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Testimonianze: La grassofobia nel servizio sanitario nazionale significava che il diabete di tipo 1 mi ha quasi ucciso

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Mentre ero ancora in ospedale, due infermiere mi hanno chiesto se da piccola avessi mangiato troppo zucchero

Durante la settimana di sensibilizzazione sul diabete, tra le storie di speranza e umorismo, c’è stata un’esperienza che mi è sembrata fin troppo risonante.

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La fedele sostenitrice della reality TV Charlotte Dawson (figlia di Les Dawson) è andata sul suo Instagram per annunciare che il suo medico l’aveva contrassegnata come pre-diabetica ed era terrorizzata. Ha spiegato che aveva avuto il diabete gestazionale durante la gravidanza, ma aveva pensato che fosse passato una volta partorito. Anche se aveva sperimentato tutti i sintomi, non era andata dal medico: aveva avuto troppa paura di quello che le avrebbero detto.

Conosco bene questa sensazione. Nel novembre dello scorso anno sono stata ricoverata in ospedale con glicemia pericolosamente alta e sull’orlo della morte.

Mi è stato diagnosticato il diabete di tipo 1 , una forma rara e pericolosa della malattia, per cui il tuo sistema immunitario attacca il pancreas e lo uccide. Una volta che ciò accade, il tuo corpo smette di produrre insulina, necessaria per trasformare lo zucchero in energia. Per sopravvivere il tuo corpo scompone il grasso, che rilascia chetoni nel sangue. Troppi di questi e il tuo sangue diventa acido, a quel punto tutti i tuoi altri organi iniziano a fare gli straordinari per cercare di regolarlo.

Quando mi è stata diagnosticata, i miei reni avevano lavorato così duramente che erano quasi sul punto di arrendersi. Sono finito nella sala di rianimazione del pronto soccorso, con gocciolamenti in ogni arto mentre i medici cercavano di eliminare i chetoni dal mio corpo, reidratarmi e sostituire l’insulina che il mio corpo aveva smesso di produrre.

A differenza del tipo 2, che è la forma più comune, il diabete di tipo 1 non è correlato al peso o allo stile di vita, è una malattia autoimmune le cui cause sono sconosciute.

I sintomi principali sono stanchezza, sete, bisogno di andare costantemente in bagno e perdere peso. Tutti sintomi che avevo descritto al mio medico poche settimane prima e che erano stati liquidati con un casuale, “probabilmente è diabete di tipo 2, possiamo farti fare un esame del sangue in circa due settimane”. Ho fatto notare che ero stato testato per il Tipo 2 solo pochi mesi prima e, poiché è una malattia in cui la progressione è solitamente lenta, sembrava strano che le cose si fossero intensificate così rapidamente. Ma come era successo tante volte prima, il mio medico di famiglia aveva guardato il mio peso e aveva fatto una supposizione sulla mia salute. E, come era successo tante volte prima, mi vergognavo troppo per sfidarli.

Se avessi il diabete di tipo 2, diceva la voce nella mia testa, deve essere tutta colpa mia per non essere magro e non dovrei osare sfidare il dottore su questo. L’impatto della cultura della dieta su entrambi mi ha fatto quasi morire.

Il collegamento tra diabete e peso è così radicato nella cultura che è quasi impossibile separare i due. E quando vivi in ??un paese a cui piace vergognarsi del sovrappeso tanto quanto la Gran Bretagna, non sorprende che una delle principali emozioni che le persone a cui è stato diagnosticato il diabete per prima cosa sia la vergogna.

Questa convinzione che il diabete sia interamente correlato al tuo stile di vita e al tuo peso causa problemi perché dimentichiamo i molti altri fattori coinvolti. Ad esempio, hai da due a sei volte più probabilità di contrarre le forme più comuni di diabete se è nella tua famiglia . Altri fattori di rischio includono razza, età e pressione sanguigna. Quando i medici si concentrano solo sul peso, rischiano di scartare questi fattori e di perdere persone o di diagnosticarle erroneamente. Ignorare questi fattori porta anche a credere che il diabete sia interamente colpa del paziente e sta a loro curarlo.

Nemmeno i numerosi medici televisivi che affermano di essere in grado di invertire il diabete hanno aiutato. Alcune persone con diabete di tipo 2 potrebbero essere in grado di entrare in remissione, ma non è così per tutti. Quelli di noi con altre forme della malattia sono spesso bloccati con essa per tutta la vita indipendentemente da ciò che facciamo, ma prova a dirlo al tuo amico che ha appena visto l’ultimo spettacolo del dottor Max Mosley ed è ora convinto che puoi curarlo se solo ci metti la tua mente ad esso.

E non sono solo quelli di noi senza una laurea in medicina che sono inclini a questo tipo di comportamento. Mentre ero ancora in ospedale, ho avuto due infermiere che mi hanno chiesto se avevo mangiato troppo zucchero da bambino (non la causa di nessun tipo di diabete ma così radicato nella nostra cultura che anche i medici ci credono) e un dottore guarda a uno yogurt che mi è stato dato per colazione e ho dichiarato: “beh, se fossi in te, non mangerei tutto questo”.

Non sto suggerendo che medici e infermieri non dovrebbero dare consigli sulla salute e sulla dieta, ma se lo faranno, prima di tutto devono riconoscere la propria grassofobia.

Dobbiamo vedere cosa possiamo fare per affrontare i miti sul diabete. Il punto di partenza deve essere il linguaggio. Mentre il SSN ha già chiare linee guida sulla terminologia corretta da utilizzare quando si parla di diabete, questo non si è diffuso nel mondo più ampio (e come mostrano gli esempi sopra, è troppo spesso ignorato anche dal NHS). Fornendo una formazione regolare al personale, sia nelle cure primarie che negli ospedali, potremmo costruire una maggiore fiducia tra le persone con diabete e i loro fornitori di cure, con conseguenti migliori risultati di salute.

Un’altra semplice azione sarebbe che i medici che apparissero sui media ricordassero che il diabete di tipo 2, che è il tipo di cui è più probabile che gli venga chiesto di parlare, non è la stessa cosa del “diabete”. Per favore, usa la terminologia giusta, ci sono solo così tante e-mail arrabbiate alle società di produzione televisiva che posso scrivere. Spingendo i media a definire i diversi tipi di diabete e le loro caratteristiche uniche, possiamo iniziare a educare adeguatamente il pubblico e, si spera, a catturare più casi in anticipo.

E quello che avrei dato per uno show televisivo che descrivesse effettivamente la realtà di vivere con qualsiasi tipo di diabete quando mi è stato diagnosticato. Qualcosa che mostri i calcoli quotidiani che devi fare solo per mangiare un pasto, che può essere esilarante e ridicolo – chi sapeva che Jelly Babies potrebbe salvarti la vita quando i tuoi zuccheri nel sangue crollano? – e incredibilmente deprimente quando fai tutto bene e ancora il tuo corpo non risponde come dovrebbe.

Vorrei che ci fosse uno spettacolo che spiegasse che le iniezioni quotidiane sono la parte più facile della convivenza con il diabete – è tutto il resto che è estenuante. Uno spettacolo che in realtà mostrava le persone con diabete come esseri umani che cercano solo di vivere una vita normale, piuttosto che come persone da punire.

Harriet Minter è giornalista e conduttrice

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