Complicanze varie/eventuali

I ricercatori riducono la gravità dell’apnea notturna di almeno il 30%

Man Lying On Bed With Sleeping Apnea And CPAP Machine

Una nuova ricerca pubblicata su The Journal of Physiology mostra che i ricercatori hanno riproposto con successo due farmaci esistenti per ridurre la gravità dell’apnea notturna nelle persone di almeno il 30%.

Colpisce circa 1,5 milioni di adulti nel Regno Unito, l’apnea notturna è una condizione in cui le vie aeree superiori dalla parte posteriore del naso alla gola si chiudono ripetutamente durante il sonno, limitando l’assunzione di ossigeno e provocando il risveglio delle persone fino a 100 volte o più all’ora ( 1).

Pubblicità e progresso

Quelli con apnea notturna non trattata hanno maggiori probabilità di sviluppare malattie cardiovascolari, demenza e depressione e hanno da due a quattro volte più probabilità di schiantarsi contro un’auto rispetto alla popolazione generale (2).

Nonostante quasi trent’anni di ricerca, non esistono terapie farmacologiche approvate per trattare la condizione.

Il professor Danny Eckert, ricercatore principale presso NeuRA e professore e direttore dell’Adelaide Institute for Sleep Health presso la Flinders University, ha avvicinato gli scienziati riutilizzando due farmaci esistenti per testare la loro efficacia nelle persone con apnea notturna.

Precedenti ricerche hanno mostrato che due classi di farmaci, reboxetina e butilbromuro, erano in grado di mantenere i muscoli attivi durante il sonno nelle persone senza apnea notturna e di aiutare la loro capacità di respirare.

Riutilizzando i farmaci, i ricercatori hanno utilizzato una moltitudine di strumenti di registrazione per misurare se la reboxetina e il butilbromuro potessero colpire con successo le principali cause dell’apnea notturna.

Ciò includeva il bilanciamento dell’attività elettrica dei muscoli intorno alle vie aeree, la prevenzione del collasso della gola mentre le persone dormivano e il miglioramento della regolazione dell’anidride carbonica e della respirazione durante il sonno.

I risultati dello studio hanno mostrato che questi farmaci hanno di fatto aumentato l’attività muscolare intorno alle vie aeree dei partecipanti, con i farmaci che riducono la gravità dell’apnea notturna dei partecipanti fino a un terzo.

Quasi tutti quelli che abbiamo studiato hanno avuto qualche miglioramento nell’apnea notturna. L’assunzione di ossigeno da parte delle persone è migliorata, il numero di interruzioni della respirazione è stato di un terzo o più inferiore.

Queste nuove scoperte consentono ai ricercatori di perfezionare ulteriormente questi tipi di farmaci in modo che abbiano un beneficio ancora maggiore di quello che è stato attualmente trovato.

Commentando lo studio, il professor Eckert ha dichiarato:

“Siamo rimasti entusiasti perché le attuali opzioni di trattamento per le persone con apnea notturna sono limitate e possono essere un viaggio doloroso per molti”, ha detto. Successivamente, esamineremo gli effetti di questi e di altri farmaci simili a lungo termine. Valuteremo se possiamo sfruttare i benefici di un farmaco senza bisogno di usarli entrambi”.

“Allo stesso modo, testeremo se questi trattamenti possono essere combinati con altri farmaci esistenti per vedere se possiamo migliorare ulteriormente la loro efficacia”, ha continuato.

Fino ad ora, la terapia principale per l’apnea notturna consiste nell’indossare una maschera a letto, o terapia a pressione positiva continua delle vie aeree (CPAP), che avvantaggia milioni di persone. Tuttavia, molte persone lo trovano scomodo e metà delle persone che lo provano lo trovano difficile da tollerare.

Inoltre, l’efficacia delle terapie di seconda linea, come i paradenti montati dai dentisti, può essere imprevedibile e costosa.