Equilibrio

Non possiamo ingannare l’invecchiamento e la morte

crow, raven, bird

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Un recente studio trova nuove prove della nostra inevitabile morte: di questo tema avremo modo di parlarne in webinar con un esperto, il tanatologo dottor Lorenzo Roti, Direttore Sanitario della USL di Bologna.

Uno studio condotto da Fernando Colchero, University of Southern Denmark e Susan Alberts, Duke University, North Carolina, che includeva ricercatori di 42 istituzioni in 14 paesi, fornisce nuove informazioni sulla teoria dell’invecchiamento “l’ipotesi del tasso invariante di invecchiamento”, che afferma che ogni specie ha un tasso di invecchiamento relativamente fisso.

– La morte umana è inevitabile. Non importa quante vitamine assumiamo, quanto sia sano il nostro ambiente o quanto ci alleniamo, alla fine invecchieremo e moriremo, ha detto Fernando Colchero.

È un esperto nell’applicazione della statistica e della matematica alla biologia della popolazione e professore associato presso il Dipartimento di matematica e informatica dell’Università della Danimarca meridionale.

“Siamo stati in grado di far luce sull’ipotesi invariante del tasso di invecchiamento combinando una ricchezza non presentata di dati e confrontando i modelli di nascite e morti su nove popolazioni umane con informazioni provenienti da 30 popolazioni di primati non umani, inclusi gorilla, scimpanzé e babbuini che vivono nel selvatici e negli zoo”, ha detto Fernando Colchero.

Per esplorare questa ipotesi, i ricercatori hanno analizzato la relazione tra l’aspettativa di vita, questa è l’età media in cui gli individui muoiono in una popolazione, e l’uguaglianza della durata della vita, che misura quanto siano concentrate le morti intorno alle età più anziane.

I loro risultati mostrano che, all’aumentare dell’aspettativa di vita, aumenta anche l’uguaglianza della durata della vita. Quindi, l’uguaglianza della durata della vita è molto alta quando la maggior parte degli individui in una popolazione tende a morire all’incirca alla stessa età, come osservato nel Giappone moderno o in Svezia, che è intorno ai 70 o 80 anni. Tuttavia, nel 1800 l’uguaglianza della durata della vita era molto bassa in quegli stessi paesi, poiché i decessi erano meno concentrati in età avanzata, con conseguente riduzione dell’aspettativa di vita.

– L’aspettativa di vita è aumentata drasticamente e continua a crescere in molte parti del mondo. Ma questo non è perché abbiamo rallentato il nostro tasso di invecchiamento; il motivo è che sempre più neonati, bambini e giovani sopravvivono e questo fa aumentare l’aspettativa di vita media, ha affermato Fernando Colchero.

Precedenti ricerche di alcuni degli autori dello studio hanno svelato la sorprendente regolarità tra l’aspettativa di vita e l’uguaglianza della durata della vita tra le popolazioni umane, dai paesi europei preindustriali, ai cacciatori-raccoglitori, ai moderni paesi industrializzati.

Tuttavia, esplorando questi modelli tra i nostri parenti più stretti, questo studio mostra che questo modello potrebbe essere universale tra i primati, mentre fornisce informazioni uniche sui meccanismi che lo producono.

“Osserviamo che non solo gli esseri umani, ma anche altre specie di primati esposte ad ambienti diversi, riescono a vivere più a lungo riducendo la mortalità infantile e giovanile. Tuttavia, questa relazione vale solo se riduciamo la mortalità precoce e non riducendo il tasso di invecchiamento” disse Fernando Colchero.

Usando le statistiche e la matematica, gli autori mostrano che anche piccoli cambiamenti nel tasso di invecchiamento farebbero sì che una popolazione di, diciamo, babbuini, si comporti demograficamente come una popolazione di scimpanzé o persino di umani.

“Non tutto è perduto”, afferma Fernando Colchero, “la scienza medica è progredita a un ritmo senza precedenti, quindi forse la scienza potrebbe riuscire a ottenere ciò che l’evoluzione non è riuscita: ridurre il tasso di invecchiamento”.

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Questo lavoro è stato supportato da NIA P01AG031719, con il supporto aggiuntivo fornito dal Max Planck Institute of Demographic Research e dal Duke University Population Research Institute.

“La lunga vita dei primati e l’ipotesi del ‘tasso di invecchiamento invariante'”, F. Colchero, JM Aburto, EA Archie, C. Boesch, T. Breuer, FA Campos, A. Collins, DA Conde, M. Cords, C Crockford, ME Thompson, LM Fedigan, C. Fichtel, M. Groenenberg, C. Hobaiter, PM Kappeler, RR Lawler, RJ Lewis, ZP Machanda, ML Manguette, MN Muller, C. Packer, RJ Parnell, S. Perry, AE Pusey, MM Robbins, RM Seyfarth, JB Silk, J. Staerk, TS Stoinski, EJ Stokes, KB Strier, SC Strum, J. Tung, F. Villavicencio, RM Wittig, RW Wrangham, K. Zuberbühler, JW Vaupel, SC Alberti. Nature commications, DOI: 0.1038/s41467-021-23894-3.

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