Frega niente?

Io me ne fotto /2: Il sondaggio rileva modelli di consumo rischiosi negli anziani durante la pandemia

Risultati chiave di un sondaggio tra persone di età compresa tra 50 e 80 anni sul consumo di alcol nel 2020, anche durante la pandemia di COVID-19
CREDITO
Università del Michigan

Coloro che bevono per migliorare il proprio umore, per alleviare lo stress, la noia o il dolore possono essere più a rischio in caso di pandemia, ma anche i “bevitori sociali” dovrebbero prestare attenzione all’assunzione

Poiché molti anziani tornano alla vita normale negli Stati Uniti grazie agli alti tassi di vaccinazione e alla minore attività COVID-19, un nuovo sondaggio suggerisce che molti dovrebbero guardare al consumo di alcol.

Pubblicità e progresso

In tutto, secondo i nuovi risultati del National Poll on Healthy Aging , il 23% degli adulti sopra i 50 anni che bevono alcol ha riferito di aver bevuto regolarmente tre o più drink in una sola seduta . E il 10% degli adulti che bevono fa uso di altre droghe mentre beve, tra cui marijuana o farmaci da prescrizione che possono interagire con l’alcol in modi rischiosi.

Il sondaggio ha chiesto agli adulti di età compresa tra i 50 e gli 80 anni di riflettere sulle loro abitudini di consumo poco prima della pandemia e durante i suoi primi dieci mesi. Bere regolarmente tre o più bevande alcoliche ogni giorno in cui bevono e occasionalmente binge drinking sono entrambi considerati segni di consumo problematico in qualsiasi adulto.

Mentre nel complesso solo il 14% degli anziani che bevono alcol ha affermato che il consumo di alcol è aumentato durante i primi dieci mesi della pandemia, tale percentuale era molto più alta tra la minoranza di anziani che ha affermato di bere come parte della propria routine, per migliorare il proprio umore o per rilassarsi, o per affrontare la noia, lo stress o il dolore. Un terzo alla metà di questi adulti ha riferito di aver bevuto di più nell’ultimo anno. Coloro che hanno riferito di sentirsi isolati o soli avevano anche maggiori probabilità di affermare di aver aumentato l’assunzione di alcol.

Tra gli anziani che bevono, il 10% ha affermato che c’è stato un momento in cui pensava di bere troppo durante la pandemia, anche se pochi di loro avevano cercato aiuto.

Nel frattempo, la metà degli anziani afferma di bere principalmente per motivi sociali. I membri di questo gruppo avevano maggiori probabilità di affermare di aver ridotto il consumo di alcol nel 2020. Ciò suggerisce che con l’aumento delle interazioni sociali durante la nuova fase della pandemia, il loro consumo di alcol potrebbe aumentare.

Il sondaggio si svolge presso l’Istituto per la politica sanitaria e l’innovazione dell’Università del Michigan e riceve il sostegno di AARP e Michigan Medicine, il centro medico accademico di UM. Si basa sulle risposte di un campione nazionale di oltre 2.000 adulti di età compresa tra 50 e 80 anni a un sondaggio a fine gennaio, quando i tassi di casi di COVID-19 erano alti in tutta la nazione e la vaccinazione degli anziani era appena iniziata. Un terzo degli intervistati ha dichiarato di non aver bevuto alcolici nell’ultimo anno.

“Anche prima della pandemia, le abitudini di consumo più pesanti e rischiose aumentavano negli anziani a un ritmo più rapido rispetto ai giovani”, ha affermato Anne Fernandez, Ph.D., psicologa del Dipartimento di Psichiatria della UM specializzata nello studio dell’uso di alcol. e chi ha lavorato con il team di sondaggio sul rapporto.

“Anche se non tutti gli anziani che hanno bevuto di più nell’ultimo anno potrebbero essere passati da un consumo non rischioso a uno rischioso, ma il livello generale del consumo di alcol e il potenziale di interazione con altre sostanze è molto preoccupante”, ha detto. “Mentre brindiamo tutti alla fine della parte peggiore della pandemia nel nostro Paese, è importante affrontare o prevenire il consumo problematico di ogni tipo”.

