Assistenza sociosanitaria

Le persone avranno davvero bisogno di un vaccino di richiamo annuale contro il COVID?

Mentre il numero di persone completamente immunizzate contro COVID-19 sale a centinaia di milioni, immunologi ed esperti di malattie infettive ora stanno riflettendo su una nuova domanda nella pandemia in corso.

Vale a dire, quanto durerà l’ immunità vaccinale e le persone che hanno ricevuto il vaccino avranno bisogno di colpi di richiamo per mantenere la loro protezione?

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È una domanda importante, poiché la diminuzione dell’immunità di fronte a varianti COVID-19 più potenti potrebbe causare futuri picchi di infezione e, negli scenari peggiori, un ritorno in piena regola di quarantene e blocchi, affermano gli esperti.

L’immunità di una persona diminuisce sempre in una certa misura dopo l’immunizzazione o l’infezione naturale, ha affermato il dott. Greg Poland, direttore del gruppo di ricerca sui vaccini presso la Mayo Clinic di Rochester, Minnesota.

Ma la tua immunità contro il COVID svanirà rapidamente, come fa con l’influenza o il comune raffreddore, o durerà più a lungo come avviene in malattie come il morbillo o la pertosse?

“I livelli di anticorpi diminuiscono nel tempo. Questo è vero per ogni singolo vaccino che diamo”, ha detto la Poland. “Non ci siamo mai immunizzati contro i coronavirus prima, quindi questa domanda è davvero aperta”.

L’immunità delle persone contro i coronavirus stagionali, quelli che causano il comune raffreddore, svanisce rapidamente. Ecco perché puoi prendere il raffreddore ancora e ancora.

Ma i vaccini sviluppati contro il virus SARS-CoV-2, che causa il COVID, sembrano creare alti livelli di anticorpi che proteggono anche quando diminuiscono.

In un recente studio su 3.900 operatori sanitari testati settimanalmente per COVID, circa il 5% è risultato positivo tra dicembre e aprile, ha affermato la Poland. Ma di 204 che si sono ammalati, solo 16 erano stati completamente vaccinati contro il COVID-19.

“Stai parlando di un tasso dello 0,3%” di infezione nelle persone completamente immunizzate, ha detto la Poland. “E se fossero stati vaccinati, e se avessero avuto infezioni rivoluzionarie, avevano una carica virale inferiore dal 40% al 50% e quasi il 60% in meno di probabilità di avere la febbre. Se erano abbastanza malati da stare a letto, hanno speso due giorni in meno a letto rispetto ai non vaccinati”.

E questo è il fattore principale nel decidere se i booster saranno mai necessari: i vaccini stanno avendo successo nel loro lavoro più importante?

“L’obiettivo di questo vaccino è tenerti fuori dall’ospedale, dalla terapia intensiva e dall’obitorio”, ha affermato il dott. Paul Offit, direttore del Vaccine Education Center presso il Children’s Hospital di Filadelfia e consulente dell’US Food e amministrazione dei farmaci.

Con tale misura, esperti come la Poland e Offit ora pensano che sia improbabile che i richiami saranno necessari presto per la maggior parte o forse tutti coloro che sono stati vaccinati.

Anche di fronte a varianti più nuove e più infettive come la variante Delta emersa in India, i vaccini esistenti sono stati in grado di prevenire gravi malattie tra i completamente vaccinati, ha affermato la Poland.

Offit ha fatto un punto simile.

“È molto più facile prevenire le malattie gravi gravi e penso che sia molto più probabile che tu abbia una protezione più duratura contro le malattie gravi gravi”, ha detto. “Se questo è l’obiettivo, immagino che i vaccini dureranno per anni”.

Se questo tipo di protezione duratura si dimostra, potresti ancora avere il raffreddore da COVID, ma non ti atterrerà al pronto soccorso.

“Quando ricevi un vaccino e non indossi una maschera, il virus entra ancora nel naso e nella gola. Inizia ancora a riprodursi. E potrebbe ancora causare alcuni sintomi prima che il tuo sistema immunitario si attivi”, ha detto Offit.

Gli esperti che monitorano i tassi di ospedalizzazione COVID stanno tenendo a mente due fattori mentre valutano se sono necessari booster: la salute del sistema immunitario di ogni persona e lo sviluppo di nuove varianti del coronavirus.

Le persone con un sistema immunitario compromesso – fumatori, diabetici, obesi, anziani – potrebbero aver bisogno di dosi di richiamo prima se le statistiche mostrano che arrivano in ospedale a tassi crescenti, ha detto la Poland.

D’altra parte, le persone più giovani con un sistema immunitario sano potrebbero avere una protezione che dura anni e anni.

È semplicemente troppo presto per dirlo, dicono gli esperti.

“Una volta che vedi un numero significativo di persone che sono state completamente vaccinate che stanno sviluppando una malattia abbastanza grave da causare il loro ricovero in ospedale, questo sarebbe certamente un segnale che indica che saranno necessari richiami”, ha affermato il dott. Dial Hewlett, medico direttore del controllo delle malattie presso il Dipartimento della salute della contea di Westchester, a White Plains, NY

Il dottor Anthony Fauci, il principale esperto di malattie infettive del governo federale, ha affermato che la protezione non sarebbe infinita.

“Immagino che avremo bisogno, prima o poi, di un richiamo”, ha detto recentemente a una sottocommissione del Senato degli Stati Uniti. “Quello che stiamo scoprendo in questo momento è quale sarà l’intervallo.”

La paura principale ora è che emerga una nuova variante “abbastanza diversa dal virus di tipo selvatico da non essere protetto, e tuttavia abbastanza vicino da far credere al tuo corpo che sia quello che ha già visto e ti consente di essere infettato senza controllo”, Poland ha detto.

Ecco perché gli esperti di sanità pubblica stanno spingendo affinché il maggior numero di persone venga vaccinato il più rapidamente possibile. Gli Stati Uniti hanno appena superato il giro di boa, con oltre il 50% delle persone di età pari o superiore a 12 anni completamente vaccinate contro il COVID-19, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie.

L’obiettivo del presidente Joe Biden è che il 70% della nazione abbia almeno un’iniezione entro il 4 luglio. Ma il tasso di nuove vaccinazioni è rallentato di recente ed è ora inferiore a 600.000 al giorno.

“La fase in cui ci troviamo in questo momento è una corsa disperata tra vaccino e variante”, ha detto la Poland. “Se riusciamo a vaccinare tutti molto rapidamente e non permettiamo alla variante Delta di ottenere una roccaforte, penso che saremo a casa liberi”.

La Poland ha indicato un modello incoraggiante.

“C’è un modello che mostra che se possiamo raggiungere il 50% di copertura vaccinale dell’intera popolazione, eviteremo circa 6 milioni di casi aggiuntivi di COVID”, ha affermato. “Questo è molto importante, perché se il virus non può infettare, non può replicarsi. Se non può replicarsi, non può mutare”.

La questione dei colpi di richiamo potrebbe diventare controversa se, come stanno indagando alcune aziende farmaceutiche, il vaccino COVID finisce incluso nel vaccino antinfluenzale annuale come due a uno, ha affermato la Poland.

“Beh, dobbiamo somministrare un vaccino antinfluenzale annuale. E se li avvolgessimo insieme? Quindi, potresti non aver bisogno del componente del coronavirus, ma aumenteremo comunque l’immunità fintanto che riceverai il vaccino antinfluenzale. ,” ha detto.