Equilibrio

I bambini non riescono a capire la tristezza e la felicità nelle persone che indossano le mascherine

I bambini non riescono a capire la tristezza e la felicità nelle persone che indossano mascherine. I ricercatori dell’Istituto Italiano di Tecnologia hanno dimostrato che i bambini dai 3 ai 5 anni sono in grado di comprendere le emozioni nascoste sotto le mascherine solo nel 40% delle occasioni.
CREDITO: L.Taverna/IIT-Istituto Italiano di Tecnologia

Lo studio pubblicato su Frontiers in Psychology mostra che i bambini dai 3 ai 5 anni sono in grado di comprendere le emozioni nascoste sotto le mascherine solo nel 40% delle occasioni.

Genova (Italia) 10 giugno 2021 – Il gruppo di ricerca U-Vip (Unit for Visually Impaired People) guidato da Monica Gori presso l’IIT-Istituto Italiano di Tecnologia (Istituto Italiano di Tecnologia) ha recentemente pubblicato uno studio che mostra per la prima volta tempo come i bambini dai 3 ai 5 anni hanno problemi a riconoscere le emozioni delle persone che indossano mascherine chirurgiche. Questo effetto collaterale delle misure preventive legate all’emergenza sanitaria Covid-19 potrebbe influenzare il corretto sviluppo delle capacità di interazione sociale dei bambini. Il documento di ricerca è stato pubblicato su Frontiers in Psychology .

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L’uso delle mascherine per i bambini nel contesto della pandemia di COVID-19 è stato al centro di un documento redatto dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) e dall’UNICEF per fornire una guida ai decisori e alle autorità in ambito pubblico e professionale, scoraggiando l’esposizione a l’uso di mascherine quando si ha a che fare con bambini fino a cinque anni. Inoltre, anche per i bambini più grandi, l’OMS raccomanda di considerare attentamente i benefici dell’uso delle mascherine rispetto ai potenziali danni che potrebbero includere problemi sociali e psicologici e difficoltà di comunicazione e apprendimento.

Lo studio del gruppo di ricerca dell’IIT guidato da Monica Gori riguarda questo contesto e, per la prima volta, si concentra sulla fascia di età prescolare e aiuta a definire le misure che possono essere adottate per ridurre l’impatto dell’uso delle mascherine chirurgiche tra bambini. Infatti, anche se dai 3 ai 5 anni non è obbligatorio indossare la mascherina, i bambini sono comunque esposti all’utilizzo di tali misure preventive in diversi contesti sociali ed educativi quotidiani.

I ricercatori dell’IIT hanno preparato un quiz contenente immagini di persone con e senza mascherine e le hanno mostrate tramite computer, tablet o smartphone a 119 persone di cui 31 bambini di età compresa tra 3 e 5 anni, 49 bambini tra i 6 e gli 8 anni e 39 adulti tra i 18 e i 30 anni. Ai soggetti, in autonomia o con l’assistenza dei genitori nel caso dei partecipanti più piccoli, è stato chiesto di provare a riconoscere le espressioni dei volti, con e senza mascherina, che trasmettessero emozioni diverse come felicità, tristezza, paura e rabbia.

I risultati hanno mostrato che i bambini di età compresa tra 3 e 5 anni sono in grado di riconoscere le espressioni facciali che trasmettono felicità e tristezza solo nel 40% delle occasioni in cui i volti sono coperti da una maschera facciale. Le percentuali erano più alte per le altre fasce di età: bambini dai 6 agli 8 anni (55-65%) e adulti (70-80%) ma in generale tutte le fasce di età hanno mostrato un grado di difficoltà nell’interpretare queste emozioni espresse mentre il viso era parzialmente coperto da una maschera facciale. Per quanto riguarda le altre emozioni, ci sono stati risultati migliori, ma possiamo dire che la fascia di età che fa più fatica a riconoscere le emozioni espresse dietro una maschera facciale è quella dei bambini in età prescolare.

“L’esperimento è stato eseguito nelle prime fasi della pandemia del 2020, e all’epoca le mascherine erano ancora un’esperienza nuova per tutti”, commenta Monica Gori, “I cervelli dei bambini sono molto flessibili, e al momento stiamo eseguendo test per accertare se la comprensione delle emozioni da parte dei bambini sia aumentata o meno”, conclude Gori.

