Benessere

I medici demistificano i comuni problemi gastrointestinali 

Se il pensiero di parlare con il tuo medico, o chiunque altro, di costipazione, diarrea, gonfiore, emorroidi e altri problemi simili ti dà crampi allo stomaco, non sei solo.

Ma se quel disagio nel discutere il tuo disagio significa che non stai cercando cure, gli specialisti gastrointestinali (GI) di Yale Medicine hanno un messaggio per te: hanno già sentito tutto prima, e non c’è nulla di cui vergognarsi quando si tratta di funzioni corporee .

Pubblicità e progresso

“Un numero enorme di persone che vengono nel mio ufficio per parlare di un problema gastrointestinale dicono: “Oh mio Dio, sono così imbarazzato. È così disgustoso'”, afferma Jill Deutsch, MD, specialista di Yale Medicine in disturbi funzionali gastrointestinali. “Dico spesso alle persone che gioco con la cacca tutto il giorno. Indosso un’emoji cacca sulla giacca. Mi sento a mio agio a parlarne, e loro non dovrebbero preoccuparsi. Sono un dottore della cacca. Permette loro di prendere fiato e dire: “OK, questo è quello che sta succedendo”. Si aprono e mi fanno domande”.

Un altro punto che il Dr. Deutsch fa rapidamente è quanto siano comuni questi problemi. “Le persone spesso si sentono come se fossero l’unica persona con questo problema, e questo non è mai vero”, dice. “Il loro problema è molto più comune di quanto pensino e cerchiamo di normalizzare le cose”.

Di seguito, la dott.ssa Deutsch e i suoi colleghi condividono alcuni dei problemi gastrointestinali che trattano frequentemente e suggeriscono i passaggi da eseguire a casa e spiegano quando è necessario chiedere consiglio a un medico.

Costipazione: definirla “normale” non è così facile

Quando si tratta di trattare pazienti con stitichezza (movimenti intestinali poco frequenti o feci secche e dure), il Dr. Deutsch prima fa molte domande.

“Dico alle persone che il loro normale potrebbe non essere il mio normale o il normale della persona successiva. Siamo tutti molto diversi quando si tratta di abitudini intestinali”, dice. “Ho bisogno di sapere che aspetto hanno le feci, dal colore alla lunghezza, e quanto tempo ci vuole per andare. Se qualcuno va solo una o due volte a settimana e le feci sembrano piccole palline di coniglio, devo tiralo fuori.”

Per aiutare a spiegare, il Dr. Deutsch mostra spesso ai pazienti una curva a campana da uno studio pubblicato su Gastroenterology . “Nella media nazionale, le persone fanno la cacca da tre volte a settimana a tre volte al giorno”, dice. “Questa è una gamma enorme. Sottolineo che se non ti senti bene, dobbiamo farti sentire bene. Se sei preoccupato di stare seduto sul water per un’ora e passare palline piccole e dure, dovremmo vedere se stai assumendo abbastanza fibre o movimento fisico ogni giorno. O forse abbiamo bisogno di un lassativo da banco o anche da prescrizione”.

Anche la dottoressa Deutsch non esita a condividere le proprie esperienze. “Può essere TMI, ma faccio sapere alla gente che tutti noi affrontiamo questi problemi una volta ogni tanto”, dice. “Se non vado in palestra e non mangio frutta e verdura per una settimana, la mia cacca sembra qualcosa che produrrebbe il mio gatto”.

Per il trattamento, molti farmaci da banco aiutano in modi diversi. Colace, ad esempio, è un ammorbidente per le feci che attira l’acqua nelle feci per facilitarne l’espulsione. Poiché non è un lassativo, potrebbero essere necessari alcuni giorni prima che funzioni. Senokot è uno stimolante lassativo che spinge le feci in avanti. Nel frattempo, Dulcolax e Miralax sono lassativi osmototici che attirano l’acqua nel colon per facilitare l’espulsione delle feci.

“Le persone dovrebbero assolutamente parlare con il proprio medico di cosa usare. Consiglio sempre di iniziare con Miralax se si desidera provare qualcosa da banco. È molto delicato e facile e funziona dopo alcuni giorni di assunzione”, afferma il dott. Deutsch.

