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Il cambiamento climatico allunga la stagione delle allergie

I ricercatori di Stanford hanno scoperto che i cambiamenti di temperatura e precipitazioni hanno allungato la stagione delle allergie nella Bay Area. Credito: Elizaveta Galitckaia/Shutterstock

I livelli dell’aria di polline e spore di muffe nella San Francisco Bay Area sono elevati per circa due mesi in più all’anno rispetto ai decenni passati, e la colpa è delle temperature più elevate, secondo uno studio di Stanford Medicine.

I soggetti allergici della Bay Area prendono nota: il cambiamento climatico ha allungato la stagione locale di pollini e muffe di otto-nove settimane all’anno negli ultimi due decenni, secondo uno studio della Stanford University School of Medicine.

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Lo studio, basato sui dati sugli allergeni raccolti a partire dal 2002 a Los Altos Hills, in California, ha scoperto che l’aumento della temperatura locale è legato a stagioni più lunghe dei pollini di alberi e graminacee, mentre i cambiamenti nelle precipitazioni locali sono collegati a più spore di muffa nell’aria. Secondo lo studio, le stagioni del polline e della muffa degli alberi sono cresciute di circa mezza settimana all’anno dal 2002 al 2019. La ricerca, la prima ad analizzare gli effetti del cambiamento climatico sugli allergeni presenti nell’aria nella San Francisco Bay Area, è stata pubblicata online sulla rivista Scientific Reports .

“Il cambiamento climatico è davvero un problema per la salute e ora stiamo vivendo e respirando gli effetti del cambiamento climatico”, ha affermato l’autore senior dello studio, Kari Nadeau, MD, Ph.D., professore di medicina e pediatria presso la Stanford School of Medicinale. Nadeau, che dirige il Sean N. Parker Center for Allergy and Asthma Research ed è professoressa della Fondazione Naddisy in Pediatric Food Allergy, Immunology and Asthma, si è interessata al problema perché i suoi pazienti continuavano a dire che le loro allergie stagionali stavano peggiorando.

“Come allergologo, è mio dovere seguire i conteggi dei pollini e ho notato che la data di inizio della stagione dei pollini degli alberi era prima ogni anno”, ha detto. “I miei pazienti si lamentavano e io dicevo: “Questo è un anno così difficile”, ma poi ho pensato, aspetta, lo dico ogni anno”.

Polline legato alle temperature di riscaldamento

I ricercatori hanno analizzato i dati sui pollini trasportati dall’aria e sulle spore di muffe raccolti presso una stazione di conteggio dei pollini certificata dal National Allergy Bureau a Los Altos Hills. Hanno tabulato le concentrazioni di pollini di alberi, graminacee e piante infestanti e di spore di muffe nell’aria settimanalmente per tutto il periodo di 18 anni. Sono stati identificati allergeni di oltre 100 specie, ma gli scienziati hanno concentrato la loro analisi sulle 20 specie più comunemente osservate nell’area. Hanno usato dati ambientali, ottenuti dalla National Oceanic and Atmospheric Administration, su temperature massime giornaliere, precipitazioni, livelli di anidride carbonica ed esposizione al fumo degli incendi.

La stagione dei pollini ora inizia prima e finisce più tardi per molte specie di piante e muffe, hanno scoperto i ricercatori. Le stagioni locali del polline degli alberi e delle spore della muffa sono cresciute rispettivamente di 0,47 e 0,51 settimane all’anno. Sebbene la stagione delle allergie si sia allungata, le concentrazioni di polline sono leggermente diminuite, un effetto che i ricercatori ipotizzano possa essere il risultato di una maggiore urbanizzazione e di terre meno selvagge nella Bay Area.

I ricercatori hanno trovato associazioni tra cambiamenti ambientali e livelli di allergeni. Per gli alberi, il picco di polline era collegato all’aumento delle temperature primaverili e al calo delle temperature invernali. Il polline delle piante infestanti era collegato all’aumento delle temperature primaverili ed estive, e il polline delle graminacee era collegato all’aumento delle temperature estive. Livelli più elevati di spore di muffa sono stati collegati alle precipitazioni seguite dalla siccità. (Le spore si formano in caso di pioggia, ma quando si seccano possono essere disperse nell’aria per mesi.)

Sebbene diversi studi in altre regioni abbiano scoperto che l’anidride carbonica atmosferica più elevata è collegata all’aumento dei livelli di polline, i ricercatori non hanno scoperto che i livelli di anidride carbonica e l’esposizione al fumo degli incendi erano statisticamente collegati ai cambiamenti nei livelli di polline e spore di muffe.

I soggetti allergici e i loro medici dovrebbero prendere nota dei risultati e adeguare il trattamento delle allergie di conseguenza, ha affermato Nadeau. Oltre a causare disagio, l’aumento della produzione di muco da allergie stagionali rende le persone vulnerabili a infezioni batteriche secondarie, come infezioni del seno, infezioni dell’orecchio e polmonite, ha affermato.

“Aiuta i pazienti a sapere che il motivo per cui stanno avendo più allergie è che il polline è nell’aria più a lungo rispetto al passato”, ha detto, aggiungendo che gli antistaminici possono richiedere alcune settimane per avere pieno effetto, e conoscendo l’intera lunghezza della stagione delle allergie aiuterà i pazienti a gestire meglio i loro sintomi. “I pazienti dovrebbero seguire la conta dei pollini locali e non limitarsi a presumere che le loro allergie inizieranno alla stessa ora ogni anno”.


Ulteriori informazioni: Bibek Paudel et al, L’aumento della durata dell’esposizione a pollini e muffe è legato al cambiamento climatico, Scientific Reports (2021). DOI: 10.1038/s41598-021-92178-z

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