Centenario insulina 1921/2021

“Al di là di Banting”: storia, speranza e ispirazione nella ricerca sul diabete

La maggior parte delle persone riconosce i due più grandi nomi nella ricerca sul diabete: Drs. Frederick Banting e Charles Best , che scoprirono l’insulina nel 1921 in Ontario, Canada.

Ma ci sono così tanti altri scienziati che hanno lasciato un segno nel cambiare il modo in cui questa condizione viene gestita per innumerevoli persone in tutto il mondo. E molti di loro provengono anche dal Canada.

Pubblicità e progresso

Le loro storie avvincenti e i loro contributi allo sviluppo di nuovi trattamenti e alla ricerca di una cura sono raccontati in un nuovo libro, ” Beyond Banting: Decoding Canada’s Diabetes Research Superstars “.

Pubblicato all’inizio del 2021 in concomitanza con il 100° anniversario della scoperta dell’insulina, il libro mette in evidenza più di una dozzina di altri scienziati canadesi il cui lavoro ha avuto un impatto positivo sulle persone con diabete (PWD).

“C’è così tanto che accade in questa comunità di cui tutti possono essere orgogliosi. Volevo raccontare queste storie in un modo che ci spingesse fuori dalla bolla accademica e potesse davvero aiutare tutti a capire queste vicende”, ha detto  l’autrice Krista Lamb. È una giornalista con sede a Toronto che ha trascorso la sua carriera scrivendo su argomenti di salute e ricerca e ha lavorato per l’organizzazione no-profit Diabetes Canada in vari ruoli di comunicazione.

Circa l’autore

Lamb non vive con il diabete, ma ha familiari e amici intimi che lo fanno.

È stata la produttrice e conduttrice del podcast Diabetes Canada dal 2017 e ha anche ospitato altri podcast sul diabete tra cui From Beta Cells to Bicycles e Actions on Diabetes .

All’inizio della sua carriera, ha lavorato con la star della musica country George Canyon , che vive con il diabete di tipo 1 (T1D), e in seguito ha iniziato a esplorare il mondo della ricerca sul diabete.

Ha scoperto una miriade di affascinanti progetti di ricerca sul diabete passati e presenti e ha deciso di raccogliere le sue conoscenze in un libro per condividerlo con gli altri da una prospettiva non accademica.

“Mi sono davvero immersa nella ricerca e questo è diventato un grande interesse per me”, ha detto. “Il solo fatto di parlare con queste persone e vedere questo lavoro è stato molto stimolante per me. Avere quel tipo di combinazione di avere così tante persone che amo convivono con questa condizione e io che ho questa incredibile finestra sulla ricerca fatta per aiutare a migliorare le loro vite con trattamenti o una cura… che mi ha davvero parlato.

Dentro il libro

Con poco meno di 200 pagine, il tascabile comprende 12 capitoli che approfondiscono grandi argomenti scientifici sul diabete, tra cui: ricerca sulle isole e sulle cellule beta, sviluppo dell’insulina, neuroni del pancreas, trapianto, tecnologia, esercizio fisico, donne e aspetti familiari del diabete e salute mentale lato della vita con il diabete.

“Quando parlo alle persone della ricerca sul diabete, hanno familiarità con Banting e Best, ma spesso non hanno idea del contributo significativo che [altri] ricercatori hanno dato dai tempi di Banting… Se vedono solo Banting e Best, o il principale investigatore su un progetto, potrebbero non rendersi conto che ci sono tutti questi altri ruoli nella ricerca che contano”, ha detto Lamb.

Mentre esita a individuare i singoli scienziati che hanno catturato il suo cuore più di altri, Lamb dice che ci sono sicuramente pezzi della storia di ogni persona che risuonano e le fanno desiderare che gli altri nella comunità del diabete ne vengano a conoscenza.

Nota che diversi scienziati che ha incluso vivono loro stessi con il diabete di tipo 1, un aspetto importante perché cattura il mantra della comunità dei pazienti responsabilizzati ” niente di noi senza di noi “.

