Equilibrio

Esiste un trattamento efficace per la paranoia delirante

Professor Daniel Freeman. Credito: Università di Oxford

Il professor Daniel Freeman, psicologo clinico, spiega come le delusioni possano essere infondate ma causano vero disagio e sofferenza per i malati, che si sentono costantemente insicuri. Si è posto la sfida di trovare un trattamento efficace, un decennio dopo lui e i suoi colleghi hanno svelato Feeling Safe , che mostra benefici reali per i partecipanti allo studio e, spera, un cambio di passo nel trattamento della paranoia grave.

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Un partecipante al processo ha detto: “Ero troppo paranoico all’idea di uscire. Pensavo che qualcuno mi avrebbe accoltellato. Ero costretto a casa. Puramente solo paranoia. Mi sono perso così tante cose nella vita. pensare che domani accadrà qualcosa, qualcosa accadrà. Avrebbe giocato nella mia mente 24 ore su 24, 7 giorni su 7.

Questa paura delle altre persone è comune tra le persone con diagnosi di gravi disturbi di salute mentale come la schizofrenia. In gran parte infondati, spesso inesorabili e stancamente sconvolgenti, questi pensieri intensamente paranoici sono noti come delusioni persecutorie. Le persone si sentono molto insicure. Tipica è anche la risposta: quando essere in giro è così spaventoso, stare a casa può sembrare l’unico modo per farcela. Ma ci sono conseguenze sia per la salute mentale che fisica. Ad esempio, tre quarti dei pazienti con paranoia grave hanno pensieri suicidi. L’aspettativa di vita è in media di 14,5 anni più breve, a causa di condizioni come l’ ipertensione , il diabete e le malattie cardiache, malattie alle quali l’inattività è probabilmente un fattore che contribuisce in modo significativo.

Dato il disagio causato dai deliri persecutori, il trattamento è di fondamentale importanza. Di solito, alle persone vengono prescritti farmaci antipsicotici. Certamente possono aiutare, ma solo circa un quarto dei pazienti ha una buona risposta. Inoltre, questi farmaci possono scatenare effetti collaterali indesiderati. A volte i farmaci sono combinati con un trattamento psicologico, in particolare qualcosa chiamato terapia cognitivo comportamentale (CBT) per la psicosi. Di nuovo, alcune persone ottengono un reale beneficio aggiuntivo, ma troppo spesso la paranoia persiste.

Vi sono stati, quindi, ampi margini di miglioramento nel trattamento dei deliri persecutori. Quindi mi sono posto un obiettivo ambizioso: produrre una terapia psicologica che portasse alla guarigione dei deliri persecutori per il 50% dei pazienti per i quali i farmaci antipsicotici non avevano avuto successo. Quella metà dei pazienti non crederebbe più che le proprie paure fossero vere. Il programma Feeling Safe, sviluppato con i colleghi nell’ultimo decennio, è il risultato di questo sforzo.

Come puoi immaginare, lo sviluppo di Feeling Safe è stato un viaggio lungo e ricco di eventi. In primo luogo, avevamo bisogno di sviluppare una migliore comprensione delle cause dei deliri persecutori. Successivamente, abbiamo costruito e valutato brevi interventi per affrontare ciascuna di queste cause. Infine, abbiamo combinato questi interventi in un nuovo trattamento di sei mesi. I pazienti erano una parte cruciale del processo di progettazione. E non saremmo andati lontano senza che una serie di finanziatori della salute mentale del Regno Unito – il National Institute for Health Research (NIHR), il Medical Research Council (MRC) e il Wellcome Trust – si facessero avanti.

Torniamo alla prima fase del processo di sviluppo del trattamento. Quali sono le cause dei deliri persecutori? Al centro del delirio c’è una convinzione di minaccia: la convinzione che le situazioni quotidiane siano pericolose. Le situazioni quotidiane sono diventate associate al pericolo. Quella convinzione di minaccia non appare di punto in bianco. È innescato da esperienze di vita reale (bullismo, ad esempio, o aggressione). Ma probabilmente c’è anche una vulnerabilità genetica al lavoro. Le convinzioni di minaccia sono sostenute da quelli che chiamiamo fattori di mantenimento: ad esempio, passare molto tempo a preoccuparsi, dormire male, sentirsi inadeguati ed evitare le situazioni che temiamo.

Sentirsi al sicuro è fondamentalmente uno sforzo per contrastare e superare i ricordi di pericolo aiutando la persona a reimparare di essere al sicuro. Per fare ciò, dobbiamo affrontare prima i fattori chiave di manutenzione. Aiutiamo le persone, ad esempio, a preoccuparsi di meno, a dormire meglio e a sentirsi più sicure di sé. Quindi, in definitiva, si tratta di trascorrere del tempo nelle situazioni temute con le proprie difese abbassate, pienamente coinvolti nel momento e nell’esperienza. In questo modo, la persona può imparare che sono, in effetti, al sicuro.

Funziona? I risultati del primo studio clinico controllato randomizzato di Feeling Safe sono stati appena pubblicati su The Lancet Psychiatry . Hanno preso parte 130 pazienti con deliri di persecuzione persistenti, reclutati dai servizi di salute mentale del SSN. La forma del processo è stata volutamente dura: abbiamo confrontato il Feeling Safe Program con un approccio psicologico alternativo fornito dagli stessi terapeuti. In questo modo, potremmo dire se il programma Feeling Safe porta benefici oltre quelli che derivano da una relazione terapeutica positiva. I pazienti sono stati valutati prima del trattamento (che in genere comprendeva venti sessioni in un periodo di sei mesi), dopo il trattamento e sei mesi dopo.

I risultati sono stati buoni come avevo osato immaginare tutti quegli anni fa. La metà dei pazienti alla fine del trattamento non aveva più un delirio persecutorio. Un ulteriore trimestre ha registrato benefici moderati. E quei guadagni sono rimasti in gran parte al follow-up. Feeling Safe non ha affrontato solo la paranoia; ha anche portato un miglioramento del benessere psicologico generale dei pazienti. Fondamentalmente, il trattamento è stato molto popolare: quasi tutti hanno mantenuto il corso. Feeling Safe ha mostrato grandi benefici rispetto al trattamento psicologico alternativo (e spesso efficace). Il tipo di terapia che forniamo ai pazienti è davvero importante.

Sentirsi al sicuro è il trattamento psicologico più efficace per i deliri di persecuzione. Ma il lavoro non si ferma qui. La sfida ora è raggiungere le molte migliaia di persone le cui vite sono state sconvolte da una grave paranoia, e non solo quelle in cura dal nostro team. Anche noi pensiamo che il programma possa essere migliorato. Consapevoli del quarto dei partecipanti allo studio che non ha beneficiato di Feeling Safe, continueremo a esplorare strategie terapeutiche alternative.

Ma siamo ottimisti sul fatto che stiamo assistendo a un cambiamento radicale nel trattamento della grave paranoia.

Come ci ha detto il partecipante al processo citato all’inizio di questo pezzo, “Ci sono tecniche insegnate che non dimenticherò mai. Mi sento molto al sicuro. Dopo uno studio che mi ha cambiato la vita, mi sento molto, molto al sicuro. Ho una vita fantastica. di nuovo. Sinceramente, dentro mi sento molto, molto felice. Non devo più preoccuparmi di persone che potrebbero attaccarmi. Vivere una vita più sicura è più piacevole. “

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