Problemi di alcol legati all’invecchiamento

La capacità del corpo di elaborare l’alcol cambia con l’età, ha detto il direttore del sondaggio Preeti Malani, MD, un medico di malattie infettive del Michigan Medicine anche addestrato in geriatria.

Gli anziani possono scoprire che la stessa quantità di alcol che hanno consumato con un pasto o in occasione di un’occasione sociale in passato li influenzerà in modo diverso ora. Ciò potrebbe includere problemi di equilibrio che potrebbero portare a cadute e altre lesioni. Le abitudini alimentari a lungo termine possono accelerare il declino del sistema immunitario che in genere si verifica con l’età e sono associate a una maggiore perdita di memoria.

“Ci preoccupiamo particolarmente quando gli anziani bevono più drink alla volta, quindi il 20% degli uomini più anziani che ha affermato di bere da tre a quattro bevande alcoliche in una giornata tipo è preoccupante”, afferma. “E il 27% di coloro che bevono ha affermato che almeno una volta nell’ultimo anno ha bevuto sei o più drink, che è un livello di consumo di alcol “abbuffato” che è rischioso a qualsiasi età, ma lo è di più con l’avanzare dell’età. “

La combinazione di alcol con sostanze che agiscono sul sistema nervoso centrale può comportare rischi particolari. Molti anziani potrebbero non rendersi conto che non dovrebbero bere alcolici, o limitarne rigorosamente l’assunzione, se stanno assumendo farmaci antidolorifici oppioidi, sonniferi, sedativi, tranquillanti e farmaci per la depressione o altri problemi di salute mentale. Poiché l’uso di cannabis per motivi medici e ricreativi aumenta negli anziani, Fernandez afferma che è necessaria un’attenzione speciale a questo tipo di interazione.

Le persone con problemi cardiaci, diabete, malattie del fegato o altre malattie croniche dovrebbero anche ridurre il consumo di alcol a causa dell’impatto sui loro corpi.

Aiuto per ridurre il consumo di alcolici

La ricerca ha dimostrato che esistono modi efficaci per gli anziani – e gli adulti di qualsiasi età – per ridurre il consumo di alcol o smettere del tutto di bere.

La consulenza di terapisti professionisti, gruppi di supporto e recupero tra pari e farmaci sono tutti trattamenti disponibili per il disturbo da uso di alcol o la dipendenza da alcol e per coloro che non soddisfano i criteri per tale condizione ma vogliono ridurre. Gli anziani possono ottenere rinvii a tali servizi e potenzialmente accedere alla copertura assicurativa, parlando con il loro normale fornitore di assistenza sanitaria.

In tutto, il 27% degli anziani intervistati ha affermato di essere stato preoccupato per il proprio consumo di alcol in qualche momento della propria vita, ma solo uno su cinque di questi che era preoccupato aveva mai cercato un aiuto professionale per il consumo di alcol.

“Bere più pesantemente tra gli anziani è in aumento da diversi decenni. Poiché i comportamenti alcolici malsani diventano più problematici con l’avanzare dell’età, è importante cercare un trattamento se sei preoccupato per il tuo consumo di alcol”, ha affermato Alison Bryant, Ph.D., vicepresidente senior della ricerca per AARP.

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Per ulteriori informazioni sul bere sicuro e sugli effetti dell’alcol sulla salute, vedere il sito Rethinking Drinking del National Institutes of Health. Per trovare aiuto per te stesso o per altri sui problemi di consumo di alcol, inclusa la consulenza online, visita il Navigatore per il trattamento dell’alcol.

I risultati del sondaggio nazionale sull’invecchiamento in buona salute si basano sulle risposte di un campione rappresentativo a livello nazionale di 2.074 adulti di età compresa tra 50 e 80 anni che hanno risposto a una vasta gamma di domande online nel gennaio 2021. Le domande sono state scritte e i dati interpretati e compilati dal team IHPI. Computer portatili e accesso a Internet sono stati forniti agli intervistati che non li avevano già. Un rapporto completo dei risultati e della metodologia è disponibile all’indirizzo http://www. sondaggio invecchiamento sano. org , insieme ai precedenti rapporti del National Poll on Healthy Ageing.