Assistenza sociosanitaria

Dopo il COVID, molti americani sono colpiti da nuove malattie: studio

La sofferenza per un caso di COVID-19 ha scatenato una serie di altri problemi di salute in centinaia di migliaia di americani che hanno partecipato al più grande studio finora sugli effetti a lungo termine dell’infezione da coronavirus.

Tracciando i registri dell’assicurazione sanitaria di quasi 2 milioni di persone che hanno contratto il coronavirus l’anno scorso, i ricercatori hanno scoperto che un mese o più dopo la loro infezione, quasi un quarto di loro ha cercato cure mediche per nuove condizioni, ha riferito il New York Times .

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La gamma sia delle persone colpite che dei sintomi che le hanno colpite era ampia. I problemi di salute hanno colpito tutte le età, compresi i bambini. I nuovi problemi di salute più comuni erano il dolore; difficoltà respiratorie; colesterolo alto; malessere e stanchezza; e pressione alta. Ma i sintomi non si sono fermati qui: alcuni hanno sofferto di sintomi intestinali; emicranie; problemi della pelle; anomalie cardiache; disordini del sonno; e condizioni di salute mentale come ansia e depressione.

I problemi di salute post-COVID non hanno risparmiato coloro che non erano stati gravemente malati: mentre quasi la metà dei pazienti ricoverati in ospedale per COVID-19 ha avuto problemi medici successivi, così il 27% delle persone che avevano sintomi lievi o moderati e il 19% delle persone che si è detto asintomatico.

“Una cosa che ci ha sorpreso è stata la grande percentuale di pazienti asintomatici che rientrano in quella categoria di COVID lungo”, ha detto al Times Robin Gelburd, presidente dell’organizzazione no-profit FAIR Health .

Gelburd ha affermato che, poiché le persone asintomatiche possono avere sintomi post-COVID, sia i pazienti che i medici dovrebbero considerare la possibilità che alcuni problemi di salute possano effettivamente essere effetti collaterali dell’infezione da coronavirus.

In totale, il rapporto ha rilevato che oltre 454.000 persone hanno consultato gli operatori sanitari per i sintomi 30 giorni o più dopo l’infezione. L’analisi è stata valutata da un revisore accademico indipendente, ma non è stata formalmente sottoposta a revisione paritaria, secondo FAIR Health.

“La forza di questo studio è davvero la sua dimensione e la sua capacità di guardare attraverso la gamma di gravità della malattia in una diversità di gruppi di età”, Dr. Helen Chu, professore associato di medicina e malattie infettive presso la School of Medicine dell’Università di Washington. , ha detto al Times .

Il rapporto “porta a casa il punto che il lungo COVID può colpire quasi tutti i sistemi di organi”, ha detto al Times il dott. Ziyad Al-Aly, capo del servizio di ricerca e sviluppo presso il VA St. Louis Health Care System .

“Alcune di queste manifestazioni sono condizioni croniche che dureranno per tutta la vita e cicatrizzeranno per sempre su alcuni individui e famiglie”, ha aggiunto Al-Aly, autore di un ampio studio pubblicato ad aprile sui sintomi persistenti nei pazienti COVID-19 presso il Department of Veterans Affairs. sistema sanitario.

Nell’ultimo rapporto, il problema più comune per il quale i pazienti hanno cercato assistenza medica era il dolore, compresa l’infiammazione dei nervi e i dolori associati a nervi e muscoli. È stato segnalato da più di un quinto di coloro che hanno segnalato problemi post-COVID. Difficoltà respiratorie, inclusa la mancanza di respiro, sono state riscontrate dal 3,5% dei pazienti post-COVID.

Quasi il 3% dei pazienti ha cercato un trattamento per i sintomi che sono stati etichettati con codici diagnostici per malessere e affaticamento, una categoria di vasta portata che potrebbe includere problemi come la nebbia del cervello e l’esaurimento che peggiora dopo l’attività fisica o mentale, secondo il Times .

Il database includeva solo persone con un’assicurazione sanitaria privata o Medicare Advantage, non quelle non assicurate o coperte da Medicare Parti A, B e D, Medicaid o altri programmi sanitari governativi. Chu ha detto al Times che le persone senza assicurazione o con redditi sufficientemente bassi da poter beneficiare di Medicaid hanno spesso “più probabilità di avere risultati peggiori”.

Inoltre, lo studio non ha confrontato le persone che avevano COVID-19 con quelle che non lo avevano, per vedere se tali sintomi erano più alti rispetto alla popolazione generale. Il rapporto ha escluso i pazienti con determinate condizioni preesistenti gravi o croniche come cancro, malattie renali, HIV, malattie del fegato e ictus, per separare il loro precedente stato di salute dai sintomi post-COVID.

