Assistenza sociosanitaria

Comprendere la fragilità porterà a una migliore assistenza per gli anziani

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La fragilità è un predittore migliore di fattori come l’età nel determinare come se la passano gli anziani un anno dopo aver ricevuto le cure critiche.

Un team guidato da ricercatori dell’Università di Waterloo ha analizzato i dati di oltre 24.000 anziani residenti in comunità che ricevono assistenza domiciliare in Ontario e che sono stati successivamente ricoverati in un’unità di terapia intensiva (ICU).

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Hanno applicato tre diverse misure per la fragilità di base e hanno scoperto che il livello di fragilità di un individuo era legato alla sopravvivenza un anno dopo. I sopravvissuti in terapia intensiva più fragili avevano solo una possibilità su cinque di sopravvivere fino a un anno dopo la dimissione.

La fragilità clinica è correlata all’età ed è caratterizzata da una ridotta capacità di mantenere o ripristinare le funzioni fisiche, fisiologiche o cognitive quando è soggetta a fattori di stress per la salute.

“I nostri risultati ci dicono che la fragilità di base può aiutare a informare i piani di trattamento e gli obiettivi di cura per le persone anziane con malattie critiche”, ha detto Luke Turcotte, primo autore e borsista post-dottorato a Waterloo durante questa ricerca.

Turcotte ha sottolineato che anche se i livelli di fragilità potrebbero essere una misura chiave nel determinare chi trarrà beneficio dall’assistenza critica, è importante distinguere tra fragilità e disabilità, in particolare per le persone con disabilità croniche e stabili.

“Il concetto di fragilità si riferisce alla vulnerabilità associata all’età, e quindi la sua applicazione deve essere limitata alle persone anziane con problemi di salute complessi”, ha affermato l’autore senior George Heckman, professore presso la School of Public Health Sciences e Schlegel-UW Research Chair. in Medicina Geriatrica presso l’Istituto di ricerca per l’invecchiamento.

La ricerca precedente aveva analizzato set di dati più piccoli, con conclusioni simili. Per questo studio, i ricercatori hanno utilizzato i dati delle valutazioni sanitarie standardizzate interRAI, utilizzate nell’assistenza domiciliare in quasi tutto il Canada e a livello internazionale.

I ricercatori ritengono che il concetto di fragilità possa essere utilizzato al meglio per guidare le conversazioni sulla pianificazione anticipata dell’assistenza con i clienti dell’assistenza domiciliare e le loro famiglie. “Ad esempio, un individuo fragile può esprimere il desiderio di rinunciare alle cure in terapia intensiva data una prognosi infausta”, ha detto Heckman. “Ulteriori ricerche dovrebbero concentrarsi sugli esiti funzionali e sulla qualità della vita post-ICU”.

Il documento, “La fragilità di base come predittore di sopravvivenza dopo l’assistenza critica: uno studio di coorte retrospettivo sugli anziani che ricevono assistenza domiciliare in Ontario, Canada” è stato co-autore di Luke Turcotte, Ann Alexandra Zalucky, Nathan M. Stall, James Downar, Kenneth Rockwood, Olga Theou, Caitlin McArthur e George Heckman. È stato pubblicato sulla rivista CHEST .

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