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Identità sociale all’interno del movimento antivaccino

Uno studio su oltre 1.000 partecipanti demograficamente rappresentativi ha rilevato che circa il 22% degli americani si identifica come anti-vaxxer e tende ad abbracciare l’etichetta come una forma di identità sociale.

Secondo lo studio condotto da ricercatori tra cui l’assistente professore della Texas A&M University School of Public Health Timothy Callaghan, l’8% di questo gruppo si identifica “sempre” in questo modo, con il 14% “a volte” che si identifica come parte del movimento anti-vaccino. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Politics, Groups and Identities .

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“Abbiamo trovato questi risultati sia sorprendenti che preoccupanti”, ha detto Callaghan. “Il fatto che il 22 percento degli americani almeno a volte si identifichi come anti-vaccino è stato molto più alto del previsto e dimostra la portata della sfida nel vaccinare la popolazione contro il COVID-19 e altre malattie prevenibili con i vaccini”.

I ricercatori hanno anche scoperto che i partecipanti che hanno ottenuto un punteggio elevato nella misura dell’identità anti-vaccino erano meno fiduciosi negli esperti scientifici e più individualisti. Inoltre, i risultati dello studio mostrano che c’è una maggiore opposizione ai requisiti dei vaccini per l’infanzia tra coloro che si autoidentificano come anti-vaccinisti.

Lo studio funge da “progetto” per altri ricercatori per esaminare ulteriormente come l’identificazione sociale come anti-vaxxer influisca sulle politiche sanitarie e sulla salute pubblica. Callaghan osserva che gli americani che si identificano socialmente come anti-vaccinisti aggiungono un altro livello di complessità alla mitigazione del movimento anti-vaccino. Cambiare una caratteristica fondamentale della propria identità sociale è un compito difficile, che probabilmente non può essere risolto con i tradizionali messaggi di salute pubblica.

Andando avanti, Callaghan e altri membri del team di ricerca sperano di indagare su come l’approvazione dell’etichetta anti-vaccino vari nel paese in base agli stati e ai livelli di ruralità, nonché sugli interventi che potrebbero ridurre l’attaccamento sociale degli individui all’etichetta.