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Dare una spinta al grasso bruno per combattere il diabete di tipo 2

Con PLIN5 extra, i mitocondri nelle cellule di grasso bruno aumentano la loro capacità di bruciare i grassi anche a temperatura ambiente.
CREDITO: Dott. Violeta I. Gallardo-Montejano e Perry E. Bickel.

L’aumento di una proteina concentrata nel tessuto adiposo bruno rimodella il tessuto adiposo bianco per ridurre il rischio di diabete, suggerisce lo studio

DALLAS – 4 giugno 2021 – L’aumento di una proteina concentrata nel grasso bruno sembra abbassare la glicemia, promuovere la sensibilità all’insulina e proteggere dalla malattia del fegato grasso rimodellando il grasso bianco in uno stato più sano, suggerisce un nuovo studio condotto dagli scienziati dell’UT Southwestern. La scoperta , pubblicata online su Nature Communications , potrebbe alla fine portare a nuove soluzioni per i pazienti con diabete e condizioni correlate.

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“Sfruttando questo sistema naturale, potremmo essere in grado di contribuire a rendere i depositi di grasso più sani dal punto di vista metabolico e potenzialmente prevenire o curare il diabete associato all’obesità”, afferma il leader dello studio Perry E. Bickel, MD, professore associato di medicina interna presso l’UTSW.

Decine di milioni di americani hanno il diabete di tipo 2, una malattia caratterizzata da elevati livelli di zucchero nel sangue e resistenza all’insulina, l’ormone che consente alle cellule di utilizzare lo zucchero nel sangue per produrre energia. Questa malattia è stata collegata all’obesità, con un eccesso di tessuto adiposo bianco (WAT) – tessuto adiposo che contiene la maggior parte dell’energia immagazzinata dal corpo – associato a livelli elevati di zucchero nel sangue e insulino-resistenza nelle persone suscettibili. Gli esseri umani e altri mammiferi hanno anche un secondo tipo di grasso, noto come tessuto adiposo bruno (BAT), che è in grado di bruciare i grassi per aumentare il calore corporeo a basse temperature. Il BAT è stato studiato come un potenziale obiettivo per la perdita di peso, afferma Bickel, ma può anche avere un ruolo nel migliorare la glicemia indipendentemente dalla perdita di peso.

Nello studio, Bickel e i suoi colleghi, tra cui la co-leader Violeta I. Gallardo-Montejano, MD, istruttore presso UTSW, hanno scoperto che il grasso bruno potrebbe svolgere un importante ruolo protettivo contro il diabete. I ricercatori hanno fatto questa scoperta mentre studiavano la perilipina 5 (PLIN5), una proteina che riveste le goccioline lipidiche all’interno delle cellule, in particolare nel BAT.

Perry E. Bickel, medico
CREDITO: UT Southwestern Medical Center

Quando il team ha ingegnerizzato geneticamente topi che producevano PLIN5 extra in BAT, gli animali hanno mantenuto concentrazioni di zucchero nel sangue significativamente più basse e una maggiore sensibilità all’insulina durante i test di tolleranza al glucosio, rispetto ai topi con livelli normali di PLIN5. Avevano anche meno fegato grasso, una condizione associata al diabete di tipo 2.

Alla ricerca del meccanismo alla base di questi cambiamenti positivi, gli scienziati hanno scoperto che i mitocondri del BAT nei topi geneticamente modificati si erano adattati per bruciare ancora più grasso, in modo simile a quanto visto negli animali posti a basse temperature. Tuttavia, l’adattamento non è stato sufficiente per spiegare l’effetto ipoglicemizzante. Guardando più da vicino, i ricercatori hanno scoperto che gli adipociti bianchi degli animali che avevano PLIN5 extra nei loro adipociti marroni erano più piccoli e presentavano riduzioni in alcuni marker di infiammazione, cambiamenti associati a una migliore sensibilità all’insulina e al metabolismo dello zucchero.

Bickel osserva che il BAT sembra comunicare con il WAT in qualche modo sconosciuto, inviando potenzialmente un fattore molecolare attraverso il flusso sanguigno quando i livelli di PLIN5 aumentano all’interno degli adipociti bruni.

“La prossima domanda che vogliamo affrontare”, afferma Bickel, “è quale sia questo fattore e se possiamo sfruttarlo per benefici terapeutici”.

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