Ci sono tre “sapori” di stitichezza, aggiunge. La stitichezza idiopatica cronica è “la tua stitichezza ordinaria causata dal non mangiare abbastanza fibre, dal bere abbastanza acqua o dal muoversi abbastanza”, dice. “Possiamo superare questo problema semplicemente aggiungendo più fibre alla tua dieta e magari usando Miralax”.

La stitichezza da transito lento si verifica quando i muscoli del pavimento pelvico “diventano un po’ pigri”, spiega il dott. Deutsch. “Se stai spingendo e sforzando e facendo acrobazie sul water, come dondolare avanti e indietro o torcere da un lato all’altro, allora i muscoli dimenticano come lavorare bene insieme”, dice. “Potremmo aver bisogno di fare un esame rettale per capire cosa sta succedendo e indirizzarti alla terapia fisica per chiedere aiuto”.

Il terzo tipo di stitichezza, l’inerzia del colon, è raro, afferma il dott. Deutsch. “Questo è quando gli impulsi elettrici nel colon sono indeboliti e il movimento per far avanzare le feci non è così forte come dovrebbe essere”, dice. “Non sappiamo cosa causa questo, ma c’è un farmaco orale che aiuta”.

Gonfiore: c’è aiuto

Il gonfiore, che si verifica quando il tratto gastrointestinale è pieno di gas o aria e porta a una sensazione di pienezza o effettiva distensione della pancia, è un disturbo comune dei pazienti, afferma il dott.

“Può essere difficile da affrontare, poiché fa sentire le persone come se non fossero fisicamente desiderabili e può avere un impatto emotivo sulla qualità della vita di qualcuno”, dice. “E ci sono così tante ragioni per cui le persone si gonfiano. Ad esempio, se un paziente mi dice che sono stitiche, questa è la nostra prova oggettiva; possiamo dare la colpa a questo e cercare di far muovere le loro viscere più regolarmente”.

Una tattica è aumentare l’assunzione di fibre. “Cerca la fibra solubile nei tuoi alimenti per far muovere l’intestino”, dice. Le idee includono avena, mele, piselli e lenticchie.

Se non riesci a ottenere abbastanza fibre solubili nella tua dieta, prova Metamucil come integratore, suggerisce il Dr. Deutsch. E se nessuno di questi passaggi offre sollievo, il Dr. Deutsch può considerare se ci sono squilibri nel microbioma di un paziente. “Se i batteri sani sono troppo abbondanti, ad esempio, ciò può portare al gonfiore”, dice.

Un test del respiro può fare la diagnosi di crescita eccessiva batterica, e quindi i cambiamenti nella dieta e i farmaci possono aiutare, dice.

I batteri nel colon hanno lo scopo di digerire il cibo e creare feci, ma se le feci rimangono lì per molto tempo e i batteri continuano a lavorare e digerire, i batteri creano gas, spiega il dott. Deutsch. “Il gas può quindi riempirti come un palloncino. E puoi avere questi dolori acuti e fastidiosi del gas”, dice. “Ci sono un sacco di modi in cui possiamo prendere di mira il gas e il gonfiore, ma è molto individualizzato. Potrebbe essere Miralax per una persona, una supposta o un clistere per un’altra. Dobbiamo vedere cosa si sente a suo agio a fare per sentirsi meglio.”

Diarrea: possono esserci molte cause

Nel mondo gastrointestinale esiste una definizione di diarrea più rigorosa di quanto si possa pensare.

“Non si tratta solo di feci acquose o senza consistenza, ma anche di volume aumentato. Le persone spesso vengono da me e dicono di avere la diarrea, ma quando entri nei minimi dettagli e scopri che fanno la cacca una o due volte al giorno, è non è proprio così”, dice il dottor Deutsch. “Tuttavia, forse non è il tuo normale. E ho bisogno di sapere se mantiene la forma o se è letteralmente acqua che esce.”

