Assistenza sociosanitaria

L’indice di massa corporea come fattore di rischio per il diabete varia in tutto il mondo

L’aumento senza precedenti del sovrappeso e dell’obesità nei paesi a basso e medio reddito (LMIC) ha portato a un allarmante aumento del diabete in queste regioni. Dei circa 463 milioni di persone con diabete in tutto il mondo, il 79% vive in LMIC.

Fino ad ora, tuttavia, c’erano scarsi dati empirici per guidare i medici e i sistemi sanitari nel determinare quali individui dovrebbero essere sottoposti a screening per il diabete in base all’indice di massa corporea (BMI). “Esistono linee guida dell’Organizzazione mondiale della sanità che raccomandano lo screening per il diabete di individui di età pari o superiore a 40 anni con un BMI di 25 kg/m 2 e superiore”, afferma Jennifer Manne-Goehler, MD, ScD, membro di facoltà presso il Medical Practice Evaluation Center presso il Massachusetts General Hospital (MGH). “Ma è stato a lungo sospettato che queste soglie di indice di massa corporea e di età potrebbero non essere ottimali per lo screening del diabete in tutte le regioni del mondo. Il nostro obiettivo era stimare la relazione tra l’indice di massa corporea e il rischio di diabete in moltepaesi a reddito medio per aiutare i sistemi sanitari a corto di risorse a ideare i programmi di screening più efficaci per le loro popolazioni”, afferma Manne-Goehler, autore senior di un nuovo studio pubblicato su The Lancet .

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Manne-Goehler e ricercatori di 57 paesi hanno trascorso cinque anni a compilare e sfruttare set di dati esistenti di oltre 680.000 persone in LMIC che includevano il peso, l’altezza di ogni individuo e un biomarcatore del diabete, una misurazione della glicemia o dell’emoglobina A1c.

Lo studio, il primo del suo genere, ha trovato sostanziali differenze regionali nell’associazione tra BMI e rischio di diabete. In tutti i LMIC, le persone con un BMI di 23 kg/m 2 o superiore avevano un rischio maggiore di diabete. C’era, tuttavia, una variabilità nel BMI ottimale da scegliere per lo screening del diabete tra regioni e generi, che andava da 23,8 kg/m 2 tra gli uomini nell’Asia orientale/sudorientale a 28,3 kg/m 2tra le donne in Medio Oriente, Nord Africa, America Latina e Caraibi. I ricercatori hanno anche riscontrato differenze nel rischio di diabete tra le categorie di BMI in diverse regioni. Ad esempio, uomini e donne nell’Africa subsahariana e nell’Asia orientale/sudorientale hanno avuto un aumento di oltre il 100% del rischio di diabete tra sovrappeso e obesità. Questi risultati, in parte, hanno rafforzato una crescente letteratura dei paesi asiatici e dell’Asia meridionale che raccomanda di utilizzare soglie di BMI più basse per caratterizzare meglio il rischio metabolico in queste popolazioni.

E mentre il diabete è aumentato nella mezza età e oltre, la percentuale di individui con diabete è aumentata vertiginosamente in tutte le regioni nella fascia di età compresa tra 35 e 44 anni e tra gli uomini di età compresa tra 25 e 34 anni nell’Africa sub-sahariana. “La diagnosi del diabete nei giovani adulti può prevenire le complicanze a lungo termine della malattia”, afferma Manne-Goehler.

“Sebbene i dati non siano prescrittivi, la nostra speranza è che i responsabili delle politiche negli LMIC trovino utili queste prove mentre cercano di decidere come spendere risorse limitate per ottimizzare lo screening del diabete per le loro particolari popolazioni”, aggiunge.

La ricerca dimostra anche il potere delle collaborazioni tra i paesi per creare prove importanti per informare le linee guida sulla salute pubblica. “È difficile trarre conclusioni globali significative di alto livello quando i singoli paesi stanno esaminando il rischio di diabete nell’indagine di un solo paese”, afferma Manne-Goehler. L’Organizzazione Mondiale della Sanità sta creando una strategia globale chiamata Global Diabetes Compact per aumentare le cure per le persone con diabete, ad esempio. “Riteniamo che la nostra collaborazione di molti ricercatori in questi 57 paesi possa aiutare a informare le migliori pratiche di screening del diabete in tutto il mondo”, afferma.

“I LMIC ora hanno risposte specifiche basate sull’evidenza alla domanda ‘Chi? Quando? e Quanto?’ per quanto riguarda la prevenzione del diabete e lo screening in relazione al BMI”, scrive Siméon Pierre Choukem, MD, preside della facoltà di Medicina e Scienze Farmaceutiche, Università di Dschang, Camerun, in un commento correlato su The Lancet . “Questi risultati hanno importanti implicazioni per la salute pubblica poiché l’onere effettivo del diabete nei LMIC è probabilmente sottostimato a causa delle attuali linee guida di screening e non è chiaro fino a che punto”.

Il team globale di ricercatori sta ora studiando come la circonferenza della vita potrebbe aumentare l’accuratezza della valutazione del rischio di diabete se utilizzata con l’IMC e sta anche esaminando la relazione tra fattori comportamentali (alcol, fumo, attività fisica e dieta) e il rischio di diabete in questi 57 paesi. In futuro, i ricercatori sperano anche di creare collaborazioni che includano sondaggi da paesi ad alto reddito per facilitare confronti diretti in uno spettro più ampio di contesti sanitari globali. “I sistemi sanitari in ogni paese del mondo devono fare il miglior uso delle loro risorse per migliorare la salute delle loro popolazioni”, afferma Manne-Goehler.

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