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Il trapianto fecale più gli integratori di fibre migliorano la sensibilità all’insulina nei pazienti gravemente obesi, dimostra lo studio clinico

Uno studio clinico condotto dalla professoressa di medicina Karen Madsen ha mostrato che un singolo trapianto di feci orale seguito da integratori di fibre ha migliorato la sensibilità all’insulina nei pazienti gravemente obesi. Una migliore sensibilità all’insulina consente al corpo di utilizzare il glucosio in modo più efficace, riducendo la glicemia. Credito: Foto: Facoltà di Medicina e Odontoiatria

Un trapianto di microbi intestinali sani seguito da integratori di fibre avvantaggia i pazienti con obesità grave e sindrome metabolica, secondo i risultati degli studi clinici dell’Università dell’Alberta pubblicati oggi su Nature Medicine .

I pazienti a cui è stato somministrato un trapianto microbico fecale orale a dose singola seguito da un supplemento giornaliero di fibre hanno dimostrato di avere una migliore sensibilità all’insulina e livelli più elevati di microbi benefici nel loro intestino alla fine dello studio di sei settimane. Una migliore sensibilità all’insulina consente all’organismo di utilizzare il glucosio in modo più efficace, riducendo la glicemia .

“Erano molto più metabolicamente sani”, ha detto la ricercatrice principale Karen Madsen, professore di medicina presso la Facoltà di Medicina e Odontoiatria e direttore del Centro di eccellenza per l’infiammazione gastrointestinale e la ricerca sull’immunità.

“Questi pazienti stavano assumendo i farmaci più conosciuti (per la sindrome metabolica ) e potremmo migliorarli ulteriormente, il che ci mostra che c’è una strada per il miglioramento prendendo di mira questi diversi percorsi nel microbioma”.

Sessantuno pazienti con un indice di massa corporea di 40 o superiore hanno completato lo studio randomizzato in doppio cieco. Reclutati dalla lista d’attesa della chirurgia bariatrica a Edmonton, tutti avevano la sindrome metabolica, una condizione che include insulino-resistenza, glicemia alta, ipertensione e altre complicazioni. Alla fine può portare al diabete.

L’organo trascurato

Il microbioma è costituito da tutti gli insetti (microrganismi, batteri, virus, protozoi e funghi) presenti nel tratto gastrointestinale. È noto che le persone con varie malattie hanno un contenuto microbico alterato. Non è del tutto chiaro se i cambiamenti del microbioma causino malattie o se la malattia provochi cambiamenti nell’intestino, ma è probabile che sia un po’ di entrambi, ha detto Madsen. È noto che la sostituzione di batteri malsani con batteri sani può portare a un miglioramento della salute.

I trapianti fecali, che contengono microbi provenienti da donatori sani di feci, sono attualmente ampiamente utilizzati per il trattamento di infezioni batteriche da Clostridium difficile, o C. difficile, e sono in corso ricerche per testare la loro utilità nel trattamento di altre malattie come le malattie infiammatorie intestinali, la salute mentale e il metabolismo disturbi.

“Sappiamo che il microbioma intestinale influenza tutti questi processi: infiammazione, metabolismo, funzione immunitaria”, ha affermato Madsen, membro del Women and Children’s Health Research Institute ed è uno dei responsabili della ricerca nazionale sul microbioma dell’Università dell’Alberta. Core (IMPACTT).

“Il potenziale per migliorare la salute umana attraverso il microbioma è immenso”, ha detto Madsen. “Stiamo solo grattando la superficie in questo momento.”

Il giusto tipo di fibra

Questo è il primo studio a dimostrare che la somministrazione orale del trapianto fecale è efficace nei pazienti con sindrome metabolica correlata all’obesità.

Un precedente studio condotto in Europa su un piccolo numero di pazienti maschi con obesità e sindrome metabolica aveva mostrato risultati promettenti, ma i trapianti in quello studio erano stati somministrati attraverso un’endoscopia invasiva (un tubo in gola) e i pazienti avevano una malattia più lieve.

I trapianti microbici fecali in questo studio provenivano da quattro donatori magri e sani e sono stati assunti per via orale in una singola dose di circa 20 capsule preparate in un laboratorio U of A. Le capsule non hanno sapore o odore.

Gli integratori di fibre dopo il trapianto sono stati la chiave del successo, ha detto Madsen.

“Quando trapianti microbi benefici, devi nutrirli per tenerli in giro”, ha spiegato Madsen. “Se dai un nuovo microbo e non lo nutri, se continui a mangiare una dieta di cibi lavorati e senza fibre, allora quel microbo probabilmente morirà”.

I nostri corpi non producono naturalmente gli enzimi necessari per abbattere le fibre, ma questo è ciò di cui i batteri sani nel microbioma hanno bisogno per vivere, quindi gli integratori. Il team ha sperimentato fibre fermentabili (quelle che si trovano nei fagioli, che producono gas) e fibre non fermentabili (essenzialmente cellulosa, che si trova nei cereali integrali).

“La fibra non fermentabile può cambiare la motilità intestinale, la velocità con cui le cose si muovono, oltre a fungere da agente di carica e legante che può modificare i livelli di acidi biliari, il che potrebbe aiutare a spiegare i nostri risultati”, ha spiegato Madsen.

Verifica teorica

Madsen ha detto che il prossimo passo sarà quello di fare uno studio più lungo con più partecipanti in più centri per imparare come funziona la combinazione trapianto /fibra e per monitorare i cambiamenti nei requisiti dei farmaci, la perdita di peso e altri indicatori. Se i risultati continuano a mostrare benefici, ha affermato che le pillole potrebbero essere disponibili come potenziale terapia entro cinque anni.

Mentre gli scienziati continuano a restringere i batteri che sono i più benefici per noi, Madsen raccomanda di sostenere la salute del nostro microbioma intestinale mangiando meno cibi lavorati e più cibi che contengono fibre, come cereali integrali, frutta e verdura.

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