Il Dr. Deutsch afferma che è importante scoprire se c’è del sangue, che potrebbe essere un’indicazione di una malattia infiammatoria intestinale (IBD) come il Crohn o la colite ulcerosa, che comportano entrambe un’infiammazione cronica nel tratto digestivo e causano diarrea persistente , dolore addominale, feci sanguinolente, perdita di peso e affaticamento.

Dice che vuole anche sapere se qualcuno sta avendo incidenti. “Se è solo una sensazione che non puoi arrivare in bagno in tempo, ma ci arrivi, è facile da risolvere”, dice. “Fattori comuni possono essere l’intolleranza al lattosio o cose come i batteri che esistono nel tuo intestino. Fanno molti lavori, ma possono anche attirare troppa acqua nelle feci e darti la diarrea”.

Se la diarrea è cronica e ci sono incidenti, il Dr. Deutsch può indirizzarti a uno specialista IBD. “Con la colite ulcerosa, i pazienti possono avere incidenti quando non possono andare in bagno in tempo perché il retto è così infiammato che non può trattenere le feci”, afferma Jill Gaidos, MD, un medico di Yale Medicine specializzato in IBD . (Vedi di più su IBD di seguito.)

Quando la diarrea è causata da un’infezione gastrointestinale, tuttavia, di solito dura una settimana o due al massimo, afferma il dott. Deutsch. “Non vediamo molti pazienti con infezioni perché di solito iniziano a sentirsi meglio da soli prima di entrare. Il corpo fa un ottimo lavoro nel prendersi cura della maggior parte delle infezioni e pochissimi richiedono un trattamento antibiotico”, ha detto il dott. Deutsch dice.

Se sei una donna in età riproduttiva, c’è anche un’altra potenziale causa, afferma il dott. Deutsch: “Per le donne, la diarrea può essere correlata al loro ciclo mestruale, che può portare ad avere feci più morbide e più frequenti. Ciò è dovuto all’ormone flusso che si verifica intorno al periodo del ciclo. Molte donne mi dicono che fanno affidamento sul loro periodo per farli tornare regolari. ”

Lo stress può anche causare diarrea e costipazione, osserva il dott. Deutsch, parlando per esperienza. “Quando faccio i test, sono in bagno 10 volte quella mattina. L’intestino reagisce molto fortemente ai fattori scatenanti emotivi e traumatici”, dice. “Vorrei che potessimo definire meglio queste connessioni, come, ipoteticamente, se sei ansioso, diventerai stitico o se sei depresso, avrai la diarrea. Gli eventi traumatici di salute mentale possono manifestarsi come dolore addominale, gonfiore e ogni sorta di cose.”

Cosa aiuta con la diarrea

I farmaci da banco come Pepto-Bismol e Imodium sono generalmente sicuri per il trattamento della diarrea, afferma il dott. Deutsch. “L’unica volta che non vuoi prenderli è se hai un’infezione gastrointestinale”, aggiunge. “E le persone dovrebbero anche sapere che Pepto-Bismol può far diventare nere le feci, il che fa preoccupare alcuni che stiano sanguinando. Ma questo è normale. Ciò che preoccupa è il sangue”.

Se puoi, considera di eliminare la diarrea prima di usare un farmaco da banco, poiché troppi farmaci possono portare alla stitichezza, sottolinea il dott. Deutsch. “O se prendi un farmaco, potresti voler prendere prima una pillola o una dose e dargli un po’ di tempo per lavorare”, dice.

Anche la dieta è fondamentale quando si ha a che fare con la diarrea. “Se si tratta di un pericoloso insetto intestinale, consigliamo la dieta “BRAT” di banane, riso, salsa di mele e pane tostato. Vuoi cose blande che aiutino a rassodare le feci”, dice il dott. Deutsch.

Per evitare la diarrea in generale, il Dr. Deutsch consiglia cibi con fibre insolubili, che agiscono come una spugna e attirano l’acqua dalle feci. Cerca cibi con farina integrale, crusca di frumento e cose come fagioli, noci, cavolfiori e patate.

Se hai bisogno di un integratore, Benefiber funziona bene perché assorbe l’acqua dall’intestino per formare feci più morbide e voluminose, afferma il dott. Deutsch.

Malattia infiammatoria intestinale (IBD) e sindrome dell’intestino irritabile (IBS): quando cercare aiuto

I disturbi digestivi cronici come l’IBD e la sindrome dell’intestino irritabile (IBS) complicano la vita. Sebbene suonino in qualche modo simili ed entrambi coinvolgano problemi intestinali, la condizione più grave è l’IBD, mentre l’IBS è più una categoria generica.

Alcuni studi hanno dimostrato che possono essere necessari dai quattro ai cinque anni per diagnosticare i pazienti con condizioni IBD come la colite ulcerosa e il morbo di Crohn, afferma il dott. Gaidos.

“In genere, i movimenti intestinali sanguinanti attiveranno cure mediche, e potrebbe essere di Crohn, ma non tutti i pazienti di Crohn hanno sanguinamento”, dice. “L’IBD può causare dolore addominale intermittente e, se non è nulla di specifico, alle donne, in particolare, può essere diagnosticata la sindrome dell’intestino irritabile e una valutazione completa viene trascurata”.

L’IBS colpisce il doppio delle donne rispetto agli uomini ed è una sindrome che può causare crampi addominali, gonfiore e un cambiamento nelle abitudini intestinali. La sua causa è sconosciuta e non esiste un test specifico per diagnosticarla, anche se una colonscopia può escludere l’IBD.

La dottoressa Gaidos dice che ricorda sempre ai pazienti che il sanguinamento non è mai normale. “Se passi uno sgabello duro e c’è un po’ di sangue sulla carta igienica, potrebbe andare bene, ma se c’è del sangue mescolato con le tue feci, questo deve essere valutato”, dice.

Non tutti i pazienti hanno bisogno di una colonscopia per diagnosticare l’IBS ed escludere l’IBD, afferma il dott. Gaidos. “Abbiamo anche test delle feci in grado di verificare la presenza di marcatori di infiammazione”, afferma.

Ancora più importante, il dottor Gaidos vuole che i pazienti sappiano che non dovrebbero mai soffrire in silenzio. “Non devi tollerare i tuoi sintomi”, dice. “Se la tua malattia ha un impatto sulla qualità della tua vita, parla con il tuo medico dei modi per apportare miglioramenti. Se hai l’IBD e andavi in ??bagno 20 volte al giorno e ora sono 15, non accontentarti. ”

Non esiste una cura per l’IBD, ma ci sono vari farmaci che possono alleviare i sintomi e talvolta creare un periodo di remissione in cui la malattia non è attiva.

Emorroidi: soluzioni semplici possono offrire sollievo

Quando si tratta di problemi gastrointestinali, le emorroidi, vasi sanguigni gonfi nella parete inferiore del retto e dell’ano, possono essere scomode, causando prurito, sanguinamento rettale e dolore. Ma le emorroidi, di per sé, sono in realtà una parte della normale anatomia di tutti e al basale non sappiamo nemmeno che ci siano, afferma Anne Mongiu, MD, Ph.D., chirurgo colorettale di Yale Medicine.

Tuttavia, la pressione sul bacino dovuta al sollevamento di carichi pesanti, lunghi periodi trascorsi seduti sul water, movimenti intestinali difficili da superare, sforzi eccessivi durante il parto o semplicemente dalla gravidanza possono farli ingrandire drammaticamente e causare sintomi.

“Le emorroidi esterne spesso si sentono come grandi palle o uva fuori dall’ano. Di solito non sanguinano, ma sono molto tenere e possono rendere molto difficile sedersi”, afferma il dott. Mongiu. “Le emorroidi interne di solito causano sanguinamento indolore e talvolta possono essere percepite come tessuto molle che può sporgere dall’ano dopo un movimento intestinale. Ma molto spesso ritornano al retto da sole o con una piccola spinta”.

Per diagnosticare le emorroidi, un medico eseguirà un esame fisico per verificare la presenza di tessuti gonfi nell’ano e probabilmente eseguirà un esame rettale digitale (inserendo un dito guantato nel retto) per rilevare le emorroidi interne. “A volte possiamo anche usare un mirino [anoscopio] molto piccolo o corto che ci consente di guardare all’interno del canale anale per valutare le emorroidi”, afferma il dott. Mongiu.

Se le emorroidi sono lievi e causate da stitichezza, aumentare l’assunzione di acqua a otto bicchieri al giorno insieme all’aumento della fibra alimentare e/o l’aggiunta di un emolliente delle feci come Miralax può ridurre drasticamente i sintomi in appena un paio di settimane. Anche le creme da banco e i farmaci da prescrizione possono offrire sollievo. Se c’è sanguinamento rettale, però, dovresti consultare il tuo medico per avere una colonscopia per escludere altre condizioni, incluso il cancro del colon.

“Se la colonscopia non mostra altre cause di sanguinamento, possiamo lavorare sul trattamento delle emorroidi in modo graduale”, afferma il dott. Mongiu. Le modifiche alla dieta e allo stile di vita, insieme a una crema all’idrocortisone prescrivibile, sono solitamente la prima linea di trattamento. Se questo non è efficace, sono disponibili trattamenti in studio.

“Abbiamo un dispositivo di aspirazione a fascia, che mettiamo intorno alle emorroidi per ridurre gradualmente la parte esposta”, spiega il dott. Mongiu. “Ci vogliono un paio di minuti in ufficio e la maggior parte delle persone avverte solo una leggera pressione rettale dopo il bendaggio; di solito possono tornare al lavoro lo stesso giorno. La chirurgia è l’ultima linea di trattamento: è molto efficace, ma anche causa il maggior disagio”. E il recupero di solito richiede una settimana o due di riposo dal lavoro, aggiunge.

“Alla fine, il miglior trattamento in genere per le emorroidi è la dieta e lo stile di vita, come fare esercizio fisico, bere acqua, mangiare bene e non sforzarsi in bagno”, dice. “Non dovresti stare seduto lì a leggere messaggi di testo perché ci vuole così tanto tempo. Se devi buttare un po’ di Miralax nel caffè, fallo anche tu.”

Rutti e flatulenza: buoni per te o semplicemente maleducazione?

Rutti occasionali, o eruttazioni, sono normali, specialmente durante o dopo i pasti. Tutti ingoiano aria durante il giorno. Se ingerisci troppo in una volta, può creare disagio e farti ruttare, spiega William Ravich, MD, un medico gastrointestinale di Yale Medicine e specialista in disturbi della deglutizione e malattie esofagee.

“Inghiottiamo aria tutto il tempo. Ogni volta che mangi qualcosa, il 50% di ciò che ingerisci è cibo e il 50% è aria [che contiene gas come azoto e ossigeno]. Inghiottisci anche quando non stai mangiando e se guardi alla tua saliva, la maggior parte delle cose che potresti sputare sono tutte bolle d’aria”, dice il dott. Ravich.

Ma le persone hanno diverse capacità di tollerare l’aria ingerita, afferma il dott. Ravich. C’è una soglia in cui l’aria deve essere rilasciata, che è ciò che ti fa ruttare. “Alcune persone possono raggiungere quella soglia più velocemente. Quando quella soglia viene raggiunta, li fa ruttare”, spiega.

Inoltre, mangiare troppo velocemente, parlare mentre mangi, masticare gomme e bere bevande gassate può farti inghiottire più aria e ruttare.

Ma ruttare è un problema? “In alcune culture, ruttare è considerato un segno di apprezzamento. Ma nella società occidentale è spesso considerato maleducato”, osserva il dott. Ravich. “Penso che sia bene rilasciare gas se ti sta causando disagio. Ma se non lo fai, anche il gas alla fine riuscirà a uscire”.

Il gas, ovviamente, può uscire anche dall’altra parte. La flatulenza è un modo normale di rilasciare gas dalla digestione. Può essere maleodorante o inodore, ed entrambi sono normali e possono essere causati da determinati alimenti o farmaci.

Tuttavia, il gas puzzolente a volte può indicare problemi digestivi o infezioni sottostanti. Se si verificano anche forti crampi o dolori addominali , gonfiore, nausea, vomito, diarrea o feci sanguinolente, contattare il medico.

In effetti, ricorda di non essere timido o vergognarti di parlare con il tuo medico di qualsiasi problema digestivo.

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.