Equilibrio

Mattiniero o nottambulo? Uno studio collega il sonno dei lavoratori a turni al “cronotipo”

Dormire a sufficienza può essere una vera sfida per i lavoratori a turni che influiscono sulla loro salute generale. Ma che ruolo gioca essere un mattiniero o un nottambulo per riposare bene? I ricercatori della McGill University trovano un legame tra il cronotipo e la quantità di turni di sonno che possono ottenere con i loro orari irregolari.

“Alcune persone sembrano essere programmate per dormire presto, mentre altre tendono a dormire fino a tardi. Questa preferenza, chiamata cronotipo, è modulata dal nostro sistema circadiano , il cronometro interno unico di ogni persona”, afferma l’autore principale Diane B. Boivin, professoressa del Dipartimento di Psichiatria della McGill University.

Il loro studio pubblicato su Sleep è il primo ad esaminare la relazione tra cronotipo e comportamento del sonno nei turnisti durante i turni di mattina, sera e notte . Per indagare su questa relazione, i ricercatori hanno rintracciato 74 agenti di polizia mentre lavoravano ai loro soliti turni. Per quasi un mese, gli agenti hanno indossato un dispositivo simile a un orologio, consentendo ai ricercatori di misurare il loro sonno.

Non tutti i turni sono stati creati uguali

“I nostri risultati suggeriscono che l’effetto del cronotipo sulla durata del sonno e sul comportamento del pisolino dipende dal tipo di turno. In media i mattinieri dormono 1,1 ore in più nei turni di mattina, mentre i nottambuli dormono due ore in più nei turni di sera”, afferma la coautrice Laura. Kervezee, un ex borsista post-dottorato presso il Douglas Research Center affiliato alla McGill University.

Il potere dei pisolini

Mentre i turnisti fanno dei sonnellini per ridurre l’effetto dei loro orari irregolari sul sonno, i ricercatori hanno scoperto che questo comportamento era più evidente durante i turni di notte nei mattinieri. Generalmente, i mattinieri dormivano meno dopo i turni di notte rispetto ai nottambuli, ma facevano anche più sonnellini prima dei turni di notte, quindi il loro sonno giornaliero totale era simile.

I risultati potrebbero aiutare a progettare strategie per migliorare il sonno nei lavoratori con orari atipici, affermano i ricercatori. Tali strategie potrebbero includere orari di lavoro che tengano conto dei principi cronobiologici.

“Le persone coinvolte nel lavoro a turni sperimentano un aumento del rischio di disturbi del sonno e periodi di sonno frammentati. Poiché il sonno è essenziale per prestazioni, salute e benessere ottimali, è importante sviluppare strategie per riposare meglio”, afferma Boivin, che è anche il direttore del Centro per lo studio e il trattamento dei ritmi circadiani presso il Douglas Research Centre.

Come prossimi passi, i ricercatori sperano di studiare l’impatto del cronotipo e del lavoro a turni su altri risultati sulla salute.


Maggiori informazioni: Laura Kervezee et al, La relazione tra cronotipo e comportamento del sonno durante il lavoro a turni: uno studio sul campo, Sleep (2021). DOI: 10.1093/sonno/zsaa225

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