Equilibrio

Alterazioni cerebrali rilevate nei bambini obesi

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Le alterazioni collegano l’obesità a una condizione cerebrale simile al disturbo ossessivo-compulsivo, che colpisce le stesse aree del cervello

L’obesità è generalmente legata a cattive abitudini alimentari e alla disponibilità di cibi gustosi e ipercalorici. Tuttavia, un nuovo studio condotto dai ricercatori della Magnetic Resonance Imaging Research Unit del Dipartimento di Radiologia dell’Hospital del Mar e del Barcelona Institute for Global Health (ISGlobal), un centro sostenuto dalla Fondazione “la Caixa”, ha scoperto che più gli elementi sono coinvolti. Grazie alle immagini ottenute dalla risonanza magnetica funzionale, i ricercatori hanno scoperto che alcune parti del cervello dei bambini obesi mostrano alterazioni rispetto ai bambini normopeso o in sovrappeso della stessa età. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Cerebral Cortex .

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“L’obesità in generale, e l’obesità infantile in particolare, è vista come una cattiva abitudine e alcuni alimenti ne sono accusati, ma questo non è del tutto vero”, ha commentato il dott. Jesús Pujol, coautore dello studio e capo del Magnetic Unità di Ricerca sulla Risonanza. Lo studio, ha spiegato, ha riscontrato “un salto di qualità, in cui ciò che è visto come una cattiva abitudine nei bambini in sovrappeso diventa una ‘malattia’ cerebrale sotto forma di alterazioni funzionali quando il sovrappeso diventa obesità. È chiaramente un’ossessione per il cibo”.

Un cervello diverso da quello dei bambini normopeso e sovrappeso

È stato scoperto che il cervello dei bambini obesi ha caratteristiche diverse da quelle dei bambini normopeso o sovrappeso. I ricercatori hanno analizzato le immagini del cervello di 230 bambini di età compresa tra 8 e 12 anni (volontari nello studio BREATHE guidato da ISGlobal) utilizzando tecniche sviluppate dal team dell’Hospital del Mar e hanno determinato che due aree del cervello erano alterate e ipereccitate. Le regioni colpite erano la corteccia orbitofrontale e l’amigdala, i centri che regolano le sensazioni di ricompensa e punizione e la loro relazione con la parte del cervello che regola i bisogni di base, come cibo ed emozioni, e la corteccia somatosensoriale, dove il cervello rappresenta l’immagine corporea . Lo studio è il primo del suo genere nei bambini e il primo a fornire prove di queste alterazioni nei bambini obesi.

Le alterazioni riscontrate nello studio sono coerenti con i cambiamenti osservati nelle persone con disturbo ossessivo-compulsivo e sindrome di Prader-Willi, una malattia genetica che provoca sintomi ossessivi e porta all’obesità. “I bambini obesi soffrono molto del loro problema e dell’idea ossessiva del cibo”, ha spiegato la co-autrice Laura Blanco-Hinojo, ricercatrice dell’Unità di ricerca sulla risonanza magnetica. “Inoltre, il cibo non li calma, non gli piace e allevia solo in parte la loro ansia”. In altre parole, l’ossessione per il mangiare invade la mente e il bambino la vive negativamente e con sofferenza, cosa che non avviene per i bambini normopeso o sovrappeso.

L’alterazione del sistema di regolazione del comportamento può essere considerata patologica, fatto di cui si deve tener conto quando si affrontano questi casi. “L’intervento terapeutico è assolutamente necessario e non dovrebbe essere scontato”, ha spiegato il co-autore Gerard Martínez-Vilavella, psicologo dell’Unità di ricerca sulla risonanza magnetica dell’Hospital del Mar. “Nei bambini in sovrappeso, ci sono alterazioni quantitative che indicano che il cervello funziona in modo diverso, ma nei bambini obesi rientra nella categoria della patologia”, ha aggiunto.

L’ipereccitazione di queste aree del cervello provoca ansia permanente nei bambini obesi e, allo stesso tempo, altera e amplifica la percezione del proprio corpo. Questi casi richiedono quindi un approccio multidisciplinare, dato che i bambini sono ancora in fase di formazione della loro personalità, nonché delle loro strutture e connessioni cerebrali.

I ricercatori hanno notato che lo studio non raggiunge una conclusione sul fatto che l’obesità causi le alterazioni cerebrali o che le alterazioni causino sovrappeso e obesità. In ogni caso, entrambi i fattori – dieta e patologia cerebrale – devono essere presi in considerazione. Jordi Sunyer, ricercatore ISGlobal e ultimo autore dello studio, ha commentato: “L’elevata prevalenza dell’obesità infantile è una delle più grandi epidemie del 21° secolo. La scoperta di alterazioni funzionali nelle regioni cerebrali legate alla ricompensa e all’immagine corporea in questi bambini indica che il trattamento deve essere mirato a livello individuale. Il fatto che queste alterazioni si ritrovino anche nelle malattie cerebrali e mentali fornisce un indizio su che tipo di pratiche terapeutiche siano necessarie. Tuttavia, la diffusa disponibilità di cibi ipercalorici, tempo e vita al chiuso,

Obesità infantile

In Catalogna, il 38% delle ragazze e il 40% dei ragazzi di età compresa tra 6 e 11 anni sono in sovrappeso o obesi, secondo uno studio condotto su oltre un milione di bambini da ISGlobal e dall’Istituto IDIAPJGol. (Lo studio è stato pubblicato nel Jama rete aperta ed è disponibile al seguente link: https: / . Bit ly / 3vsICaI .) La prevalenza di sovrappeso e obesità è caduto nel complesso, ma è aumentato nelle aree urbane più depresse. L’obesità infantile è definita come un peso pari o superiore al 95° percentile per l’età del bambino.

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Riferimento

Jesus Pujol, Laura Blanco-Hinojo, Gerard Martínez-Vilavella, Joan Deus, Víctor Pérez-Sola, Jordi Sunyer, Sistema di ricompensa cerebrale disfunzionale nell’obesità infantile, corteccia cerebrale , 2021; bhab092, https: // doi. org/ 10. 1093/ cercor/ bhab092

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