Tecno

Una tecnologia touchless per la diagnosi precoce delle malattie degli occhi

Un sistema di imaging laser senza contatto potrebbe aiutare i medici a diagnosticare e curare le malattie degli occhi che causano la cecità molto prima di quanto sia ora possibile.

La nuova tecnologia, sviluppata da ricercatori di ingegneria dell’Università di Waterloo, è progettata per rilevare i segni rivelatori delle principali malattie accecanti nel sangue e nei tessuti retinici che in genere non vengono visti fino a quando non è troppo tardi.

Con gli attuali metodi di test, malattie come la degenerazione maculare senile , la retinopatia diabetica e il glaucoma, che non presentano sintomi nelle fasi iniziali, vengono solitamente diagnosticate solo dopo che la vista è stata compromessa in modo irreversibile.

“Siamo ottimisti sul fatto che la nostra tecnologia, fornendo dettagli funzionali dell’occhio come la saturazione di ossigeno e il metabolismo dell’ossigeno, possa essere in grado di svolgere un ruolo fondamentale nella diagnosi precoce e nella gestione di queste malattie accecanti”, ha affermato Parsin Haji Reza, direttore di i laboratori di fotomedicina di Waterloo.

La tecnologia brevettata al centro del nuovo sistema è nota come telerilevamento fotoacustico (PARS). Utilizza laser multicolori per visualizzare quasi istantaneamente il tessuto umano senza toccarlo.

Quando viene utilizzato per gli occhi, l’approccio non invasivo e senza contatto migliora notevolmente sia il comfort del paziente che l’accuratezza dei risultati del test.

La tecnologia viene applicata anche da Haji Reza e dai ricercatori del suo laboratorio per fornire analisi microscopiche di seno, gastroenterologia, pelle e altri tessuti cancerosi e per consentire l’ imaging in tempo reale per guidare i chirurghi durante la rimozione dei tumori cerebrali.

“PARS potrebbe spingerci oltre l’attuale gold standard nell’imaging oftalmologico”, ha affermato il dott. Richard Weinstein, oculista e co-fondatore dell’Ocular Health Centre. “Per la prima volta, non solo in oftalmologia ma nell’intero campo medico, la diagnosi e il trattamento della malattia potrebbero essere effettuati prima del cambiamento strutturale e della perdita funzionale”.

Haji Reza, professore di ingegneria della progettazione dei sistemi e co-fondatore della startup illumiSonics, ha affermato che i ricercatori stanno lavorando con diversi oftalmologi e sperano di iniziare gli studi clinici entro due anni.

Un articolo sulla ricerca, Imaging oftalmico funzionale e strutturale mediante microscopia fotoacustica multimodale senza contatto di telerilevamento e tomografia a coerenza ottica, appare sulla rivista Scientific Reports .

Il team di ricerca comprende studenti laureati Zohreh Hosseinaee, Nicholas Pellegrino, Layla Khalili e Lyazzat Mukhangaliyeva e l’assistente di ricerca Nima Abbassi.


Ulteriori informazioni: Zohreh Hosseinaee et al, Imaging oftalmico funzionale e strutturale mediante microscopia di telerilevamento fotoacustico multimodale senza contatto e tomografia a coerenza ottica, Scientific Reports (2021). DOI: 10.1038/s41598-021-90776-5