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Livelli elevati di zucchero nel sangue “riprogrammano” le cellule staminali

Alti livelli di glucosio nel sangue “riprogrammano” le cellule staminali, portando ad un aumento duraturo del rischio di sviluppare una pericolosa aterosclerosi, secondo una ricerca finanziata dalla British Heart Foundation pubblicata oggi su Circulation .

I ricercatori dell’Università di Oxford hanno scoperto che la glicemia alta , un segno distintivo del diabete, altera le cellule staminali nel midollo osseo che diventano globuli bianchi chiamati macrofagi. Di conseguenza, questi macrofagi diventano infiammatori e contribuiscono allo sviluppo di placche aterosclerotiche che possono causare attacchi di cuore.

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Questa scoperta spiega perché le persone con diabete sono a maggior rischio di infarto, anche dopo che i loro livelli di glucosio nel sangue sono stati riportati sotto controllo, un paradosso che ha turbato i medici per anni.

Quasi cinque milioni di persone nel Regno Unito hanno il diabete e gli adulti con questa condizione hanno il doppio del rischio di avere un infarto. Questi risultati aprono nuove possibilità per i trattamenti che potrebbero ridurre il rischio di malattie cardiache e circolatorie nelle persone con diabete.

Il team ha studiato le differenze nei globuli bianchi nelle persone con e senza diabete di tipo 2. Hanno rimosso i globuli bianchi dai campioni di sangue e li hanno fatti crescere in un ambiente con normali livelli di glucosio. Quelli di persone con diabete di tipo 2 hanno mostrato una risposta infiammatoria molto esagerata rispetto alle cellule di persone senza la condizione.

I ricercatori hanno anche estratto cellule staminali dal midollo osseo di topi con e senza diabete e le hanno trapiantate in topi con normali livelli di glucosio nel sangue . Il midollo osseo prelevato da topi diabetici “ricordava” la sua esposizione ad alti livelli di glucosio e di conseguenza i topi che ricevevano questo midollo osseo sviluppavano quasi il doppio della quantità di placche aterosclerotiche.

Quando il team ha esaminato i macrofagi di topo in modo più dettagliato, ha scoperto che quelli che si erano sviluppati dalle cellule staminali nel midollo osseo dei topi diabetici erano stati permanentemente alterati per diventare più infiammatori.

Il team ora vuole esplorare nuove strade per i trattamenti basati su questa scoperta. Vogliono anche scoprire se brevi periodi di aumento della glicemia nelle persone senza diabete hanno questo effetto dannoso.

Il professor Robin Choudhury, professore di medicina cardiovascolare presso il dipartimento di medicina di Radcliffe, Università di Oxford, ha guidato la ricerca. Egli ha detto:

“Il nostro studio è il primo a dimostrare che il diabete provoca cambiamenti a lungo termine nel sistema immunitario e come questo potrebbe spiegare l’aumento sostenuto del rischio di infarto.

“Dobbiamo cambiare il modo in cui pensiamo e trattiamo il diabete. Concentrandoci troppo sulla gestione dei livelli di zucchero nel sangue di una persona, stiamo affrontando solo una parte del problema.

“In questo momento, le persone con diabete non stanno ricevendo un trattamento efficace per il loro aumentato rischio di malattie cardiache e circolatorie. Questi risultati identificano nuove opportunità per prevenire e curare le complicanze del diabete”.

Il professor Sir Nilesh Samani, direttore medico della British Heart Foundation, che ha finanziato la ricerca, ha dichiarato:

“Mentre i trattamenti per il diabete sono migliorati, le persone con diabete hanno ancora un rischio maggiore di infarto . Questa ricerca può fornire una parte della spiegazione del perché questo è il caso e potenzialmente aprire la strada a nuovi trattamenti per ridurre il rischio di infarto per i milioni di persone che vivono con il diabete “.

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