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Un biomarcatore della glicemia identifica i pazienti con aterosclerosi e un rischio di eventi cardiovascolari

Associazione tra il livello di emoglobina glicosilata e l’entità dell’aterosclerosi subclinica. Credito: JACC/ CNIC

L’uso di routine del test dell’emoglobina glicosilata per monitorare i livelli di zucchero nel sangue nella popolazione generale può identificare individui con malattia aterosclerotica più avanzata. Attualmente utilizzata nella diagnosi e nella gestione del diabete, l’emoglobina glicosilata può fornire un’utile stima della malattia aterosclerotica, e quindi del rischio cardiovascolare, in individui senza diabete con o senza possibile prediabete. Questo è il principale risultato di uno studio condotto dagli scienziati del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC).

Il progresso annunciato dallo studio CNIC è l’uso di questa misura della glicemia in individui di mezza età apparentemente sani che non hanno il diabete mellito ma con o senza possibile prediabete. Se utilizzato in combinazione con i tradizionali fattori di rischio (ipertensione, dislipidemia e fumo), il test dell’emoglobina glicosilata distingue più accuratamente tra le persone ad alto e basso rischio di malattia aterosclerotica.

Pubblicità e progresso

Lo studio, pubblicato oggi su The Journal of American College of Cardiology (JACC) , propone che, poiché i livelli di emoglobina glicosilata possono essere facilmente ridotti attraverso i cambiamenti dello stile di vita , il test dovrebbe essere in prima linea nelle strategie di riduzione del rischio.

Il test diagnostico dell’emoglobina glicosilata è economico, accessibile e ampiamente utilizzato nella pratica clinica quotidiana, ha spiegato il dott. Xavier Rosselló, scienziato e cardiologo del CNIC presso l’Ospedale Universitario Son Espases di Palma di Maiorca. Il test può quindi essere utilizzato immediatamente per calcolare il grado di aterosclerosi subclinica nella popolazione generale .

Secondo il direttore generale del CNIC, il dott. Valentín Fuster, queste nuove informazioni “contribuiranno a fornire una valutazione più personalizzata del rischio cardiovascolare quasi senza costi aggiuntivi, aprendo la strada a piani di trattamento personalizzati incentrati principalmente sui cambiamenti dello stile di vita, seguiti, se necessario, dal trattamento con farmaci antidiabetici».

Lo studio fa parte del progetto collaborativo PESA-CNIC-SANTANDER, guidato dal Dr. Fuster. Iniziato nel 2010 e recentemente esteso fino al 2030, lo studio PESA-CNIC-SANTANDER è uno dei più importanti studi di prevenzione cardiovascolare al mondo.

L’aterosclerosi di solito viene rilevata solo nelle fasi avanzate, dopo che ha già innescato un evento cardiovascolare come un infarto del miocardio o un ictus. Eventi di questo tipo peggiorano gravemente la prognosi del paziente e la diagnosi precoce dell’aterosclerosi, la causa sottostante, è quindi vitale per prolungare la durata e la qualità della vita.

La nuova scoperta del CNIC fornisce un modo semplice per aumentare l’accuratezza della classificazione del rischio cardiovascolare in individui senza diabete con o senza prediabete.

Secondo il dottor Rosselló, “il test dell’emoglobina glicosilata è stato particolarmente utile per identificare la malattia subclinica nei partecipanti classificati a basso rischio secondo i punteggi tradizionali; ha contribuito in misura minore al calcolo del rischio per gli individui che avevano già un livello di rischio moderato secondo altri fattori di rischio.”

Gli autori concludono che “questo studio stabilisce l’ emoglobina glicosilata come un biomarcatore di massa perché il suo più grande beneficio è negli individui a basso rischio cardiovascolare, che costituiscono l’immensa maggioranza della popolazione generale e rappresentano la maggior parte delle morti cardiovascolari in termini assoluti”.

Lo studio è stato condotto da un team multidisciplinare che comprendeva medici, biologi, statistici, bioinformatici, infermieri e molti altri professionisti che, insieme ai dipendenti del Banco Santander che compongono la popolazione dello studio, rendono possibile lo studio PESA.


Maggiori informazioni: Xavier Rossello et al, Glycated Hemoglobin and Subclinical Atherosclerosis in People Without Diabetes, Journal of American College of Cardiology (2021). DOI: 10.1016/j.jacc.2021.03.335

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