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Ti senti caldo e infastidito? È complicato

Le tendenze a lungo termine del disagio termico, una misura dello stress e del disagio indotti da alte temperature e umidità, indicano che i livelli di disagio stanno effettivamente diminuendo in Arabia Saudita, nonostante l’aumento delle temperature globali.
© 2021 Morgan Bennett Smith

L’aumento delle temperature sta influenzando sempre più la qualità della vita in molte regioni, ponendo nuove sfide per architetti, urbanisti e sistemi sanitari. I ricercatori di KAUST hanno analizzato il disagio dovuto al caldo esterno in Arabia Saudita e nelle regioni limitrofe per aiutare a comprendere e combattere il problema.

“Le condizioni di vita nel Regno sono state particolarmente colpite dal cambiamento climatico”, afferma Hari Dasari, primo autore dell’articolo. Sottolinea anche le sfide uniche che devono affrontare le visite di pellegrinaggio Hajj da diversi milioni di persone ogni anno. Tra il 2014 e il 2018, l’Hajj si è verificato nei mesi estivi quando la temperatura media superava spesso i 40 gradi Celsius con l’80% di umidità.

Pubblicità e progresso

Il team ha esaminato la variabilità e le tendenze in una misura chiamata indice di disagio termico (DI), calcolata dai record di temperatura e umidità raccolti dal 1980 al 2018. Il DI valuta come questi due fattori si combinano per causare stress da calore e disagio.

Sorprendentemente, la maggior parte delle città dell’Arabia Saudita ha registrato un miglioramento dei livelli di DI negli ultimi 20 anni, ma eccezioni significative sono state Yanbu, Mecca, Medina e Taif. Il pericolo di un aumento dei valori di DI nella regione della Mecca è stato confermato dall’esame delle cartelle cliniche, che suggeriscono una correlazione con le morti legate al caldo durante il pellegrinaggio dell’Hajj.

“Molti di noi si aspettavano che l’aumento delle temperature dovuto al riscaldamento globale e alla rapida crescita dell’urbanizzazione negli ultimi decenni avrebbe dovuto ridurre i livelli di comfort umano rispetto a KSA”, afferma Dasari. Una preziosa intuizione della ricerca è la scoperta che la situazione è più complicata, con molte varianti regionali degne di ulteriori esplorazioni.

L’aumento dei livelli di disagio termico si è concentrato principalmente nelle regioni limitrofe del Golfo Persico, inclusi Emirati Arabi Uniti, Oman e Qatar.

Ibrahim Hoteit, leader del gruppo di ricerca, afferma che i risultati aiuteranno le autorità regionali, gli ingegneri e gli architetti a pianificare gli sviluppi più efficaci nelle infrastrutture, nella progettazione degli edifici e negli interventi sanitari per migliorare la sicurezza e il comfort in tutta la regione.

“Ora abbiamo in programma di sviluppare un atlante dei valori DI con mappe di rischio che indichino le tendenze attraverso un’interfaccia di visualizzazione e analisi interattiva online che fornisca accesso in tempo reale agli utenti non esperti e anche un sistema di previsione per supportare la gestione di varie attività all’aperto e ridurre sintomi cronici legati alla salute”. dice Hoteit.

Il team prevede che l’ulteriore sviluppo di questa ricerca sarà anche di fondamentale importanza per supportare diversi progetti su larga scala attualmente in fase di sviluppo in Arabia Saudita, tra cui la città di NEOM e il progetto sul Mar Rosso e le iniziative turistiche AMAALA.

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