Benessere

Il cibo per cani venduto in tutta Europa contiene batteri resistenti agli antibiotici, compresi i “superbatteri” trovati nei pazienti ospedalieri

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Photo by Elionas on Pixabay

Una nuova ricerca presentata al Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive (ECCMID), tenutosi online quest’anno, rivela che il cibo crudo per cani è una delle principali fonti di batteri resistenti agli antibiotici, rendendolo un rischio per la salute pubblica internazionale.

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Con alcuni dei batteri multiresistenti nel cibo crudo per cani identici a quelli trovati nei pazienti ospedalieri in diversi paesi europei, i ricercatori affermano che la tendenza a nutrire i cani con cibi crudi potrebbe alimentare la diffusione di batteri resistenti agli antibiotici.

Si stima che le infezioni resistenti ai farmaci uccidano circa 700.000 persone all’anno in tutto il mondo e, con una cifra che dovrebbe salire a 10 milioni entro il 2050 se non si interviene, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) classifica la resistenza agli antibiotici come una delle maggiori minacce per la salute pubblica che devono affrontare umanità.

Per scoprire se il cibo per animali è una potenziale fonte di diffusione di batteri resistenti agli antibiotici, la dott.ssa Ana R. Freitas, la dott.ssa Carla Novais, la dott.ssa Luísa Peixe e i colleghi di UCIBIO, Facoltà di farmacia, Università di Porto, Portogallo, hanno analizzato il cibo per cani dei supermercati e negozi di animali per Enterococchi.

Gli enterococchi sono batteri opportunisti. Vivono in modo innocuo nelle viscere di esseri umani e animali, ma possono causare gravi infezioni se si diffondono ad altre parti del corpo.

Nello studio sono stati inclusi in totale 55 campioni di cibo per cani (22 umido, 8 secco, 4 semiumido, 7 bocconcini e 14 crudo-congelato) di 25 marche disponibili a livello nazionale e internazionale. I cibi crudi congelati includevano anatra, salmone, tacchino, pollo, agnello, oca, manzo e verdure.

Trenta campioni (54%) contenevano Enterococchi. Più del 40% degli Enterococchi era resistente agli antibiotici eritromicina, tetraciclina, quinupristina-dalfopristina, streptomicina, gentamicina, cloramfenicolo, ampicillina o ciprofloxacina. C’era anche resistenza alla vancomicina e alla teicoplanina (2% ciascuna) e il 23% degli enterococchi era resistente al linezolid.

Il linezolid è un antibiotico di ultima istanza, utilizzato su infezioni gravi quando altri farmaci hanno fallito ed è considerato un trattamento di fondamentale importanza dall’OMS.

Tutti i campioni di cibo crudo per cani contenevano Enterococchi multiresistenti, inclusi batteri resistenti al linezolid. Al contrario, solo tre dei campioni non crudi contenevano batteri multiresistenti.

Il sequenziamento genetico ha rivelato che alcuni dei batteri resistenti a più farmaci nel cibo crudo per cani erano identici ai batteri isolati da pazienti ospedalieri nel Regno Unito, in Germania e nei Paesi Bassi. Batteri geneticamente identici sono stati trovati anche negli animali da fattoria e nelle acque reflue nel Regno Unito.

In un altro esperimento, i ricercatori hanno trasferito geni di resistenza agli antibiotici dai batteri presenti nel cibo per cani ad altri batteri sperimentali, suggerendo che ciò può verificarsi anche in natura.

I ricercatori concludono che il cibo per cani è una fonte di batteri resistenti agli antibiotici di ultima istanza e che potrebbero potenzialmente diffondersi agli esseri umani. Il cibo per cani, aggiungono, potrebbe essere un fattore trascurato della resistenza agli antibiotici a livello globale.

Il dottor Freitas aggiunge: “Lo stretto contatto dell’uomo con i cani e la commercializzazione dei marchi studiati in diversi paesi rappresentano un rischio internazionale per la salute pubblica.

“Le autorità europee devono aumentare la consapevolezza sui potenziali rischi per la salute quando si somministrano diete crude agli animali domestici e la produzione di cibo per cani, compresa la selezione degli ingredienti e le pratiche igieniche, devono essere riviste.

“I proprietari di cani dovrebbero sempre lavarsi le mani con acqua e sapone subito dopo aver maneggiato il cibo per animali e dopo aver raccolto le feci”.

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