Mangiare e bere

Il gioco del cibo spazzatura aiuta le persone a mangiare di meno e a perdere peso

L’uso di un’app per l’allenamento del cervello aiuta le persone a mangiare meno cibo spazzatura e a perdere peso, suggerisce una nuova ricerca.

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L’App Food Trainer (FoodT app) insegna alle persone a toccare immagini di cibi sani, ma a fermarsi quando vedono spuntini malsani, creando un’associazione tra questi alimenti e fermarsi.

Il nuovo studio, condotto dalle università di Exeter e Helsinki, ha scoperto che giocare circa una volta al giorno per un mese ha portato a una riduzione media di un punto del consumo di cibo spazzatura su una scala di otto punti (la scala varia da quattro o più articoli al giorno, a uno o zero articoli al mese).

Nel complesso, le persone che hanno utilizzato di più l’app hanno anche riportato cambiamenti maggiori nell’assunzione di cibo.

Circa la metà dei 1.234 partecipanti allo studio ha seguito la raccomandazione e ha giocato almeno 10 volte.

Tra tutti i partecipanti, è stata osservata una perdita di peso media di mezzo chilo (poco più di una libbra) e un piccolo aumento del cibo sano consumato.

“Ad esempio, qualcuno che ha mangiato ogni cibo spazzatura da due a quattro volte alla settimana lo ha ridotto a una volta alla settimana dopo aver usato regolarmente l’app per un mese”, ha affermato la professoressa Natalia Lawrence, dell’Università di Exeter.

“Nel complesso, i risultati sono davvero incoraggianti. L’app è gratuita e richiede solo quattro minuti al giorno, quindi è qualcosa che le persone possono realisticamente fare e i nostri risultati suggeriscono che è efficace. “Ci sono alcune prove che i benefici sono stati maggiori per le persone chi era più sovrappeso

“Ci aspetteremmo di vedere questo, perché l’app mira ai meccanismi che portano le persone a diventare sovrappeso, come i forti impulsi ad avvicinarsi e consumare cibi spazzatura allettanti”.

Il dottor Matthias Aulbach, dell’Università di Helsinki, ha aggiunto: “Per chiunque abbia abitudini alimentari malsane, forse sviluppate durante il blocco, FoodT potrebbe essere utile”.

Lo studio ha utilizzato i dati sull’utilizzo di FoodT e l’app pone periodicamente domande sulla frequenza con cui gli utenti mangiano determinati alimenti, insieme ad altre informazioni come età e peso.

I risultati suggeriscono che l’uso regolare dell’app è stato collegato a maggiori cambiamenti nelle abitudini alimentari.

“Se stai cercando di insegnare al cervello qualcosa di nuovo, è una buona idea suddividere l’apprendimento su più sessioni”, ha affermato il dott. Aulbach.

“Potrebbe essere utile fare la formazione in contesti diversi, non solo a casa, ma al lavoro e altrove, quindi le associazioni che apprendi non si riferiscono solo a un luogo.

“Dai nostri risultati sembra importante che tu faccia regolarmente l’allenamento e non ti fermi. Quindi mantienilo interessante e rilevante per te stesso in modo da non annoiarti: personalizza l’app il più possibile e scegli gli alimenti che trovi davvero difficile resistere.”

I ricercatori sottolineano che i loro risultati dovrebbero essere interpretati con cautela, perché non c’era un gruppo di controllo (confronto) e altri fattori (come la possibilità che le persone che hanno fatto più allenamento fossero anche separatamente più motivate a perdere peso) potrebbero avere un ruolo nei risultati .

Lasciando una recensione su Google Play, un utente dell’app ha scritto: “Davvero utile. Sembra funzionare su diversi livelli, sia che si tratti dell’associazione del cerchio verde/rosso di stop/go che psicologicamente ti rende più consapevole, non ne sono sicuro, ma le mie voglie si sono ridotti drasticamente e non mangio più la sera senza pensare.”

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Lo sviluppo dell’app è stato possibile grazie a donazioni a una campagna di crowdfunding e gli utenti dell’app che acconsentono all’utilizzo dei propri dati – in modo anonimo – hanno permesso di apportare miglioramenti a questa ricerca e all’app.

Per ulteriori informazioni sull’app, inclusi video su come utilizzarla, visitare http://www. exeter. AC. Regno Unito/ cibo/

Lo studio ha ricevuto finanziamenti dalla Fondazione Gyllenberg.

Il documento, pubblicato sulla rivista Appetite , è intitolato: “Formazione alimentare Go/No-Go basata su app: coinvolgimento dell’utente e assunzione alimentare in uno studio osservazionale opportunistico”.

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