Complicanze varie/eventuali

Alti e bassi della glicemia legati a un maggiore rischio di demenza nel diabete di tipo 1

Memory loss due to dementia. Senior man losing parts of head  as symbol of decreased mind function.

Il rischio può essere 6 volte maggiore per coloro che sperimentano entrambi

MINNEAPOLIS – Le persone anziane con diabete di tipo 1 che sono state in ospedale ad un certo punto per livelli di zucchero nel sangue sia bassi che alti possono essere a rischio sei volte maggiore di sviluppare demenza anni dopo. La ricerca è pubblicata nel numero online del 2 giugno 2021 di Neurology® , la rivista medica dell’American Academy of Neurology. Lo studio ha anche scoperto che le persone con diabete di tipo 1 che visitano l’ospedale solo per uno degli estremi di zucchero nel sangue possono anche essere a maggior rischio di sviluppare demenza.

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Il diabete di tipo 1 è una condizione cronica in cui il pancreas produce poca o nessuna insulina.

L’ipoglicemia è un basso livello di glucosio nel sangue, o lo zucchero principale nel sangue, che può causare perdita di coscienza. L’iperglicemia deriva da carenza di insulina o glicemia estremamente alta e disidratazione. Questo studio ha esaminato eventi glicemici gravi, definiti come episodi di glicemia alta o bassa che hanno provocato una visita al pronto soccorso o una degenza ospedaliera.

“Per le persone con diabete, i livelli di zucchero nel sangue sia gravemente alti che bassi sono emergenze ed entrambi gli estremi possono essere ampiamente evitati. Tuttavia, quando si verificano, possono portare al coma, all’aumento dei ricoveri e persino alla morte”, ha affermato l’autrice dello studio Rachel A. Whitmer, PhD, della Davis School of Medicine dell’Università della California a Sacramento, California. “Le persone con diabete di tipo 1 vivono più a lungo di prima, il che potrebbe metterle a rischio di condizioni come la demenza. Se possiamo potenzialmente ridurre il loro rischio di demenza controllando i loro livelli di zucchero nel sangue, che potrebbe avere effetti benefici per gli individui e la salute pubblica in generale”.

Lo studio ha esaminato 2.821 persone con un’età media di 56 anni che avevano il diabete di tipo 1. Di questi, 398, o il 14%, avevano una storia di grave ipoglicemia; 335, o il 12%, aveva una storia di grave glicemia alta e 87, o il 3%, aveva entrambi. I ricercatori hanno seguito le persone per una media di sette anni per determinare a chi era stata diagnosticata la demenza.

I ricercatori hanno scoperto che 153 persone, circa il 5%, hanno sviluppato la demenza. Dopo aver aggiustato per età, sesso ed etnia, le persone con eventi di ipoglicemia avevano un rischio maggiore del 75% di sviluppare demenza rispetto a quelle senza. Le persone con eventi di glicemia alta avevano più del doppio del rischio di sviluppare demenza rispetto a quelle senza.

Tuttavia, le persone che hanno sperimentato entrambi i tipi di eventi hanno avuto più di sei volte il rischio di sviluppare demenza rispetto alle persone che non hanno avuto nessun evento.

I ricercatori hanno anche esaminato i tassi di incidenza della demenza. Dopo aggiustamento per età, il tasso di incidenza della demenza nelle persone con eventi di ipoglicemia è stato di 26,5 casi ogni 1.000 anni-persona rispetto a 13,2 per le persone senza. Gli anni-persona tengono conto del numero di persone in uno studio e della quantità di tempo trascorso nello studio. Il tasso di incidenza di demenza nelle persone con eventi di alta glicemia era di 79,6 casi ogni 1.000 anni-persona, rispetto a 13,4 per le persone senza.

Per le persone che hanno avuto eventi di zucchero nel sangue sia alti che bassi in vari momenti, il tasso di incidenza di demenza è stato di 98,5 per ogni 1.000 anni-persona, rispetto a 12,8 per coloro che non ne avevano.

“I nostri risultati suggeriscono che l’esposizione a gravi eventi glicemici può avere conseguenze a lungo termine sulla salute del cervello e dovrebbe essere considerata una motivazione aggiuntiva per le persone con diabete per evitare gravi eventi glicemici per tutta la vita”, ha detto Whitmer.

Un limite dello studio è che le persone dovevano essere diagnosticate con demenza da un operatore sanitario per essere contate come affette da demenza. Poiché molti casi di demenza non vengono diagnosticati, ciò potrebbe aver portato a sottostimare il numero di casi di demenza. Whitmer ha osservato che lo studio non è stato progettato per determinare se eventi di glicemia alta e bassa hanno causato la demenza. Ha mostrato solo un’associazione.