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“Cambiamento di passo” per i pazienti diabetici

Le strutture a parete sottile mostrano un comportamento meccanico distintamente diverso per diverse grandezze di carico di compressione. Le solette-sensori a basso costo possono essere utilizzate per valutare il rischio di ulcere del piede
CREDITO: Università dello Staffordshire

I ricercatori della Staffordshire University hanno sviluppato un nuovo metodo a basso costo per aiutare a prevenire le ulcere del piede potenzialmente letali nei pazienti diabetici

Milioni di persone con diabete sono a rischio di sviluppare ulcere del piede, che spesso portano ad amputazioni e altre complicazioni di salute. Ora, gli scienziati del Center for Biomechanics and Rehabilitation Technologies (CRBT) hanno sviluppato un nuovo metodo per rilevare in modo affidabile questo rischio senza la necessità di complessi sensori elettronici all’interno della scarpa.

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Il dott. Panagiotis Chatzistergos, professore associato di biomeccanica ortopedica, ha spiegato: “Solo nel Regno Unito, ogni settimana 169 persone subiscono l’amputazione di un dito del piede, di un piede o di un arto a causa del diabete, ma soprattutto fino all’80% di queste amputazioni avrebbero potuto essere prevenute con corretta gestione.

“Il sovraccarico di routine della pianta del piede durante le attività quotidiane può innescare l’insorgenza di ulcere del piede, quindi essere in grado di identificare quali aree della pianta del piede sono più colpite è estremamente importante”.

Un metodo comune prevede la valutazione della pressione plantare per prescrivere calzature o solette speciali, tuttavia molti medici non possono utilizzarlo perché è costoso e difficile da usare. Il dott. Chatzistergos e i suoi colleghi hanno sviluppato un nuovo concetto per affrontare questo problema, utilizzando strutture sintonizzabili stampate in 3D che aiuteranno i medici a comprendere meglio la causa dello sviluppo dell’ulcera e porteranno a risultati migliori per i pazienti.

Il dottor Chatzistergos, che ha guidato lo studio, ha dichiarato: “Il nostro lavoro ha dimostrato un metodo per rilevare in modo affidabile il sovraccarico utilizzando una tecnica non elettronica a basso costo. Abbiamo utilizzato una struttura a parete sottile stampata in 3D che cambia le sue proprietà quando viene caricata ripetutamente sopra o al di sotto di una soglia regolabile. Riteniamo che questo sia un cambiamento radicale rispetto alla pratica attuale”.

Ai pazienti sarebbe richiesto di indossare le solette-sensori nelle loro calzature di tutti i giorni per un periodo di tempo rappresentativo, ad esempio un giorno o una settimana, prima di restituirle per l’analisi. Durante l’analisi del sensore-sottopiede, dovrebbero essere identificate le aree plantari che erano abitualmente soggette a pressioni più elevate, rispetto a quelle dove la pressione era inferiore a tale soglia.

I concetti alla base del lavoro, pubblicato su Royal Society Open Science , sono stati completamente sviluppati presso la Staffordshire University e la proprietà intellettuale è stata protetta.

Il professor Nachi Chockalingam, direttore di CRBT e coautore dello studio, ha dichiarato: “La valutazione della pressione plantare è comune nella pratica clinica e contribuisce alla prescrizione di solette e calzature. Tuttavia, le attuali tecnologie sono costose e difficili da utilizzare in una clinica quotidiana.

“Ogni anno più di 26 milioni di persone in tutto il mondo sviluppano ulcere del piede diabetico e l’incidenza una tantum di ulcere del piede nei paesi in via di sviluppo è superiore al 20% tra le persone con diabete. Stabilire metodi a basso costo per aiutare a prevenire le ulcere del piede ridurrà il carico socioeconomico globale di diabete e infine salvare vite umane. Il concetto riportato in questo documento, con un ulteriore sviluppo, ha il potenziale per trasformare la gestione clinica del rischio di ulcera del piede in tutto il mondo”.

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Un nuovo concetto per il rilevamento non elettronico a basso costo del sovraccarico del piede durante le attività della vita quotidiana è pubblicato nella Royal Society Open Science .

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