Alcuni esempi di ricercatori evidenziati che vivono loro stessi con il diabete:

  • La dottoressa Beth Mitchell, che serve nello studio canadese sulla longevità nel diabete di tipo 1 , un ruolo volto a capire perché alcune persone con diabete di tipo 1 sviluppano complicazioni e talvolta hanno esperienze più gravi rispetto ad altre PWD. È personale per Mitchell, a cui è stato diagnosticato il T1D negli anni ’60 all’età di 8 anni.
  • Il matematico Leif Erik Lovblom , un  dottorando nel noto Perkins Lab che studia le complicanze del diabete che vive con il T1D egli stesso. Lamb dice che era preoccupato di essere presente nel suo libro perché il suo lavoro come “ragazzo dei numeri” non era così importante o interessante come i clinici-scienziati coinvolti. Ma l’autore non è d’accordo, e ha incluso un capitolo con lui e il suo mentore, il leggendario Dr. Bruce Perkins , che vive anche con T1D. La tesi di dottorato di Lovblom esamina come le tecniche statistiche possono essere utilizzate per aiutare a comprendere meglio la storia naturale delle complicanze del diabete.
  • Il ricercatore tecnologico sull’ansa chiusa Dr. Ahmad Haider e i suoi colleghi, che hanno lavorato in un campo sul diabete per bambini per avere una prospettiva sulla vita con T1D. Sono andati da una tenda all’altra nei campi estivi per osservare come i bambini controllavano i loro zuccheri nel sangue, il tutto nel perseguimento di sviluppare un sistema a circuito chiuso a doppio ormone.
  • Il dottor Derek van der Kooy , che Lamb descrive come “uno dei personaggi più interessanti” nel panorama della ricerca sul diabete del paese. Il suo lavoro si concentra su come i neuroni nel cervello possono informare il modo in cui le cellule beta vengono rigenerate nel pancreas. Lamb nota che non è un tipico ricercatore che si affida a diapositive e uno script per parlare delle sue scoperte. Invece, parla a braccio e di solito indossa bermuda e magliette larghe durante le sue presentazioni di ricerca.
  • La dottoressa Tahani Baakdhah , una scienziata e artista nel laboratorio del dottor van der Kooy che crea versioni di cellule all’uncinetto anatomicamente corrette, e ha persino pubblicato un libro con i suoi modelli.
  • Il dottor David Campbell del St. Michael’s Hospital di Toronto, che compare in uno dei capitoli più commoventi del libro di Lamb, intitolato ” Home Sweet Home(less) “. Descrive una ricerca mostrata con lo stesso nome che presenta un gruppo di residenti di Toronto che vivono sia con il diabete che con i senzatetto, condividendo le loro storie sull’accesso al cibo e alle cure e cercando di affrontare tutte queste sfide, comprese le esperienze di Campbell che servono pasti nei rifugi per senzatetto durante la ricerca.

Un’altra parte del libro che spicca è la profonda immersione di Lamb nel lavoro alla base del protocollo di Edmonton , che ha aperto nuove strade nell’area del trapianto di isole pancreatiche, a partire dall’Università di Alberta nel 1999. “Il protocollo di Edmonton è stato un traguardo importante che ha cambiato significativamente il panorama T1D”, ha affermato Dave Prowten, presidente e CEO di JDRF Canada.

Nei primi mesi successivi all’uscita del suo libro, Lamb ha affermato che la risposta della comunità di ricerca è stata incredibile. I complimenti sono arrivati ??in streaming e ha sentito che alcuni ricercatori hanno acquistato copie del suo libro per tutti nei loro laboratori di scienze.

Perché concentrarsi sul Canada in particolare? Lamb ha detto che aveva più senso esplorare i contributi del suo paese e molti che ha incontrato personalmente nella sua scrittura e nel lavoro di podcast.

“So che stanno accadendo cose incredibili in tutto il mondo, ma questo è il mio piccolo angolo e ho pensato che sarebbe stato un buon punto di partenza per raccontare alcune di queste storie”, ha detto.

Sta valutando un’opportunità futura, oltre al suo podcasting, per evidenziare il lavoro che altri hanno svolto a livello globale.

Ispirare nuovi ricercatori

Lamb dice che voleva concentrarsi in particolare sulla prossima generazione di scienziati e ricercatori sul diabete, come un modo per dare loro speranza quando troppo spesso potrebbero non averne abbastanza. Spesso, i ricercatori più giovani tendono a concentrarsi troppo sulla pressione per pubblicare piuttosto che sul quadro più ampio del progresso della scienza nel loro campo.

“Così spesso, non vedono l’obiettivo finale nel loro lavoro al di là di una pubblicazione di ricerca e l’impatto che può davvero avere sulla vita delle persone con diabete”, ha detto Lamb.

“Volevo (i giovani ricercatori) essere in grado di guardare questo, quindi quando sono seduti nei loro laboratori a tarda notte chiedendosi perché stanno facendo questa ricerca, possono avere un’idea di coloro che sono venuti prima loro e ciò che hanno ottenuto nel fare la differenza. Che quello che fanno è importante. È qualcosa che significa molto per me, dare loro la speranza e l’ispirazione per continuare a farlo”.

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