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Il riscaldamento globale è già responsabile di una morte su tre legata al caldo

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Photo by guvo59 on Pixabay

Nuove stime suggeriscono le regioni più colpite dell’America centrale e meridionale e del sud-est asiatico

Lo studio, il più grande del suo genere, è stato condotto dalla London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) e dall’Università di Berna all’interno del Multi-Country Multi-City (MCC) Collaborative Research Network. Utilizzando i dati di 732 località in 43 paesi in tutto il mondo, viene mostrato per la prima volta il contributo effettivo del cambiamento climatico causato dall’uomo nell’aumento dei rischi di mortalità a causa del caldo.

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Complessivamente, le stime mostrano che il 37% di tutti i decessi legati al caldo nei recenti periodi estivi sono attribuibili al riscaldamento del pianeta dovuto alle attività antropiche. Questa percentuale di decessi legati al calore attribuiti al cambiamento climatico indotto dall’uomo era più alta in America centrale e meridionale (fino al 76% in Ecuador o Colombia, per esempio) e nel sud-est asiatico (tra il 48% e il 61%).

Le stime mostrano anche il numero di morti per cambiamenti climatici indotti dall’uomo che si sono verificati in città specifiche; 136 decessi aggiuntivi all’anno a Santiago del Cile (44,3% del totale dei decessi dovuti al calore nella città), 189 ad Atene (26,1%), 172 a Roma (32%), 156 a Tokyo (35,6%), 177 a Madrid (31,9%), 146 a Bangkok (53,4%), 82 a Londra (33,6%), 141 a New York (44,2%) e 137 a Ho Chi Minh City (48,5%). Gli autori affermano che i loro risultati sono un’ulteriore prova della necessità di adottare forti politiche di mitigazione per ridurre il riscaldamento futuro e attuare interventi per proteggere le popolazioni dalle conseguenze negative dell’esposizione al calore.

La dottoressa Ana M. Vicedo-Cabrera, dell’Università di Berna e prima autrice dello studio, ha dichiarato: “Ci aspettiamo che la percentuale di decessi legati al caldo continui a crescere se non facciamo qualcosa per il cambiamento climatico o non ci adattiamo. Quindi finora, la temperatura globale media è aumentata solo di circa 1°C, che è una frazione di quella che potremmo affrontare se le emissioni continuano a crescere incontrollate”.

Il riscaldamento globale sta influenzando la nostra salute in diversi modi, dagli impatti diretti legati agli incendi e alle condizioni meteorologiche estreme, ai cambiamenti nella diffusione delle malattie trasmesse da vettori, tra gli altri. Forse la cosa più sorprendente è l’aumento della mortalità e della morbilità associati al caldo. Gli scenari delle future condizioni climatiche prevedono un aumento sostanziale delle temperature medie, con eventi estremi come le ondate di calore che porteranno a futuri aumenti del relativo carico sanitario. Tuttavia, non è stata condotta alcuna ricerca sulla misura in cui questi impatti si siano già verificati negli ultimi decenni fino ad ora.

Questo nuovo studio si è concentrato sul riscaldamento globale causato dall’uomo attraverso uno studio di “rilevazione e attribuzione” che identifica e attribuisce i fenomeni osservati ai cambiamenti climatici e meteorologici. Nello specifico, il team ha esaminato le condizioni meteorologiche passate simulate in scenari con e senza emissioni antropiche. Ciò ha consentito ai ricercatori di separare il riscaldamento e il relativo impatto sulla salute legati alle attività umane dalle tendenze naturali. La mortalità correlata al calore è stata definita come il numero di decessi attribuiti al calore, che si verificano a esposizioni superiori alla temperatura ottimale per la salute umana, che varia da un luogo all’altro.

Sebbene in media oltre un terzo dei decessi legati al calore sia dovuto al cambiamento climatico indotto dall’uomo, l’impatto varia sostanzialmente da una regione all’altra. Le vittime del caldo legate al clima vanno da poche decine a diverse centinaia di morti ogni anno per città, come mostrato sopra, a seconda dei cambiamenti climatici locali in ciascuna area e della vulnerabilità della sua popolazione. È interessante notare che le popolazioni che vivono in paesi a basso e medio reddito, responsabili di una parte minore delle emissioni antropiche in passato, sono quelle più colpite.

Nel Regno Unito, il 35% dei decessi legati al caldo potrebbe essere attribuito al cambiamento climatico indotto dall’uomo, che corrisponde a circa 82 decessi a Londra, 16 decessi a Manchester, 20 a West Midlands o 4 a Bristol e Liverpool ogni stagione estiva.

Il professor Antonio Gasparrini di LSHTM, autore senior dello studio e coordinatore della rete MCC, ha dichiarato: “Questo è il più grande studio di rilevamento e attribuzione degli attuali rischi per la salute del cambiamento climatico. Il messaggio è chiaro: il cambiamento climatico non avrà solo impatti devastanti in futuro, ma ogni continente sta già subendo le terribili conseguenze delle attività umane sul nostro pianeta. Dobbiamo agire ora “.

Gli autori riconoscono i limiti dello studio, inclusa l’impossibilità di includere località in tutte le regioni del mondo, ad esempio gran parte dell’Africa e dell’Asia meridionale, a causa della mancanza di dati empirici.