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For men: La terapia con testosterone riduce infarto e ictus

L’integrazione di testosterone riduce significativamente gli infarti e gli ictus negli uomini con livelli innaturalmente bassi dell’ormone, secondo una nuova ricerca presentata oggi al congresso dell’Associazione Europea di Urologia.

Lo studio decennale ha coinvolto oltre 800 uomini provenienti da Germania e Qatar con carenza di testosterone, la cui storia familiare, pressione sanguigna, livelli di colesterolo, diabete o peso li metteva ad alto rischio di infarto o ictus.

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Nella ricerca sono stati inclusi solo uomini con livelli di testosterone inferiori alla norma, che mostravano anche sintomi di basso livello di testosterone, come umore basso, diminuzione dell’appetito, depressione, disfunzione erettile, perdita di libido o aumento di peso.

Poco più della metà degli uomini ha optato per la terapia sostitutiva con testosterone a lungo termine, consentendo ai ricercatori di confrontare questo gruppo con quelli la cui condizione non è stata trattata. Tutti gli uomini sono stati incoraggiati ad apportare cambiamenti nello stile di vita, in termini di dieta, alcol, fumo ed esercizio fisico, per migliorare la loro salute cardiovascolare.

Dei 412 uomini in terapia con testosterone, 16 sono morti e nessuno ha subito un infarto o un ictus. Dei 393 uomini che hanno scelto di non assumere integratori di testosterone, 74 sono morti, 70 hanno avuto un infarto e 59 hanno avuto un ictus. Anche quando è stata presa in considerazione la discrepanza nell’età – il gruppo che assumeva testosterone era in media di cinque anni più giovane dell’altro gruppo – queste differenze sono rimaste nette. Per gli uomini sotto i 55 anni, il rischio di infarto e ictus è stato ridotto del 25%; per gli uomini sopra i 60 anni, il rischio è stato ridotto del 15%.

La salute degli uomini in terapia con testosterone è migliorata anche da altre misure. Hanno perso peso, hanno avuto più massa muscolare magra, il loro livello di colesterolo e la funzionalità epatica sono migliorati, il loro diabete è stato controllato meglio e la loro pressione sanguigna è scesa.

Il professor Omar Aboumarzouk, della Hamad Medical Corporation in Qatar, spiega: “Dato che tutti questi uomini avrebbero normalmente dovuto subire un infarto o un ictus nei prossimi cinque-dieci anni, senza altri interventi, è stata una vera sorpresa di non vedere alcun evento cardiovascolare nel gruppo in terapia con testosterone. È chiaro che questo trattamento può ridurre significativamente i rischi in questo particolare gruppo”.

Tuttavia, il team desidera sottolineare che la terapia con testosterone non è un proiettile d’argento e dovrebbe essere presa in considerazione solo per i pazienti che soddisfano determinati criteri.

“Il testosterone può essere seriamente dannoso se assunto da uomini con livelli normali o che funzionano perfettamente con livelli ridotti dell’ormone”, afferma il professor Aboumarzouk. “Mentre gli uomini hanno bisogno di testosterone per alcune funzioni psicologiche e biologiche, solo quelli con bassi livelli che mostrano altri sintomi possono trarre beneficio dalla terapia con testosterone.

“Per coloro ad alto rischio di infarto e ictus, che sono carenti di testosterone, è probabile che riportare l’ormone a livelli normali li aiuti a massimizzare i benefici di altri passaggi necessari per migliorare la loro salute generale. Ciò include l’aumento dei livelli di esercizio, mangiare cibi più sani, smettere di fumare e ridurre il consumo di alcol.

“Riteniamo che i medici che trattano pazienti con bassi livelli di testosterone, che sono ad alto rischio di infarto o ictus, dovrebbero considerare la terapia con testosterone come un aspetto del loro trattamento”.

Lo studio, che ha coinvolto ricercatori di Dresda, Brema e Muenster in Germania e di Doha in Qatar, è tuttora in corso.

Il dott. Maarten Albersen, membro dell’Ufficio scientifico dell’EAU, dell’Università di Leuven in Belgio, afferma: “I rischi oi benefici cardiovascolari a lungo termine della terapia con testosterone non sono ancora chiari, a causa dei risultati contrastanti di ricerche precedenti. Questo nuovo studio ha mostrato una riduzione della eventi cardiovascolari maggiori e mortalità negli uomini che hanno ricevuto la terapia con testosterone, rispetto agli uomini che hanno scelto di non ricevere questo trattamento.

“Tuttavia, questi erano uomini con un rischio medio di infarto o ictus, e quelli che ricevevano testosterone erano più giovani e avevano un rischio leggermente inferiore all’inizio dello studio. Lo studio è stato abbastanza lungo da vedere differenze nel tasso di eventi cardiovascolari. Tuttavia, i numeri coinvolti e il fatto che lo studio non sia stato randomizzato significano che è ancora difficile trarre conclusioni definitive: è ora in corso un nuovo studio, che mira a reclutare 6000 partecipanti, e questo dovrebbe fornire risposte definitive sui rischi o addirittura sui benefici cardiovascolari della terapia ormonale negli uomini con bassi livelli di testosterone”.

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