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Un basso indice di omega-3 è un predittore di morte prematura altrettanto forte del fumo

Un nuovo documento di ricerca pubblicato sull’American Journal of Clinical Nutrition la scorsa settimana ha mostrato che un basso indice di omega-3 è altrettanto potente nel predire la morte precoce quanto il fumo. Questa scoperta fondamentale è radicata nei dati estratti e analizzati dallo studio Framingham, uno degli studi più longevi al mondo.

Il Framingham Heart Study ha fornito approfondimenti unici sui fattori di rischio delle malattie cardiovascolari (CVD) e ha portato allo sviluppo del Framingham Risk Score basato su otto fattori di rischio standard di base: età, sesso, fumo, trattamento dell’ipertensione, stato del diabete, pressione sanguigna sistolica , totale colesterolo (TC) e colesterolo HDL.

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Le malattie cardiovascolari sono ancora la principale causa di morte a livello globale e il rischio può essere ridotto modificando fattori comportamentali come una dieta malsana, l’inattività fisica e l’uso di tabacco e alcol. Pertanto, i ricercatori di questo studio affermano che i biomarcatori che integrano le scelte di stile di vita potrebbero aiutare a identificare gli individui a rischio ed essere utili per valutare gli approcci terapeutici, prevenire la morbilità e ritardare la morte.

Tra i biomarcatori basati sulla dieta ci sono gli acidi grassi (FA), misurati nelle membrane del plasma o dei globuli rossi (RBC). Gli AF più chiaramente associati al rischio ridotto di CVD e di mortalità totale (cioè morte per qualsiasi causa) sono gli acidi grassi omega-3, EPA e DHA, che si trovano tipicamente in pesci come salmone e aringa, così come omega-3 integratori come pesce e olio di alghe.

In un rapporto del 2018 che includeva 2500 partecipanti alla Framingham Offspring Cohort seguiti per una mediana di 7,3 anni (ovvero, di età compresa tra 66 e 73 anni), il contenuto di RBC EPA + DHA al basale [l’ indice omega-3 (O3I)] era significativamente e inversamente associato al rischio di morte per tutte le cause.

Infatti, gli individui con l’indice omega-3 più alto avevano il 33% in meno di probabilità di soccombere durante gli anni di follow-up rispetto a quelli con l’indice omega-3 più basso. Associazioni simili sono state osservate nello studio sulla memoria dell’iniziativa per la salute delle donne, nello studio sul cuore e sull’anima e nello studio sul rischio di Ludwigshafen e sulla salute cardiovascolare.

L’indice omega-3 misura la quantità di EPA e DHA nelle membrane dei globuli rossi ed è un indicatore dello stato degli omega-3. Un indice omega-3 ottimale è pari o superiore all’8%, un indice omega-3 intermedio è compreso tra il 4% e l’8% e un indice omega-3 basso è pari o inferiore al 4%. La maggior parte degli americani ha un indice di omega-3 inferiore al 4%, il che li pone a un rischio significativamente più elevato di morte prematura .

Secondo i ricercatori di questo studio, la scoperta che qualsiasi metrica basata sugli AF avrebbe un potere predittivo simile a quello dei fattori di rischio standard ben consolidati era inaspettata e suggerisce che gli AF eritrocitari, tramite meccanismi imperfettamente compresi, riflettono in qualche modo un effetto in vivo ambiente che consolida in un’unica misura l’impatto sul corpo di tutti questi fattori di rischio standard.

“E’ interessante notare che in Giappone, dove l’indice medio di omega-3 è superiore all’8%, la durata prevista della vita è di circa cinque anni più lunga rispetto agli Stati Uniti, dove l’indice medio di omega-3 è di circa 5 %. Quindi, in pratica, le scelte dietetiche che modificano l’indice omega-3 possono prolungare la vita”, ha affermato Michael McBurney, Ph.D., FCNS-SCN, ricercatore capo in questo studio. “Nel modello combinato finale, il fumo e l’indice omega-3 sembrano essere i fattori di rischio più facilmente modificabili. Si prevede che essere un fumatore attuale (all’età di 65 anni) sottrae più di quattro anni di vita (rispetto al non fumare), un accorciamento della vita equivalente ad avere un basso contro un alto indice di omega-3.”

“Le informazioni contenute nelle concentrazioni di quattro acidi grassi dei globuli rossi erano utili quanto quelle contenute nei livelli di lipidi, pressione sanguigna, fumo e stato diabetico per quanto riguarda la previsione della mortalità totale”, ha affermato il dott. Bill Harris, che era anche un autore di questo studio. “Questo parla del potere dell’indice omega-3 come fattore di rischio e dovrebbe essere considerato importante tanto quanto gli altri fattori di rischio stabiliti , e forse anche di più”.


Ulteriori informazioni: Michael I McBurney et al, Utilizzo di un’impronta digitale di acidi grassi negli eritrociti per prevedere il rischio di mortalità per tutte le cause: Framingham Offspring Cohort, The American Journal of Clinical Nutrition (2021). DOI: 10.1093/ajcn/nqab195

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