Assistenza sociosanitaria

Respect: prevedere la morte e le esigenze di assistenza di fine vita per gli anziani

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Photo by johnhain on Pixabay

Sebbene la maggior parte dei canadesi muoia per cause prevedibili e abbia bisogni di salute che possono essere soddisfatti a casa, solo il 20% delle persone riceve una visita medica a domicilio nell’ultimo anno di vita.

Per aiutare a comprendere le mutevoli esigenze di assistenza degli anziani mentre invecchiano e quando potrebbero avvicinarsi alla fine della loro vita, un team di ricercatori ha sviluppato lo strumento di valutazione del rischio per il supporto: previsioni per la vita degli anziani nella comunità (RESPECT).

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Il calcolatore, che prevede la morte entro 6 mesi, si basa sui dati di oltre 491.000 anziani residenti in comunità che hanno utilizzato l’assistenza domiciliare nel periodo di 6 anni tra il 2007 e il 2013.

“Il calcolatore RESPECT consente alle famiglie e ai loro cari di pianificare”, afferma la dott.ssa Amy Hsu, ricercatrice presso il Bruyère Research Institute, ricercatrice affiliata presso l’ospedale di Ottawa e docente presso il Dipartimento di medicina di famiglia dell’Università di Ottawa. “Ad esempio, può aiutare un figlio adulto a pianificare quando prendere un congedo dal lavoro per stare con un genitore o decidere quando fare l’ultima vacanza in famiglia insieme”.

Utilizzando un approccio “big data” che rappresenta una prospettiva della popolazione dell’esperienza di fine vita degli anziani in Ontario, RESPECT fornisce stime di sopravvivenza. Il team di ricerca ha scoperto che i cali nella capacità di una persona di svolgere attività della vita quotidiana, come l’igiene, l’uso del bagno e la locomozione, erano predittori più forti della mortalità a 6 mesi rispetto alle malattie che una persona ha.

“Sapere quanto tempo deve vivere una persona è essenziale per prendere decisioni informate su quali trattamenti dovrebbe ricevere e dove dovrebbe ottenerli”, afferma il dott. Peter Tanuseputro, medico-scienziato presso l’Ospedale di Ottawa e ICES e investigatore presso il Bruyère Istituto di ricerca. “Man mano che una persona si avvicina alla morte, l’equilibrio si sposta dall’avere cure curative come obiettivo primario, a cure che massimizzano la qualità della vita rimanente di una persona”.

Lo strumento è stato progettato pensando ai pazienti e ai loro partner di cura ed è stato sperimentato in contesti comunitari in Ontario. Può essere utilizzato anche da medici e personale di assistenza domiciliare, oltre che da professionisti delle cure palliative.


 

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