Mangiare e bere

Cambiare il consumo di alcuni acidi grassi può ridurre la gravità del mal di testa

Esempio di pasto consumato a dieta.
CREDITO: Scuola di Medicina UNC UN

Un nuovo studio mostra come un cambiamento nella dieta basata su alcune classi di acidi grassi abbia ridotto il mal di testa nei pazienti per un periodo di 16 settimane

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CHAPEL HILL, NC – L’emicrania è una delle maggiori cause di disabilità nel mondo. I trattamenti esistenti spesso non sono sufficienti per offrire un sollievo completo ai pazienti. Un nuovo studio pubblicato su The BMJ dimostra un’ulteriore opzione che i pazienti possono utilizzare nel loro sforzo per sperimentare meno emicranie e mal di testa: un cambiamento nella dieta.

“I nostri antenati mangiavano quantità e tipi di grassi molto diversi rispetto alle nostre diete moderne”, ha detto il co-primo autore Daisy Zamora, PhD, assistente professore presso il Dipartimento di Psichiatria dell’UNC presso la Scuola di Medicina dell’UNC. “Gli acidi grassi polinsaturi, che i nostri corpi non producono, sono aumentati sostanzialmente nella nostra dieta a causa dell’aggiunta di oli come mais, soia e semi di cotone a molti alimenti trasformati come patatine, cracker e muesli”.

Le classi di acidi grassi polinsaturi esaminate in questo studio sono omega-6 (n-6) e omega-3 (n-3). Entrambi hanno importanti funzioni all’interno del nostro corpo, ma devono essere in equilibrio, poiché gli acidi grassi n-3 hanno dimostrato di ridurre l’infiammazione e alcuni derivati ??di n-6 hanno dimostrato di promuovere il dolore. Tuttavia, a causa della quantità di alimenti trasformati consumati oggi, la maggior parte delle persone negli Stati Uniti mangia sostanzialmente più acidi grassi n-6 e meno n-3.

Per vedere se la quantità di questi acidi grassi nella dieta di una persona potrebbe avere un impatto sul dolore da mal di testa, 182 pazienti attualmente diagnosticati e in cerca di cure per l’emicrania sono stati arruolati in questo studio randomizzato e controllato, guidato da Doug Mann, MD, professore di Neurologia e Internal Medicina nella Facoltà di Medicina dell’UNC. Oltre ai loro trattamenti attuali, i pazienti hanno aderito a una delle tre diete per 16 settimane: una dieta di controllo che mantenesse la quantità media di acidi grassi n-6 e n-3 consumata da una persona che vive negli Stati Uniti, una dieta che aumentava n. -3 e ha mantenuto gli acidi grassi n-6 e una dieta che ha aumentato gli acidi grassi n-3 e diminuito gli n-6. Ai partecipanti sono stati forniti 2/3 del loro fabbisogno alimentare giornaliero e hanno anche ricevuto un diario elettronico per registrare quante ore ogni giorno avevano mal di testa.

“I partecipanti sembravano molto motivati ??a seguire queste diete a causa della quantità di dolore che stavano provando”, ha affermato Beth MacIntosh, MPH, RD, responsabile della nutrizione clinica per l’UNC Metabolic and Nutrition Research Core.

“I risultati sono piuttosto promettenti”, ha detto Zamora. “I pazienti che hanno seguito una delle due diete hanno sperimentato meno dolore rispetto al gruppo di controllo. Coloro che hanno seguito la dieta ricca di acidi grassi n-3 e povera di acidi grassi n-6 hanno riscontrato il maggiore miglioramento”.

I partecipanti hanno riportato un minor numero di giorni al mese con mal di testa e alcuni sono stati in grado di ridurre la quantità di farmaci di cui avevano bisogno per il loro dolore. Tuttavia, i partecipanti non hanno riportato un cambiamento nella qualità della vita.

“Penso che questa modifica nella dieta potrebbe avere un impatto”, ha detto Zamora. “L’effetto che abbiamo visto per la riduzione del mal di testa è simile a quello che vediamo con alcuni farmaci. L’avvertenza è che anche se i partecipanti hanno riportato meno mal di testa, alcune persone non hanno cambiato la loro percezione di come il mal di testa li ha colpiti”.

“Questo studio ha testato specificamente gli acidi grassi n-3 dal pesce e non dagli integratori alimentari”, ha affermato la coautrice dello studio Keturah Faurot, assistente professore di medicina fisica e riabilitazione e assistente direttore del programma di medicina integrativa. “I nostri risultati non si applicano all’uso di integratori”.

Zamora afferma che l’ipotesi biochimica di come alcuni acidi grassi influenzano il dolore si applica a un’ampia varietà di dolore cronico. Lei e i suoi colleghi stanno attualmente lavorando a un nuovo studio per testare la modifica della dieta in altre sindromi dolorose.

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