Benessere

L’esposizione all’inquinamento atmosferico durante la gravidanza può aumentare il rischio di obesità dei bambini

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Le donne esposte a livelli più elevati di inquinamento atmosferico durante la gravidanza hanno bambini che crescono insolitamente velocemente nei primi mesi dopo la nascita, accumulando grasso in eccesso che li mette a rischio di obesità e malattie correlate più avanti nella vita, mostra una nuova ricerca CU Boulder.

Lo studio sulle coppie madre-figlio ispanico, pubblicato questa settimana sulla rivista Environmental Health , è l’ultimo a suggerire che la scarsa qualità dell’aria può contribuire almeno in parte all’epidemia di obesità della nazione, in particolare tra le popolazioni minoritarie che tendono a vivere in luoghi con maggiore esposizione ad inquinanti tossici.

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Circa un giovane ispanico su quattro negli Stati Uniti è obeso, rispetto a circa il 14% dei giovani bianchi e l’11% dei giovani asiatici.

“I tassi più elevati di obesità tra alcuni gruppi nella nostra società non sono semplicemente un sottoprodotto di scelte personali come l’esercizio e l’assunzione di calorie, le calorie in uscita. È più complicato di così”, ha affermato l’autore senior Tanya Alderete, assistente professore presso il Dipartimento di Fisiologia Integrativa . “Questo studio e altri suggeriscono che può anche riguardare la quantità di onere ambientale che si trasporta”.

Ricerche precedenti hanno mostrato che le donne incinte che fumano o sono cronicamente esposte all’inquinamento atmosferico tendono ad avere bambini di peso inferiore alla nascita. Nel primo anno di vita, quei bambini tendono a correre per recuperare il ritardo, ingrassando in modo insolitamente veloce. L’aumento di peso accelerato nei primi anni di vita è stato collegato a diabete, malattie cardiache e problemi di peso nell’infanzia e nell’adolescenza.

“Questo periodo, durante la gravidanza o subito dopo la nascita, è una finestra critica di sviluppo e le esposizioni avverse possono programmare il bambino ad avere una serie di problemi più avanti nella vita”, ha detto l’autore principale William Patterson, uno studente di dottorato.

Per esaminare più da vicino come gli inquinanti specifici influiscono sulla traiettoria di crescita di un bambino, i ricercatori hanno seguito 123 coppie madre-bambino dal Mother’s Milk Study, una sperimentazione in corso nella regione di Los Angeles. Circa un terzo era di peso normale prima della gravidanza, un terzo sovrappeso e un terzo obeso.

I ricercatori hanno utilizzato i dati del sistema di qualità dell’aria della US Environmental Protection Agency, che registra i dati orari sulla qualità dell’aria dalle stazioni di monitoraggio ambientale, per quantificare la loro esposizione prenatale a quattro classi di inquinanti: PM 2,5 e PM 10 (particelle inalabili provenienti da fabbriche, automobili e costruzioni siti), biossido di azoto (un gas inodore emesso da automobili e centrali elettriche) e ozono (l’ingrediente principale dello smog).

Quindi seguivano i bambini, misurandone periodicamente non solo il peso e l’altezza, ma anche quanto grasso portavano e dove.

“Abbiamo scoperto che una maggiore esposizione all’inquinamento atmosferico prenatale era associata a maggiori cambiamenti di peso e adiposità, o grasso corporeo, nei primi sei mesi di vita”, ha affermato Patterson.

In alcuni casi, gli inquinanti sembravano avere un impatto diverso su maschi e femmine.

Ad esempio, l’esposizione a una combinazione di ozono e biossido di azoto in utero era associata a una crescita più rapida intorno alla vita nelle femmine, mentre nei maschi era associata a una crescita più lenta in lunghezza e a un maggiore accumulo di grasso intorno alla parte centrale.

Negli adulti, il grasso in eccesso intorno al tronco è stato collegato a malattie cardiache e diabete.

“Non è solo quanto grasso porti, ma dove – che conta”, ha detto Patterson.

In che modo l’inalazione di sostanze inquinanti può influire sui modelli di crescita del nascituro di una madre?

I ricercatori ritengono che tali inquinanti possano infiammare i polmoni e, a loro volta, causare infiammazioni sistemiche degli organi, influenzando i processi metabolici, come la sensibilità all’insulina, che possono influenzare lo sviluppo fetale. È stato anche dimostrato che gli inquinanti hanno un impatto sull’espressione genica nei neonati, con potenziali impatti per tutta la vita che potrebbero trascendere le generazioni.

Gli autori notano che lo studio include una dimensione del campione relativamente piccola. E poiché lo studio includeva solo madri ispaniche, è necessario uno studio più ampio per confermare che i risultati si applichino ad altre popolazioni.

Ma Alderete ha detto che in un paese sempre più diversificato, dove è stato dimostrato ripetutamente che le minoranze razziali si fanno carico di un carico maggiore di inquinamento, è importante studiare come quelle tossine le stanno influenzando.

Nel 2018, il National Center for Environmental Assessment dell’EPA ha pubblicato uno studio che mostra che le persone povere e di colore sono esposte a 1,5 volte più inquinanti atmosferici rispetto alle loro controparti bianche.

“In generale, non ci sono stati molti studi che rappresentano davvero la diversità che abbiamo negli Stati Uniti”, ha detto. “Vogliamo colmare questa lacuna”.

Nel frattempo, i ricercatori raccomandano alle donne incinte di prendere ulteriori precauzioni per ridurre al minimo la loro esposizione all’inquinamento atmosferico chiudendo le finestre nei giorni di alta ozono, non esercitandosi all’aperto in periodi di alto inquinamento atmosferico e evitando le attività lungo le strade trafficate.