Comunicazione

Malattia non diagnosticata e non trattata identificata nelle zone rurali del Sudafrica

Emily Wong, dottore in medicina
CREDITO: Istituto di ricerca sanitaria in Africa

Un programma completo di screening sanitario nelle zone rurali del KwaZulu-Natal settentrionale ha rilevato un elevato carico di malattie non trasmissibili non diagnosticate o scarsamente controllate

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BIRMINGHAM, Ala. – Un programma completo di screening sanitario nelle zone rurali del KwaZulu-Natal settentrionale, in Sudafrica, ha rilevato un elevato carico di malattie non trasmissibili non diagnosticate o scarsamente controllate, secondo uno studio pubblicato su The Lancet Global Health .

I ricercatori hanno scoperto che quattro donne su cinque di età superiore ai 30 anni vivevano con una condizione di salute cronica e che la popolazione sieronegativa e le persone anziane, in particolare quelle sopra i 50 anni, sopportavano il carico maggiore di malattie non diagnosticate o scarsamente controllate. malattie trasmissibili come diabete e ipertensione.

Lo studio è stato co-guidato da Emily Wong, MD, membro di facoltà residente presso l’Africa Health Research Institute, o AHRI, a Durban, KwaZulu-Natal, in Sudafrica. Wong è anche assistente professore presso la Divisione di Malattie Infettive, Università dell’Alabama presso il Dipartimento di Medicina di Birmingham e scienziato associato presso il Centro UAB per la ricerca sull’AIDS.

“I dati forniranno ai ricercatori dell’AHRI e al Dipartimento della Salute indicatori critici per dove sono necessari gli interventi più urgenti”, ha affermato Wong. “La ricerca è stata condotta prima del COVID-19, ma ha evidenziato l’urgenza di diagnosticare e curare le persone con malattie non trasmissibili, dato che le persone con diabete e ipertensione non controllati sono a maggior rischio di ammalarsi gravemente di COVID”.

Durban è l’epicentro mondiale delle infezioni da tubercolosi associate all’HIV. Wong lavora lì per comprendere l’impatto dell’infezione da HIV, il virus che causa l’AIDS, sulla patogenesi della tubercolosi, sull’immunità e sull’epidemiologia. Collabora strettamente con un altro ricercatore UAB che lavora anche all’AHRI, Andries “Adrie” Steyn, Ph.D., professore nel Dipartimento di Microbiologia dell’UAB.

“Stiamo lavorando duramente per rafforzare i legami e le collaborazioni tra le due istituzioni e creare un Centro per la tubercolosi UAB-AHRI che faciliti ulteriormente le collaborazioni multidisciplinari”, ha affermato Wong. Wong è entrata a far parte di UAB l’anno scorso e trascorrerà circa l’80% del suo tempo all’AHRI e il 20% all’UAB quando i viaggi riprenderanno dalla pausa dovuta al COVID-19.

Come sfondo dello studio, 15 anni di intensi sforzi per la salute pubblica che hanno aumentato l’accesso alla terapia antiretrovirale nell’Africa subsahariana hanno diminuito in modo vantaggioso la mortalità per AIDS e aumentato l’aspettativa di vita. Di conseguenza, è sempre più prioritario affrontare altre cause di malattia, tra cui la tubercolosi e le malattie non trasmissibili.

Nello studio Lancet Global Health di 18 mesi , gli operatori sanitari hanno esaminato 17.118 persone di età pari o superiore a 15 anni tramite campi mobili entro 1 chilometro dalla casa di ciascun partecipante nel distretto di uMkhanyakude. Hanno trovato carichi elevati e sovrapposti di HIV, tubercolosi, diabete e ipertensione tra uomini e donne.

Mentre i casi di HIV erano, per la maggior parte, ben diagnosticati e trattati, alcuni gruppi demografici, compresi gli uomini tra i 20 ei 30 anni, avevano ancora alti tassi di HIV non diagnosticato e non trattato. La maggior parte delle persone con tubercolosi, diabete o ipertensione non era diagnosticata o non era ben controllata. La tubercolosi rimane una delle principali cause di morte in Sud Africa e preoccupano gli alti tassi di tubercolosi non diagnosticata e asintomatica riscontrati dagli operatori sanitari.

“I nostri risultati suggeriscono che i massicci sforzi degli ultimi 15 anni per testare e curare l’HIV hanno fatto molto bene per quella malattia”, ha detto Wong. “Ma in quel processo, potremmo aver trascurato alcune delle altre importanti malattie che sono altamente diffuse”.

I campi mobili sono stati sottoposti a screening per diabete, ipertensione, stato nutrizionale (obesità e malnutrizione), consumo di tabacco e alcol, nonché HIV e tubercolosi. Il componente di screening della tubercolosi includeva radiografie del torace digitali di alta qualità e test dell’espettorato per le persone che avevano riportato sintomi o avevano avuto radiografie anomale. Le informazioni cliniche sono state stratificate su 20 anni di dati sulla popolazione dalla ricerca sulla sorveglianza demografica e sanitaria dell’AHRI. Attraverso un sofisticato sistema di dati e l’uso dell’intelligenza artificiale per interpretare i raggi X del torace, il team clinico di AHRI ha esaminato le informazioni in tempo reale e ha indirizzato le persone al sistema sanitario pubblico secondo necessità.

I ricercatori hanno scoperto che:

  • La metà delle persone di età pari o superiore a 15 anni aveva almeno una malattia attiva e il 12% aveva due o più malattie. L’incidenza del diabete e dell’ipertensione è stata rispettivamente dell’8,5% e del 23%.
  • Un terzo delle persone viveva con l’HIV, ma questo era per lo più ben diagnosticato e trattato. Le donne sopportavano un carico particolarmente elevato di HIV, ipertensione e diabete.
  • Per la tubercolosi, l’1,4% delle persone aveva una malattia attiva e il 22% aveva una malattia nel corso della vita. Circa l’80% della tubercolosi non diagnosticata era asintomatica e gli uomini avevano tassi più elevati di tubercolosi attiva.

I ricercatori hanno anche identificato diversi modelli di malattia in base alla posizione geografica: ad esempio, il carico più elevato di HIV è stato osservato vicino alle strade principali, mentre tassi più elevati di tubercolosi e malattie non trasmissibili sono stati osservati nelle aree più remote.

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