Batticuore

Una scoperta inaspettata apre un nuovo modo per regolare la pressione sanguigna

Questa immagine mostra un’arteriola cerebrale isolata da un modello murino, contrassegnata da un colorante a cellule vive.
CREDITO Osama Harraz, Ph.D., Università del Vermont Larner College of Medicine

Un team internazionale di ricercatori scopre il ruolo sottovalutato del metallo nell’abbassamento della pressione sanguigna

L’ipertensione, o ipertensione, è il principale fattore di rischio modificabile per le malattie cardiovascolari e la morte prematura in tutto il mondo. E la chiave per trattare i pazienti con condizioni che vanno dal dolore toracico all’ictus è comprendere le complessità di come le cellule intorno alle arterie e ad altri vasi sanguigni lavorano per controllare la pressione sanguigna. Sebbene sia nota l’importanza di metalli come il potassio e il calcio in questo processo, una nuova scoperta su un ruolo critico e sottovalutato di un altro metallo, lo zinco, offre un potenziale nuovo percorso per le terapie per il trattamento dell’ipertensione.

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I risultati dello studio sono stati pubblicati di recente su Nature Communications .

Tutte le funzioni del corpo dipendono dalle arterie che convogliano il sangue ricco di ossigeno – energia – dove è necessario, e le cellule muscolari lisce all’interno di questi vasi dirigono quanto velocemente o lentamente il sangue arriva a ciascuna destinazione. Quando i muscoli lisci si contraggono, restringono l’arteria e aumentano la pressione sanguigna e, mentre il muscolo si rilassa, l’arteria si espande e la pressione sanguigna scende. Se la pressione sanguigna è troppo bassa, il flusso sanguigno non sarà sufficiente per sostenere il corpo di una persona con ossigeno e sostanze nutritive. Se la pressione sanguigna è troppo alta, i vasi sanguigni rischiano di essere danneggiati o addirittura rotti.

“Scoperte fondamentali risalenti a più di 60 anni fa hanno stabilito che i livelli di calcio e potassio nei muscoli che circondano i vasi sanguigni controllano il modo in cui si espandono e si contraggono”, affermano l’autore principale Ashenafi Betrie, Ph.D., e gli autori senior Scott Ayton, Ph.D., e Christine Wright, Ph.D., del Florey Institute of Neuroscience and Mental Health e dell’Università di Melbourne in Australia.

In particolare, spiegano i ricercatori, il potassio regola il calcio nel muscolo e il calcio è noto per essere responsabile del restringimento delle arterie e delle vene che eleva la pressione sanguigna e limita il flusso sanguigno. Altre cellule che circondano il vaso sanguigno, comprese le cellule endoteliali e i nervi sensoriali, regolano anche il calcio e il potassio all’interno del muscolo dell’arteria e sono esse stesse regolate dai livelli di questi metalli contenuti al loro interno.

“La nostra scoperta che anche lo zinco è importante è stata fortuita perché stavamo studiando il cervello, non la pressione sanguigna”, afferma Betrie. “Stavamo studiando l’impatto dei farmaci a base di zinco sulla funzione cerebrale nella malattia di Alzheimer, quando abbiamo notato una diminuzione pronunciata e inaspettata della pressione sanguigna nei modelli murini trattati con i farmaci”.

In collaborazione con i ricercatori del Larner College of Medicine dell’Università del Vermont negli Stati Uniti e del TEDA International Cardiovascular Hospital in Cina, i ricercatori hanno appreso che l’azione coordinata dello zinco all’interno dei nervi sensoriali, delle cellule endoteliali e dei muscoli delle arterie innesca livelli di calcio più bassi nel muscolo del vaso sanguigno. Questo fa rilassare il vaso, diminuendo la pressione sanguigna e aumentando il flusso sanguigno. Gli scienziati hanno scoperto che i vasi sanguigni nel cervello e nel cuore erano più sensibili allo zinco rispetto ai vasi sanguigni in altre aree del corpo, un’osservazione che merita ulteriori ricerche.

“Essenzialmente, lo zinco ha l’effetto opposto del calcio sul flusso sanguigno e sulla pressione”, afferma Ayton. “Lo zinco è un importante ione metallico in biologia e, dato che calcio e potassio sono famosi per il controllo del flusso sanguigno e della pressione, è sorprendente che il ruolo dello zinco non sia stato precedentemente apprezzato”.

Un altro fatto sorprendente è che i geni che controllano i livelli di zinco all’interno delle cellule sono noti per essere associati a malattie cardiovascolari tra cui l’ipertensione, e anche l’ipertensione è un noto effetto collaterale della carenza di zinco. Questa nuova ricerca fornisce spiegazioni per queste associazioni precedentemente note.

“Mentre esiste una gamma di farmaci esistenti disponibili per abbassare la pressione sanguigna, molte persone sviluppano resistenza ad essi”, afferma Wright, che ha aggiunto che un certo numero di malattie cardiovascolari, inclusa l’ipertensione polmonare, sono mal trattate dalle terapie attualmente disponibili. “Nuovi farmaci per la pressione sanguigna a base di zinco sarebbero un risultato enorme per una scoperta accidentale, ricordandoci che nella ricerca non si tratta solo di cercare qualcosa di specifico, ma anche di guardare”.

Categorie:Batticuore, Terapie

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