“Nello studio abbiamo lavorato con bambini e adulti senza forme di disabilità”, spiega Maria Bianca Amadeo, ricercatrice IIT e coautrice della ricerca, “naturalmente queste osservazioni sono ancora più importanti se si considerano i bambini affetti da disabilità “. “Infatti”, spiega Lucia Schiatti, ricercatrice IIT e co-autrice dello studio “ad esempio la disabilità visiva implica difficoltà nell’interazione sociale. Per tali individui in particolare, sarà ancora più necessario concentrarsi su eventuali misure preventive o su specifiche attività riabilitative “.

Nei prossimi anni sarà essenziale svolgere un lavoro volto ad esplorare l’impatto effettivo di questa misura sanitaria preventiva sulla capacità di interazione dei bambini, sia quelli affetti da disabilità che quelli senza disabilità. Nel frattempo, lo studio IIT suggerisce di considerare l’utilizzo di mascherine trasparenti per tutti gli operatori a contatto con i bambini nella fascia di età 3-5 anni, o la formulazione di attività formative specifiche volte a insegnare ai bambini a riconoscere le emozioni solo attraverso l’osservazione degli occhi.

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Informazioni aggiuntive

Monica Gori
Monica Gori è ricercatrice di ruolo alla guida dell’Unità U-Vip: Unit for Visually Impaired People presso l’Istituto Italiano di Tecnologia. Monica Gori è esperta di sviluppo, integrazione multisensoriale, riabilitazione, plasticità corticale e disabilità visiva. L’impatto del suo lavoro sulla comunità scientifica può essere riassunto da 130 articoli internazionali, 5 capitoli di libri e molti abstract di conferenze. Era il coordinatore scientifico di due grandi borse europee, ABBI ( http: // www. ABBI. Eu ) e WeDraw ( http: // www. . Wedraw eu). Uno dei suoi lavori è stato inserito nella facoltà di 1000 (Gori et al. Curr Biol, 2008). Nel 2012 ha vinto il premio TR35 per i giovani innovatori. Nel 2021 Monica è stata premiata con una borsa ERC STG per il progetto MySpace ( http: // www. . Myspaceproject eu ).

Istituto Italiano di Tecnologia
L’Istituto Italiano di Tecnologia (IIT – Istituto Italiano di Tecnologia) è un centro di ricerca scientifica istituito per legge nel 2003 dal Ministero dell’Istruzione, dell’Università e della Ricerca e dal Ministero dell’Economia e delle Finanze, al fine di promuovere l’eccellenza nella ricerca di base e applicata e per facilitare lo sviluppo economico a livello nazionale. Le attività scientifiche dell’IIT sono iniziate nel 2006, sono multidisciplinari e con un approccio molto forte al trasferimento tecnologico. Il personale di IIT è di 1700 persone, la maggior parte delle quali (circa l’81%) è dedito alla ricerca, e un’età media di 36 anni. Circa la metà dei ricercatori proviene dall’estero: il 34% sono scienziati provenienti da più di 50 paesi esteri e il 16% sono ricercatori italiani rientrati in Italia dopo un’esperienza professionale all’estero. IIT ha una vasta esperienza nella gestione e supervisione di progetti di ricerca con un portafoglio di oltre 450 progetti di ricerca finanziati dall’esterno, finanziati anche da programmi di finanziamento dell’UE e dall’European Research Council (ERC). IIT ha prodotto più di 14500 pubblicazioni e 294 invenzioni; la sua attività di ricerca ha portato alla creazione di 24 spin-off, di cui ulteriori 30 in due diligence. La ricerca viene svolta nel Laboratorio Centrale di Ricerca di Genova (sede dell’IIT), in 11 centri satellite di ricerca in tutta Italia e in 2 outstation negli Stati Uniti. La visione scientifica di IIT è interdisciplinare, basata sul concetto di “tradurre l’evoluzione in tecnologia”, ovvero imitare le soluzioni naturali per sviluppare nuove tecnologie nei campi della robotica, della scienza dei materiali e delle scienze della vita. Attualmente IIT sta conducendo il suo nuovo piano scientifico (2018-2023) sviluppando quattro domini di ricerca strategici: Robotica, Nanomateriali, Tecnologie per le scienze della vita e Scienze computazionali. L’obiettivo principale è produrre tecnologie che avranno un impatto positivo su alcune importanti sfide sociali, come la sostenibilità e l’ambiente, l’assistenza sanitaria e l’invecchiamento della società, riflettendo anche le priorità dei programmi quadro dell’UE.

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