Il vaccino Novavax COVID brilla in prova

Novavax, una società di biotecnologie del Maryland che ha lottato duramente con i ritardi nello sviluppo del suo vaccino contro il coronavirus , ha annunciato lunedì che il suo regime a due dosi era complessivamente efficace per oltre il 90% in uno studio che si è svolto anche quando sono emerse varianti più contagiose.

Tra 30.000 volontari, tutti provenienti dagli Stati Uniti o dal Messico, le persone vaccinate erano completamente protette da casi di malattia gravi e persino moderati. Non ci sono stati casi di ospedalizzazione o morte tra le persone che hanno ricevuto il vaccino, ha riferito la società. Gli effetti collaterali sono stati lievi – affaticamento, mal di testa e dolori muscolari – e le reazioni tendevano ad essere meno frequenti di quelle innescate da alcuni vaccini già autorizzati, ha affermato la società.

“Oggi, Novavax è un passo avanti nell’affrontare la necessità critica e persistente della salute pubblica globale di ulteriori vaccini COVID-19”, ha affermato il presidente e CEO di Novavax Stanley Erck in una nota. “Questi risultati clinici rafforzano il fatto che [il vaccino] è estremamente efficace e offre una protezione completa contro l’infezione da COVID-19 sia moderata che grave”.

Il dottor Anthony Fauci, direttore del National Institute of Allergy and Infectious Diseases degli Stati Uniti, ha dichiarato: “È davvero impressionante”, osservando che il vaccino era buono quanto i colpi più efficaci sviluppati finora durante la pandemia. “È molto importante per la popolazione mondiale avere, ancora una volta, un altro vaccino altamente efficace che sembra avere un buon profilo di sicurezza nella sua sperimentazione”, ha detto Fauci al Washington Post .

Per quanto incoraggianti siano stati i risultati, il vaccino potrebbe non diventare un attore chiave nella pandemia fino alla fine dell’estate o in autunno.

Erck ha dichiarato al Post che Novavax richiederà l’autorizzazione normativa da una mezza dozzina di paesi nel terzo trimestre, che inizierà a luglio. Con decine di milioni di dosi già in mano, l’azienda prevede di incrementare la produzione per produrre 100 milioni di dosi al mese entro la fine di settembre e 150 milioni di dosi al mese negli ultimi tre mesi dell’anno.

Negli Stati Uniti, la società deve ancora richiedere l’autorizzazione di emergenza. I dati, presentati in un comunicato stampa, saranno esaminati dai regolatori della Food and Drug Administration statunitense e da un comitato consultivo di consulenti sui vaccini. Erck ha affermato che il vaccino avrà probabilmente il suo maggiore impatto iniziale a livello globale, attraverso l’iniziativa COVAX dell’Organizzazione mondiale della sanità.

“Molto del nostro vaccino sarà mirato nelle prime fasi per COVAX … e quindi molte di quelle dosi arriveranno prima nei paesi a basso e medio reddito, il che è una buona cosa”, ha detto Erck. Novavax ha promesso 1,1 miliardi di dosi a COVAX.

Il vaccino Novavax è stato uno dei sei candidati su cui il governo degli Stati Uniti ha fatto una grande scommessa, investendo $ 1,6 miliardi per pagare ricerca e sviluppo e preordinando 110 milioni di dosi, secondo il Post .

A gennaio, un ampio studio nel Regno Unito ha dimostrato che era efficace quasi al 90%, anche dopo che una variante più trasmissibile aveva preso piede. Negli ultimi cinque mesi, funzionari sanitari e scienziati hanno atteso con ansia la conferma delle prove del processo statunitense. Ma quel secondo studio non è iniziato fino alla fine di dicembre, in parte a causa di ritardi nella produzione.

Nel frattempo, gli Stati Uniti si erano assicurati più che sufficienti vaccini dalle tre società con vaccini autorizzati – Pfizer, Moderna e Johnson & Johnson – per soddisfare la domanda. Un quarto, di AstraZeneca, ha riportato i risultati a marzo.

I vaccini proteici ricombinanti come quello di Novavax (il vaccino contro l’epatite B è un altro esempio) insegnano al sistema immunitario a riconoscere un virus introducendo una versione prodotta in laboratorio di una proteina virale.

Una volta che il processo di produzione è in atto, il vaccino offre potenziali vantaggi.

“Il vantaggio della loro formulazione… è che è notevolmente scalabile, quindi possono scalare fino a un numero molto elevato di dosi”, ha detto Matthew Frieman, un esperto di coronavirus presso la School of Medicine dell’Università del Maryland che ha lavorato con l’azienda in passato. la Posta . “Non è una piattaforma di produzione super strana … non hai bisogno di strutture super specializzate. È stabile, quindi non hai bisogno di una grave catena del freddo” per conservare il vaccino, ha detto.

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