per quelli nella fascia intermedia o nella fascia serale, probabilmente sarebbe utile passare a un’ora di andare a letto prima.

Cosa potrebbe spiegare questo effetto?

Alcune ricerche suggeriscono che una maggiore esposizione alla luce durante il giorno, che i mattinieri tendono a ottenere, si traduce in una cascata di impatti ormonali che possono influenzare l’umore.

Altri notano che avere un orologio biologico, o ritmo circadiano, che si evolve in modo diverso da quello della maggior parte delle persone può essere di per sé deprimente.

“Viviamo in una società progettata per le persone mattiniere e le persone serali spesso si sentono come se fossero in un costante stato di disallineamento con l’orologio della società”, ha detto Daghlas.

Sottolinea che è necessario un ampio studio clinico randomizzato per determinare in modo definitivo se andare a letto presto può ridurre la depressione. “Ma questo studio sposta decisamente il peso delle prove verso il supporto di un effetto causale del tempo del sonno sulla depressione”.

Per coloro che desiderano passare a un programma di sonno anticipato, Vetter offre questo consiglio:

“Mantieni le tue giornate luminose e le tue notti buie”, dice. “Prendi il tuo caffè mattutino in veranda. Cammina o vai in bicicletta per andare al lavoro, se puoi, e abbassa i dispositivi elettronici la sera.”

Categorie:Equilibrio

Con tag: