Equilibrio

Lo studio mostra come la maleducazione porta all’ancoraggio, anche nelle diagnosi mediche

Sei mai stato bloccato nel traffico da un altro autista, lasciandoti ancora a ribollire miglia dopo? O sei stato interrotto da un collega in una riunione e ti sei ritrovato a ripetere l’evento nella tua testa anche dopo aver lasciato il lavoro per la giornata? Eventi minori e maleducati come questo si verificano frequentemente e potresti essere sorpreso dall’entità degli effetti che hanno sul nostro processo decisionale e sul nostro funzionamento. In effetti, una recente ricerca co-autore del professore di gestione Trevor Foulk presso la Robert H. Smith School of Business dell’Università del Maryland suggerisce che in determinate situazioni, la maleducazione accidentale come questa può essere mortale.

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In “Trapped by A First Hypothesis: How Rudeness Leads to Anchoring” in uscita sul Journal of Applied Psychology , Foulk e i coautori Binyamin Cooper della Carnegie Mellon University, Christopher R. Giordano e Amir Erez dell’Università della Florida, Heather Reed di Envision Physician Services e Kent B. Berg del Thomas Jefferson University Hospital hanno osservato come sperimentare la maleducazione amplifica il “pregiudizio di ancoraggio”. Il bias di ancoraggio è la tendenza a fissarsi su un’informazione quando si prende una decisione (anche se quell’informazione è irrilevante).

Ad esempio, se qualcuno chiede: “Pensi che il fiume Mississippi sia più corto o più lungo di 500 miglia?”, quel suggerimento di 500 miglia può diventare un’ancora che può influenzare quanto pensi che sia lungo il fiume Mississippi. Quando succede, è difficile allontanarsi molto da quel suggerimento iniziale, dice Foulk.

Il bias di ancoraggio può verificarsi in molte situazioni diverse, ma è molto comune nelle diagnosi e nelle negoziazioni mediche. “Se vai dal dottore e dici ‘Penso di avere un attacco di cuore’, questo può diventare un’ancora e il dottore potrebbe fissarsi su quella diagnosi, anche se stai solo avendo un’indigestione”, spiega Foulk. “Se i medici non si allontanano abbastanza dalle ancore, inizieranno a curare la cosa sbagliata”.

Poiché l’ancoraggio può verificarsi in molti scenari, Foulk e i suoi coautori hanno voluto studiare di più sul fenomeno e su quali fattori lo esacerbano o lo mitigano. Studiano la maleducazione sul posto di lavoro da anni e sapevano da studi precedenti che quando le persone sperimentano maleducazione, occupano molte delle loro risorse psicologiche e restringono la loro mentalità. Sospettavano che questo potesse avere un ruolo nell’effetto di ancoraggio.

Per testare la loro teoria, i ricercatori hanno eseguito una simulazione medica con i residenti dell’anestesista. I residenti hanno dovuto diagnosticare e curare il paziente e, subito prima dell’inizio della simulazione, ai partecipanti è stato dato un suggerimento (errato) sulle condizioni del paziente. Questo suggerimento è servito come ancora, ma poi durante l’esercizio, il simulatore ha fornito feedback che il disturbo non era la diagnosi suggerita, ma invece qualcos’altro.

In alcune iterazioni, prima dell’inizio della simulazione, i ricercatori hanno fatto entrare un medico nella stanza e ha agito in modo rude verso un altro medico di fronte ai residenti.

“Ciò che scopriamo è che quando hanno sperimentato maleducazione prima dell’inizio della simulazione, hanno continuato a trattare la cosa sbagliata, anche in presenza di informazioni coerenti che in realtà si trattava di qualcos’altro”, afferma Foulk. “Hanno continuato a curare l’ancora, anche se avevano molte ragioni per capire che la diagnosi dell’ancora non era quella di cui soffriva il paziente”.

Questo effetto è stato replicato in una varietà di altre attività, comprese le negoziazioni e le attività di conoscenza generale. Tra i diversi studi, i risultati sono stati coerenti: sperimentare la maleducazione rende più probabile che una persona si ancori al primo suggerimento che sente.

“Nei quattro studi, troviamo che sia la maleducazione testimoniata che quella vissuta direttamente sembravano avere un effetto simile”, afferma Foulk. “Fondamentalmente, quello che stiamo osservando è un effetto di restringimento. La maleducazione restringe la tua prospettiva e quella prospettiva ristretta rende più probabile l’ancoraggio.”

In generale, la tendenza all’ancoraggio di solito non è un grosso problema, afferma Foulk. “Ma quando ci si trova in questi ambiti decisionali importanti e critici – come diagnosi mediche o grandi trattative – le interazioni interpersonali contano davvero molto. Le cose minori possono rimanere sopra di noi in un modo che non ci rendiamo conto”.

Per fornire ulteriori informazioni su questo fenomeno, i ricercatori hanno anche esplorato modi per contrastarlo. La maleducazione ti rende più propenso ad ancorarti perché restringe la tua prospettiva, quindi i ricercatori hanno esplorato due attività che hanno dimostrato di espandere la tua prospettiva: assunzione di prospettiva ed elaborazione delle informazioni.

La presa di prospettiva ti aiuta ad ampliare la tua prospettiva vedendo il mondo dal punto di vista di un’altra persona e l’elaborazione delle informazioni ti aiuta a vedere la situazione da una prospettiva più ampia pensandoci in modo più ampio. Attraverso i loro studi, i ricercatori hanno scoperto che entrambi i comportamenti potrebbero contrastare l’effetto della maleducazione sull’ancoraggio.

Mentre questi interventi possono aiutare a rendere meno probabile la maleducazione per ancorare le persone, Foulk dice che dovrebbero essere l’ultima risorsa. Il miglior rimedio per il problema della maleducazione?

“In ambiti importanti, in cui le persone prendono decisioni critiche, abbiamo davvero bisogno di ripensare al modo in cui trattiamo le persone”, afferma. “Non abbiamo mai permesso un comportamento aggressivo sul lavoro. Ma ci sta bene la maleducazione e ora stiamo imparando sempre di più che i piccoli insulti hanno lo stesso impatto sulle prestazioni delle persone”.

E deve finire, dice.

“Tendiamo a sottovalutare le implicazioni sulle prestazioni del trattamento interpersonale. Sentiamo ‘Se non sopporti il ??caldo, esci dalla cucina.’ È quasi come essere in grado di tollerare il trattamento delle persone nei tuoi confronti è come un distintivo d’onore. Ma la realtà è che questo cattivo trattamento sta avendo effetti davvero deleteri sulle prestazioni in domini a cui teniamo, come la medicina.

Questo è il quarto articolo di una serie di ricerche di Foulk che mostrano che la maleducazione ha un impatto negativo sulle prestazioni mediche, dove gli impatti possono essere molto più grandi – e molto più terribili – degli insulti, dice.

“Nelle simulazioni, stiamo scoprendo che la mortalità è aumentata dalla maleducazione. Le persone potrebbero morire perché qualcuno ha insultato il chirurgo prima che iniziassero a operare”.

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