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Una dieta a base di cibi fermentati aumenta la diversità del microbioma e riduce l’infiammazione, secondo uno studio

Una dieta ricca di cibi fermentati migliora la diversità dei microbi intestinali e riduce i segni molecolari di infiammazione, secondo i ricercatori della Stanford School of Medicine.

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In uno studio clinico, 36 adulti sani sono stati assegnati in modo casuale a una dieta di 10 settimane che includeva cibi fermentati o ricchi di fibre. Le due diete hanno avuto effetti diversi sul microbioma intestinale e sul sistema immunitario.

Mangiare cibi come yogurt, kefir, ricotta fermentata, kimchi e altre verdure fermentate, bevande salate vegetali e tè kombucha ha portato ad un aumento della diversità microbica complessiva, con effetti più forti da porzioni più grandi. “Questa è una scoperta sorprendente”, ha detto Justin Sonnenburg, PhD, professore associato di microbiologia e immunologia. “Fornisce uno dei primi esempi di come un semplice cambiamento nella dieta può rimodellare in modo riproducibile il microbiota in una coorte di adulti sani”.

Inoltre, quattro tipi di cellule immunitarie hanno mostrato una minore attivazione nel gruppo degli alimenti fermentati. Anche i livelli di 19 proteine ??infiammatorie misurati nei campioni di sangue sono diminuiti. Una di queste proteine, l’interleuchina 6, è stata collegata a condizioni come l’artrite reumatoide, il diabete di tipo 2 e lo stress cronico.

“Le diete mirate al microbiota possono modificare lo stato immunitario, fornendo una strada promettente per ridurre l’infiammazione negli adulti sani”, ha affermato Christopher Gardner, PhD, professore di Rehnborg Farquhar e direttore degli studi sulla nutrizione presso lo Stanford Prevention Research Center. “Questo risultato è stato coerente tra tutti i partecipanti allo studio che sono stati assegnati al gruppo di alimenti a fermentazione più alta”.

Diversità microbica stabile nella dieta ricca di fibre

Al contrario, nessuna di queste 19 proteine ??infiammatorie è diminuita nei partecipanti assegnati a una dieta ricca di fibre ricca di legumi, semi, cereali integrali, noci, verdure e frutta. In media, anche la diversità dei loro microbi intestinali è rimasta stabile. “Ci aspettavamo che l’alto contenuto di fibre avesse un effetto più universalmente benefico e aumentasse la diversità del microbiota”, ha affermato Erica Sonnenburg, PhD, ricercatrice senior in scienze della vita di base, microbiologia e immunologia. “I dati suggeriscono che un aumento dell’assunzione di fibre da solo in un breve periodo di tempo non è sufficiente per aumentare la diversità del microbiota”.

Lo studio sarà pubblicato online il 12 luglio su Cell . Justin ed Erica Sonnenburg e Christopher Gardner sono co-autori senior. Gli autori principali sono Hannah Wastyk, una studentessa di dottorato in bioingegneria, e l’ex studiosa post-dottorato Gabriela Fragiadakis, PhD, che ora è assistente professore di medicina presso l’UC-San Francisco.

Un ampio numero di prove ha dimostrato che la dieta modella il microbioma intestinale, che può influenzare il sistema immunitario e la salute generale. Secondo Gardner, la bassa diversità del microbioma è stata collegata all’obesità e al diabete.

“Volevamo condurre uno studio di prova che potesse testare se il cibo mirato al microbiota potesse essere una strada per combattere l’enorme aumento delle malattie infiammatorie croniche”, ha detto Gardner.

I ricercatori si sono concentrati su fibre e alimenti fermentati a causa di precedenti rapporti sui loro potenziali benefici per la salute. Mentre le diete ricche di fibre sono state associate a tassi di mortalità più bassi, il consumo di cibi fermentati può aiutare a mantenere il peso e può ridurre il rischio di diabete, cancro e malattie cardiovascolari.

I ricercatori hanno analizzato campioni di sangue e feci raccolti durante un periodo di tre settimane prima della prova, le 10 settimane della dieta e un periodo di quattro settimane dopo la dieta quando i partecipanti hanno mangiato come volevano.

I risultati dipingono un quadro sfumato dell’influenza della dieta sui microbi intestinali e sullo stato immunitario. Da un lato, coloro che hanno aumentato il consumo di alimenti fermentati hanno mostrato effetti simili sulla diversità del microbioma e sui marcatori infiammatori, in linea con ricerche precedenti che mostravano che i cambiamenti a breve termine nella dieta possono alterare rapidamente il microbioma intestinale. D’altra parte, il cambiamento limitato nel microbioma all’interno del gruppo ad alto contenuto di fibre combacia con i precedenti rapporti dei ricercatori su una resilienza generale del microbioma umano in brevi periodi di tempo.

Progettare una suite di strategie dietetiche e microbiche

I risultati hanno anche mostrato che una maggiore assunzione di fibre ha portato a più carboidrati nei campioni di feci, indicando una degradazione incompleta delle fibre da parte dei microbi intestinali. Questi risultati sono coerenti con altre ricerche che suggeriscono che il microbioma delle persone che vivono nel mondo industrializzato è impoverito di microbi che degradano le fibre.

“È possibile che un intervento più lungo avrebbe consentito al microbiota di adattarsi adeguatamente all’aumento del consumo di fibre”, ha affermato Erica Sonnenburg. “In alternativa, potrebbe essere necessaria l’introduzione deliberata di microbi che consumano fibre per aumentare la capacità del microbiota di abbattere i carboidrati”.

Oltre a esplorare queste possibilità, i ricercatori hanno in programma di condurre studi sui topi per studiare i meccanismi molecolari con cui le diete alterano il microbioma e riducono le proteine ??infiammatorie. Mirano anche a testare se gli alimenti ricchi di fibre e fermentati si uniscono per influenzare il microbioma e il sistema immunitario degli esseri umani. Un altro obiettivo è esaminare se il consumo di alimenti fermentati riduce l’infiammazione o migliora altri indicatori di salute nei pazienti con malattie immunologiche e metaboliche, nelle donne in gravidanza e negli anziani.

“Esistono molti altri modi per colpire il microbioma con cibo e integratori e speriamo di continuare a indagare su come diverse diete, probiotici e prebiotici influiscano sul microbioma e sulla salute in diversi gruppi”, ha affermato Justin Sonnenburg.

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