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Dolore cronico neuropatico? La dieta occidentale ricca di grassi può accentuarlo

Una tipica dieta occidentale ricca di grassi può aumentare il rischio di disturbi dolorosi comuni nelle persone con condizioni come il diabete o l’obesità, secondo un documento innovativo scritto da un team guidato dalla University of Texas Health Science Centro di San Antonio, indicato anche come UT Health San Antonio.

Inoltre, i cambiamenti nella dieta possono ridurre significativamente o addirittura invertire il dolore da condizioni che causano dolore infiammatorio – come artrite, traumi o interventi chirurgici – o dolore neuropatico, come il diabete. La nuova scoperta potrebbe aiutare a curare i pazienti con dolore cronico semplicemente alterando la dieta o sviluppando farmaci che bloccano il rilascio di alcuni acidi grassi nel corpo.

Pubblicità e progresso

Il documento, in lavorazione da più di cinque anni, è stato pubblicato nell’edizione di giugno della rivista Nature Metabolism da un team collaborativo di 15 ricercatori locali, guidati dai primi co-autori Jacob T. Boyd, MD, PhD e Peter M. LoCoco, PhD, del Dipartimento di Endodonzia presso UT Health San Antonio.

In tutto, 11 dei coautori provengono da UT Health San Antonio, inclusi sette studenti attuali o precedenti della sua Graduate School of Biomedical Sciences; tre rappresentano il Dipartimento di Chimica dell’Università del Texas a San Antonio; e uno è del Dipartimento di Neurologia del South Texas Veterans Health Care System.

“Questo studio esemplifica al meglio la scienza di squadra: più scienziati e medici con competenze complementari che lavorano insieme per migliorare la vita”, ha affermato Kenneth M. Hargreaves, DDS, PhD, professore e presidente del Dipartimento di Endodonzia presso UT Health San Antonio, e autore senior del documento.

Acidi grassi e dolore

Il dolore cronico è una delle principali cause di disabilità in tutto il mondo. Ma sebbene la riduzione del grasso sia spesso consigliata per gestire il diabete, i disturbi autoimmuni e le malattie cardiovascolari, il ruolo dei lipidi alimentari, o acidi grassi, nelle condizioni di dolore è stato relativamente sconosciuto.

Nel nuovo articolo, il dottor Boyd e i suoi colleghi hanno utilizzato più metodi sia nei topi che nell’uomo per studiare il ruolo degli acidi grassi polinsaturi nelle condizioni di dolore. Hanno scoperto che le tipiche diete occidentali ad alto contenuto di grassi polinsaturi omega-6 fungevano da fattore di rischio significativo per il dolore sia infiammatorio che neuropatico.

I grassi Omega-6, che si trovano principalmente negli alimenti con oli vegetali, hanno i loro benefici. Ma le diete occidentali associate all’obesità sono caratterizzate da livelli molto più elevati di quegli acidi negli alimenti, dalle patatine di mais agli anelli di cipolla, rispetto ai grassi omega-3 sani, che si trovano nel pesce e in fonti come i semi di lino e le noci.

In generale, gli alimenti malsani ricchi di grassi omega-6 includono snack trasformati, fast food, torte e carni grasse e stagionate, tra gli altri.

L’inversione di questa dieta, in particolare abbassando gli omega-6 e aumentando i lipidi omega-3, ha notevolmente ridotto queste condizioni di dolore, hanno scoperto i ricercatori. Inoltre, gli autori hanno dimostrato che i livelli cutanei di lipidi omega-6 nei pazienti con dolore neuropatico diabetico di tipo 2 erano fortemente associati ai livelli di dolore riportati e alla necessità di assumere farmaci analgesici.

“Questo documento è un contributo di alto profilo per un enorme bisogno traslazionale insoddisfatto in quanto non ci sono trattamenti che alterano la natura di questa malattia neurologica”, ha affermato José E. Cavazos, MD, PhD, professore di neurologia, assistente decano e direttore del National Programma di formazione per scienziati medici del Texas meridionale designato dagli Institutes of Health presso UT Health San Antonio.

In un editoriale che accompagna il documento, i ricercatori della Duke University Aidan McGinnis e Ru-Rong Ji hanno scritto: “Questo studio completo ed elegante di Boyd et al. può servire come base per nuovi studi clinici e in definitiva fornire nuove strade per il trattamento clinico delle neuropatie. .”

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Il documento di ricerca è intitolato ” Gli acidi grassi polinsaturi -6 dietetici elevati inducono una disfunzione del nervo periferico reversibile che esacerba le condizioni di dolore comorbido “, di Jacob T. Boyd, Peter M. LoCoco, Ashley R. Furr, Michelle R. Bendele, Meilinn Tram , Qun Li, Fang-Mei Chang, Madeline E. Colley, Grace M. Samenuk, Dominic A. Arris, Erin E. Locke, Stephan BH Bach, Alejandro Tobon, Shivani B. Ruparel e Kenneth M. Hargreaves.